Luisiana (Nueva Francia)

La Louisiane
Luisiana Francesa

Colonia francesa de la Nueva Francia

(1682) Bandera
(1803) Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg

1682-1764
1803-1804

Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg (1764)
Star-Spangled Banner flag.svg (1804)
Flag of Great Britain (1707-1800).svg (1804)

Bandera de Francia

Bandera

Ubicación de Luisiana
Ubicación —en azul— del territorio de Nueva Francia (Luisiana) en América del Norte.
Capital Mobile ( 1702- 1723)
Nueva Orleans
Religión Católica
Gobierno Gobernación colonial
Título de líder Rey de Francia
 • 16631715 Luis XIV
 • 17151774 Luis XV
Período histórico Imperio Francés
 • División de Nueva Francia 1682
 •  Guerra de los Siete Años 1756- 1763
 •  Tratado de París 1763
 • Luisiana francesa
(2ª vez)
1803- 1804
 •  Venta de Luisiana 10 de febrero de  1804

La Luisiana (en francés: La Louisiane) fue el nombre de un distrito administrativo de Nueva Francia. Bajo el control francés del siglo XVII al siglo XVIII, el área fue denominada así en honor a Luis XIV de Francia por el explorador francés Cavelier de La Salle. Originalmente cubría un extenso territorio que incluyó la mayor parte de la cuenca hidrográfica del río Misisipi y se extendía desde los Grandes Lagos al golfo de México y de las Montañas Apalaches a las Montañas Rocosas. Luisiana fue dividida en dos regiones, conocidas como Alta Luisiana, que empezaba al norte del río Arkansas, y Baja Luisiana. El actual estado norteamericano de Luisiana se denomina así por esta región histórica, aunque ocupe solo una pequeña porción del territorio ocupado por los franceses.

Naturaleza y geografía

En el siglo XVIII, Luisiana incluyó la mayor parte de lo que ahora es el Medio Oeste de los Estados Unidos. Demarcar el territorio exacto es difícil puesto que no tenía fronteras formales, definidas en el sentido moderno; las únicas áreas fortificadas con algún centro importante de población eran el Valle del río Misisipi y la región de los Grandes Lagos, con las otras áreas dominadas por tribus indígenas. Hablando en general, La Luisiana lindó con los Grandes Lagos, en particular con el lago Míchigan y el lago Erie por el norte. En el este, la colonia francesa estaba separada por las Montañas Apalaches de las Trece Colonias inglesas. La región de las Montañas Rocosas marcaban la extensión occidental de la reclamación francesa. La frontera del sur de Luisiana estaba formada por el golfo de México, que sirvió como el puerto para la colonia. Por el oeste lindaba con las posesiones españolas del Nuevo México, por el suroeste con las posesiones españolas de Texas y por el sureste con las también españolas posesiones españolas de la Florida (incluyendo la Florida Occidental).

La colonia era sobre todo llana, lo que ayudó al movimiento europeo por el territorio. Su elevación media es de menos de 1000 metros. El territorio se hace más montañoso hacia el oeste, con la notable excepción de las Montañas Ozark, que están localizadas en el medio-sur casi en la confluencia del Misuri con el Misisipi.

El río Misisipi era la principal vía de comunicaciones, a este río le seguían en importancia el Misuri (en francés Missouri) y el Ohio; todo el territorio al este del Misisipi estaba cubierto de densos bosques de árboles caducifolios y coníferas -tales bosques fueron casi totalmente talados por los estadounidenses durante el siglo XIX- , al oeste del Misisipi el denso bosque se prolongaba unos 250 kilómetros (zona llamada Travesía de los Leños), luego, hasta las Montañas Rocosas (en zonas disputadas con España) la extensa región de las praderas que se encontraba poblada por rebaños de millones de bisontes.

El extensísimo territorio de la Luisiana se dividía tradicionalmente, casi por mitades, en un sector sur o Baja Luisiana cuya capital era Nueva Orleans, y un sector norte o Alta Luisiana cuya capital era San Luis del Misuri.

Baja Luisiana

La parte inferior de Luisiana o Baja Luisiana (en francés: Basse-Louisiane), tiene un clima templado que está marcado por huracanes en las regiones a lo largo de la costa del golfo de México que generalmente ocurren entre finales de verano y principios de otoño. Las heladas de invierno son escasas en esta región, permitiendo el cultivo de arroz, tabaco, y añil. El paisaje de esta área está caracterizado por sus muchos pantanos, con pantanos grandes en el Delta del río Misisipi y pantanos de acompañamiento, que comenzaron cuando los riachuelos y las corrientes se separaron del Misisipi para formar canales ( bayous) largos, lentos, formando una red navegable de miles de kilómetros de agua.

Alta Luisiana

La parte superior de Luisiana o Alta Luisiana (en francés: Haute-Louisiane), consistía sobre todo en llanuras grandes, fértiles. El clima es cálido durante el verano con frecuentes trombas, y muy frío ya que está bajo la influencia de la corriente de aire polar en invierno. En el siglo XVII, grandes partes del área estaban cubiertas de bosques, que eran adecuados para resguardar a animales valiosos para el comercio de piel. Los bosques fueron en su mayor parte talados en la segunda mitad del siglo XIX.

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