Luis Zapata de Chaves

Luis Zapata de Chaves ( Llerena ( Badajoz) 1526 - Valladolid, 1595) fue un escritor español.

Biografía

Extremeño, de noble familia (era hijo de Francisco Zapata, comendador de la Orden de Santiago y mayordomo del emperador, y María de Portocarrero, hija del segundo conde de Medellín) fue señor de Çehel. Vivió en la corte desde los nueve años como paje de la emperatriz Isabel y más tarde estuvo al servicio de Felipe II. Se educó con Bernabé Busto, fervoroso erasmista. Fue gran espadachín y cortesano, muy sujeto al canon de Baltasar de Castiglione, aunque hubo de pasar grandes sufrimientos por su célebre obesidad, que quiso aminorar con toda suerte de sacrificios y privaciones:

Yo temí la gordura tanto en mi juventud, viendo los inconvenientes dichos, que hice al reparo remedios grandísimos. No cené en más de diez años, sino comía al día una sola vez; nunca bebí antes ni después vino, con lo que se engorda mucho; no comí en grandísimo tiempo cocido; anduve algún tiempo vendado el cuerpo, dormí algunas noches con grebas para enflaquecer las piernas; vestía y calzaba tan justo que era menester descoser a la noche las calzas para quitármelas (porque a la noche a todo hombre se le engrüesan las piernas) y cuando había sarao y danzas con las damas a la noche en Palacio, porque la cama enflaquece las piernas, me acaeció muchas veces para llevar delgadas estarme en la cama todo el día, con lo que al fin salí, gracias a Dios, con mi intento, ni yo llegara hoy a sesenta y seis años con salud, si la templanza no fuera en mí ayuda y remedio.

Figuró en el viaje de Felipe II en 1549 a Flandes e Italia. Justó invicto en el torneo de Biche bajo el mote de Gavarte de Valtemoroso.

Fue caballero de la Orden de Santiago, y se casó dos veces, la primera con su prima Leonor de Portocarrero, que murió en 1558; después de la segunda, a causa de su infidelidad conyugal, la Orden de Santiago le impuso el castigo de privación del emblema de la Orden y estuvo preso desde 1566 casi veinte años en duras condiciones que con el tiempo fueron dulcificándose, de forma que pasó del castillo de Segura de la Sierra a Hornachos y de allí a Valencia de las Torres. Libre, en su casa de Llerena, "La mejor casa de caballero de toda España", y en su castillo de Valencia del Ventoso, se dedicó a escribir su famosa Miscelánea. En los intervalos se dedicó a su deporte favorito, la cetrería, en el que llegó a ser un consumado experto y sobre cuya materia compuso un Libro de cetrería en verso. Murió hacia 1595, después de haber sido regidor de Mérida.

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