Luis Merlo de la Fuente

Luis Merlo de la Fuente Ruiz de Beteta (* Valdepeñas, 1558 - † Lima, 10 de octubre de 1638), fue gobernador de Chile en 1610- 1611.

retrato de la época de Luis Merlo de la Fuente.

Biografía

Fueron sus padres Luis Merlo de la Fuente y de María Ruíz de Beteta. Estudió en el Colegio Mayor de San Bartolomé de la Universidad de Salamanca, donde obtuvo el grado de Bachiller en Cánones. Paso de España a América en calidad de relator de la Real Audiencia de Lima en 1588. En el Perú, el virrey García Hurtado de Mendoza le envió como visitador a Santiago para que le hiciese el juicio de residencia al gobernador Alonso de Sotomayor, a quien desligó de cualquier responsabilidad (1592-1594).

Recomendado ante el monarca por su buena gestión, fue promovido al cargo de oidor de la Real Audiencia de Panamá ( 1597). Por razones de salud buscó su traslado, retornando a Lima como alcalde del crimen de su Audiencia ( 1604) Cuando Felipe III quiso restaurar la Real Audiencia en Chile, designó a Merlo de la Fuente como oidor decano de esta institución ( 1606). Mientras tanto, se incorporó a la Universidad de San Marcos, donde obtuvo los grados de Licenciado y Doctor en Cánones ( 1607). Llegaron a Santiago los miembros de la Audiencia el 24 de abril de 1609 e instalaron la misma el 9 de septiembre de ese mismo año.

Encontrándose el gobernador Alonso García Ramón muy enfermo, se designó a Merlo de la Fuente su sucesor, tomando el cargo el 2 de septiembre de 1610, ejerciendo hasta el 15 de enero de 1611. Se registró en su gobierno un nuevo alzamiento mapuche aprovechando la muerte del gobernador anterior.

En 1612 regresó a Lima como oidor, jubilándose de los servicios a la corona en 1618.

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