Lucio Cornelio Balbo el Mayor

Estatua de bronce de un emperador thoracato (con coraza) proveniente del entorno del Islote de Sancti Petri, en la provincia de Cádiz.

Lucio Cornelio Balbo, llamado Balbo el Mayor, (en latín, Lucio Cornelius Balbus Maior; n. Gades, hoy Cádiz, 97 a. C. o 100 a. C.) fue un político y gobernante hispano que ocupó los más altos puestos en la República romana, siendo el primer no nacido en Italia en conseguir el honor de cónsul en el año 40 a. C. Pertenecía a una poderosa familia de origen púnico enriquecida por el comercio.

Origen de la familia

Desde que los romanos en sus guerras contra los cartagineses conquistaron la antigua Tartessos, entre los años 211 a. C., que entran en Cástulo, y 207 a. C. que toman Gades, los indígenas de la península pasaron de la dominación cartaginesa a la romana hasta que en el año 197 a. C. se produjo un levantamiento que duraría hasta que el general Catón, con nuevas legiones, acabó con la resistencia en 194 a. C. Desde la pretura de Tiberio Graco en 179 a. C. ya no se conocen más problemas romanos en la Turdetania.

Convertida en la provincia de Hispania Ulterior, y luego durante el reinado de Augusto en la Bética, destacará pronto dentro del mundo romano por sus aportaciones materiales y humanas al Imperio. En este ambiente se establecieron desde Gades importantes redes comerciales con el Mediterráneo, controladas algunas por familias de origen fenicio, como el clan Balbo.

La familia Balbo parecía tener una especial vinculación con el templo de Hércules- Melkart, hecho que hace suponer su origen fenicio (ratificable con las consonantes B-l de su apellido y de Baal, aunque no se ha podido probar la conexión fenicio-latina en esta cuestión lingüística). Otros creen que su familia procedía de cartagineses enriquecidos que, antes de Zama, habían huido con sus riquezas a Cádiz.

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