Lowrider

Un 1964 Chevrolet Impala modificado con este estilo.

El Low Rider fue una forma de manifestación de la cultura chicana (cultura mexicana-estadounidense) y poco a poco fue permeando en la cultura afroamericana y otras en general, en la cual se modificaban coches clásicos, como una forma de vivir y manifestarse ante la sociedad.

Historia

Desde aproximadamente 1946 después del final de la guerra muchos artistas de la época y referentes en la moda estilizaban el aspecto de sus vehículos bajándolos de manera sutil para darles un toque estilizado en ocasiones se ponían sacos de arena en el maletero del vehículo para poder bajarlos una altura considerable con el fin de lograr su meta.

Sin embargo en las comunidades Afroamericanas y Latinas de aquel tiempo, esto mismo se fue convirtiendo en un movimiento social el cual poco a poco fue permeando desde los 50s junto al estilo custom aunque en medida aislada, faltaría más tiempo para que el movimiento se consolidara en más comunidades.

De igual manera el estilo en materia mecánica fue evolucionando para ser lo que es actualmente pues en sus inicios casi siempre se modificaba usando neumáticos y rines de medida más pequeña, recorte de espiras en los resortes de la suspensión o en las de muelles(ballesta) se aplanaba la curva también colocando bloques para bajar más la suspensión, en ocasiones se ponía una placa de magnesio o algún otro metal para que al rozar saltaran chispas, característica que también se volvió muy popular.

Sin embargo como también ocurrió con los Hot Rods y Customs también se vieron en algunos problemas con la autoridad y algunas legislaciones comenzaron a prohibir que se modificaran las suspensiones y que las piezas del vehículo bajaran más allá de la llanta.

A medida que pasaba el tiempo y que las comunidades latinas y afroamericanas acentuaban y consolidaban el estilo más y más autos preparados con este estilo comenzaban a surgir, inclusive muscle cars también se unían a dicha corriente.

Su apogeo fue durante los años 1970, en donde la cultura underground de la música disco aunado al prestigio que otorgaba el ser el "chulo" en el bajo mundo requería un vehículo único y personalizado, fue ahí donde los Low Riders encontraron un surgimiento muy ad-hoc a la época, de hecho muchos autos de ese entonces en algunas ciudades estadounidenses como Los Ángeles, San Francisco, Nueva York, Miami y demás comenzaron a reconocerse por ese estilo, al igual que el estilo Dub de hoy en día también los autos grandes y lujosos fueron los ideales para este mismo

En esta época es cuando se comienzan a desarrollar los primeros sistemas hidráulicos que básicamente consistían en suspensiones modificadas para ser controladas mediante dispositivos eléctricos que accionaban válvulas encargadas de distribuir fluido hidráulico, similar al de los equipos de construcción que para este caso podía hacer bajar o subir el vehículo según lo requiriese el conductor, descubriendo también que con este sistema podría saltar este mismo desde el eje delantero, incluso bajando una esquina o un lado del vehículo esto en respuesta a las rígidas leyes que no permitían bajar el vehículo así podía pasar desapercibido ante la autoridad y podía bajar cuando no hubiese vigilancia estricta pero también podía subirse para poder atravesar caminos en un relativo mal estado. A partir de este punto el Low Rider comenzaría a cimentar las bases del estilo que actualmente se ve y que deleita a propios y extraños. Posteriormente los sistemas se hicieron más compactos y eficientes con ayuda del avance en tecnología permitiendo reducir el costo de instalación pero sin olvidar la calidad del trabajo en cuanto a este sistema.

En aquel entonces el grupo War lanza una canción denominada " Low Rider" donde se muestran infinidad de vehículos con este estilo en el video que acompañaba al sencillo

Aunque tuvo un decaimiento con la década de los años 1980, principalmente por la crisis energética y el advenimiento de los coches compactos lo dejaron en segundo plano, sin embargo los latinos y en algunos casos los afroamericanos lo siguieron aplicando hasta en vehículos importados.

La naciente cultura underground del hip hop también lo adoptó y lo uso más como una imagen de prestigio y respeto la cual fue asimilada paulatinamente. Posteriormente evolucionaron a algunos estilos nuevos de Tuning como el estilo Bling. Sin embargo, aun sigue siendo utilizado en autos clásicos y en menor medida recientes.

Con el paso del tiempo hasta nuestros días el estilo se ha vuelto perfectamente reconocible y aceptado por la mayoría de las comunidades estadonidenses. Incluso ha traspasado fronteras y llegado a lugares como Europa y Asia (Principalmente Japón), asimismo se ha convertido en un asunto un poco más profesional celebrando concentraciones y competiciones de este tipo de vehículos los cuales hacen alarde de sus sistemas por ganar puntos y trofeos. aunque las leyes actuales no permiten que se hagan estos más allá de las exhibiciones autorizadas hay en muchos lugares reuniones informales que incluso reúnen a familias latinas, afroamericanas y demás con el afán de entretenerse sanamente, siendo tomado en cuenta también como un estilo de vida.

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