Louis Sullivan

Louis Sullivan
Louis Sullivan circa 1895.jpg
Louis Sullivan en 1895.
Información personal
Nombre de nacimientoLouis Henry Sullivan
Nacimiento3 de septiembre de 1856
Bandera de Estados Unidos Boston, Massachusetts, Estados Unidos
Fallecimiento14 de abril de 1924 (67 años)
Bandera de Estados Unidos Chicago, Illinois, Estados Unidos
NacionalidadEstadounidense
Familia
CónyugeMary Azona Hattabaugh
Educación
Alma máter
  • English High School of Boston
Información profesional
OcupaciónArquitecto
DistincionesMedalla de Oro del AIA

Louis Henry Sullivan (3 de septiembre 1856 - 14 de abril 1924) fue un arquitecto y teórico estadounidense de la Escuela de Chicago (1870-1893). Formó sociedad con Dankmar Adler y comenzó una corriente que sería la base de la arquitectura moderna. En su Auditorium Building, de Chicago, tenía su estudio y allí se comenzó a gestar la talentosa carrera del reconocido arquitecto Frank Lloyd Wright.

Biografía

Nacido en Boston en 1856 , era hijo de padre irlandés y de madre suiza, pero de origen francés, emigrados a Estados Unidos. Sullivan pasó su juventud con los abuelos en la campiña de Boston. Estudió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, en Cambridge; asistió al estudio de Frank Furness Hewitt en Filadelfia, y fue alumno en Chicago del ingeniero William Le Baron Jenney.

Entre 1874 y 1876 vivió en París, donde asistió a la École des Beaux Arts, a los cursos de Joseph-Auguste-Émile Vaudremer, seguidor de Viollet-le-Duc; durante su estancia en Europa visitó también otros países. De regreso a Estados Unidos, llevó consigo el rechazo por el academicismo convencionalista arquitectónico imperante por aquel entonces en Europa, pero también el entusiasmo y la admiración por el riguroso método racionalista de concepción de proyectos y composición introducido por la Escuela francesa.

Se estableció en Chicago, donde se estaba llevando a cabo la reconstrucción de la ciudad destruida por el gran incendio de 1871, y se empleó en el estudio del ingeniero Fredrik Baumann, ocupándose sobre todo de problemas estructurales relativos a las grandes obras, como puentes y viaductos. En 1879 entró a formar parte del gabinete de proyectos de Dankmar Adler, del cual se convertiría en socio en 1881.

En 1879 entra en el estudio de Dankmar Adler y en 1881 se convierte en un socio, iniciando una colaboración que durara hasta 1895.

Las ambiciones de Sullivan se plasman en sus primeras obras, tales como Rotschild Building de 1881, con una decoración desmesurada a base de fundición y piedra esculpida. En 1886 la firma Adler & Sullivan recibe el encargo de construir en el Wabash Avenue, un complejo que contuviese un auditórium, diversas salas para reuniones, un hotel y locales para oficinas; entre los primeros proyectos esbozados por Sullivan y el definitivo hay una gran diferencia, debida probablemente a la influencia del Marshall, Fueld & Co. Warehouse, inaugurado en 1887.

A partir de 1890, Sullivan estudia en la aplicación a los rascacielos estos principios de composición: su primer intento , como atestigua Wright, en la obra Wainwright Building de St. Louis (1890-1891). La característica constitucional de un rascacielos radica en la existencia de muchos pisos iguales. De hecho, prescindiendo de uno o dos pisos inferiores y el ultimo, los pisos intermedios son tantos que no se pueden diferenciar volumétricamente sin incurrir en graves contradicciones estructurales, pero la posibilidad de dominarlo arquitectónicamente con los medios mencionados depende, precisamente, de la superación de ritmo repetitivo; Sullivan piensa, en consecuencia tratar toda la zona intermedia con un elemento unitario y, con ello, subrayar las divisiones verticales para contraponerlas a la zona del basamento y del ático, que son horizontales. Nace así el verticalismo, característico de los rascacielos de Sullivan. En 1896 Sullivan hace una exposición teórica de este modo de proyectar en vertical.


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