Louis Riel
English: Louis Riel

Louis Riel
Louis Riel.jpg
Información personal
Nacimiento22 de octubre de 1844 Ver y modificar los datos en Wikidata
Saint Boniface (Canadá) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento16 de noviembre de 1885 Ver y modificar los datos en Wikidata
Regina (Canadá) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteAhorcamiento Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepulturaCatedral de San Bonifacio (Canadá) Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBritánica y canadiense
ReligiónIglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
PadreLouis Riel, Sr. Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
OcupaciónPolítico Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro de la Cámara de los Comunes de Canadá
  • Member of the Legislative Assembly of Assiniboia (1870) Ver y modificar los datos en Wikidata
FirmaLouis Riel Signature.svg

Louis Riel (22 de octubre de 184416 de noviembre de 1885) fue un político de Canadá, y un líder del pueblo métis, una etnia mixta, de ascendencia indígena y europea que vivía en el interior de Canadá, en la región donde se localizan actualmente las subdivisiones canadienses de Manitoba, Saskatchewan, Alberta y los Territorios del Noroeste. Riel lideró dos movimientos de resistencia contra el gobierno canadiense, con el objetivo de preservar los derechos y la cultura del pueblo métis, a medida que la esfera de influencia canadiense se hacía sentir más y más en su tierra natal.

La primera de estas rebeliones, la Rebelión de Red River, tuvo lugar en 1869 y se extendió hasta el año siguiente, 1870. El gobierno provisional establecido por Riel negoció los términos entre los derechos del pueblo métis y la entrada de Red River a la Confederación de Canadá como la provincia de Manitoba. Sin embargo, Riel fue forzado a exiliarse en Montana, en los Estados Unidos, a causa de la controvertida ejecución de Thomas Scott, ocurrida durante la rebelión. En su periodo de exilio, Riel fue elegido tres veces a la Cámara de los Comunes de Canadá, aunque nunca asumió este cargo. Esos años, sufrió crisis de enfermedades mentales, en especial alucinaciones que le dictaban que él era el líder y profeta de su pueblo, divinamente escogido. Se casó en 1881, en su exilio en Estados Unidos, y tuvo tres hijos.

En 1884, Riel volvió a Saskatchewan —entonces parte de los Territorios del Noroeste— para liderar al pueblo métis, en una resistencia pacífica contra el gobierno de Canadá. Esta resistencia degeneró en un enfrentamiento militar conocido como la Rebelión de Saskatchewan, ocurrida en 1885, que culminó con la prisión de Riel. Louis Riel fue condenado a la pena de muerte, acusado de traición, y fue ahorcado el 16 de noviembre.

Riel fue y aún es visto con simpatía por los francófonos de Canadá, y como un traidor por los anglófonos del país, y su ejecución causó un impacto muy fuerte entre las relaciones sociales y políticas entre la provincia de Quebec —mayoritariamente francófona— y el resto de Canadá, en su mayoría anglófono. Ya sea visto como un Padre de la Confederación o como un traidor, Louis Riel es una de las figuras más complejas, controvertidas y trágicas de la historia de Canadá.[1]​ A menudo, se le denomina con el apodo de "El Padre de Manitoba", por su papel desempeñado en la creación de la provincia.

Infancia y adolescencia

Louis Riel, a los 14 años de edad.

La colonia de Red River era una comunidad situada en la Tierra de Rupert, administrada por la Compañía de la Bahía de Hudson, y habitada por tribus indígenas y por los métis, un grupo étnico, descendientes de crees, objiveanos, saulteauxes, franceses, escoceses e ingleses. Louis Riel nació allí, en 1844, cerca de la actual capital de Manitoba, Winnipeg. Sus padres eran Louis Riel y Julie Lagimodière.

Riel era el hijo mayor, de un total de 11 hermanos, de una familia métis respetada en la comunidad —su padre se hizo famoso en su comunidad por organizar un grupo que apoyaba a Guillaume Sayer, un métis que fue preso por desafiar al monopolio comercial en la región. Finalmente, Sayer fue liberado por las autoridades, debido a la presión ejercida por el grupo comandado por Riel padre. La liberación de Sayer también acabó con el monopolio de la Compañía de la Bahía de Hudson en la región, haciendo al apellido Riel muy conocido en la comunidad del Red River. Lagimodière, por otro lado, era hija de Jean-Baptiste Lagimodière y Marie-Anne Gaboury, una de las primeras familias blancas en establecerse en la región, en 1812. La familia Riel era conocida también por su fervorosa fe cristiana y por sus fuertes lazos de familia.

En su infancia, Louis Riel fue educado por sacerdotes católicos en Saint-Boniface. A los 13 años de edad, se convirtió en alumno de Alexandre Taché, el obispo de Saint-Boniface. En 1858, Taché hizo que Riel —alumno talentoso, en su opinión— estudiara en el Petit Séminaire, una escuela religiosa, dedicada a la formación de sacerdotes, de la Facultad de Montreal, en Montreal, Quebec, bajo la dirección de la Sociedad Sulpiciana. Las descripciones de Louis Riel de la época indican que era un estudiante excelente en el área de idiomas, ciencias y filosofía, aunque sin embargo daba muestras de inestabilidad emocional.

Tras la muerte prematura de su padre en 1864, Riel perdió el interés en sus estudios religiosos en la Facultad de Montreal, y salió de allí en marzo de 1865. Por un tiempo, estudió en el convento de las Monjas grises, pero fue inmediatamente expulsado por problemas de disciplina. Durante algunos meses, el joven Riel continuó en Montreal, viviendo en la casa de su tía, Lucie Riel. Empobrecido por la muerte de su padre, consiguió un empleo como pasante del abogado Rodolphe Laflamme. En esta misma época, tuvo un romance con una joven mujer, cuyo nombre era Marie-Julie Guernon. Este romance culminó en un pedido de boda por parte de Riel, pero la familia de Guernon no aceptó que una hija suya se casara con un métis, e inmediatamente acabó la relación entre los dos. Después de recuperarse de este desengaño, Riel, no contento con su trabajo, decidió abandonar Quebec alrededor de 1866. Trabajó (en trabajos informales y de corta duración) por un tiempo en Chicago, Illinois, Estados Unidos, mientras vivía con el poeta Louis-Honoré Fréchette, y después de esto trabajó durante algún tiempo como agente administrativo en St. Paul, Minnesota, antes de retornar a su tierra natal, Red River, el 26 de julio de 1868.

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