Louis Couperin

Louis Couperin (c. 1626 – 1661). Compositor barroco francés que realizó contribuciones significativas al desarrollo de la música barroca para teclado. Hábil clavecinista, organista e intérprete de viola da gamba, fue uno de los fundadores de la escuela francesa de clave e inventó el género de preludio sin compás para clave. Él y su sobrino François "El Grande" fueron los más renombrados miembros de la Familia Couperin.

Vida

La iglesia de Saint Gervais en París, donde Louis Couperin sirvió como organista desde 1653 hasta su muerte

La mayor parte de la información sobre la vida de Couperin procede de dos fuentes. Parnasse François un libro de 1732 de Évrard Titon du Tillet, contiene un esbozo biográfico que describe algunos detalles de su vida y la fecha y lugar de composición de unas treinta piezas para órgano.

Couperin nació alrededor de 1626 en Chaumes-en-Brie, una ciudad situada 40km al sudeste de París. Su padre Charles Couperin, fue un pequeño terrateniente y organista a tiempo parcial en una iglesia local. Louis era un consumado clavecinista y violinista ya en 1650 (y por entonces ya componía) pero no tenía relación con músicos importantes de su época. Su súbito ascenso a la fama, ocurrido en 1650-1651, está explicado en Parnasse François. Titon du Tillet escribe que Louis, sus dos hermanos menores Charles y François y algunos de sus amigos visitaron a Jaques Champion de Chambonnières en la festividad de su santo. Los Couperin ofrecieron al anfitrión y a sus huéspedes un pequeño concierto durante el cual interpretaron varias piezas compuestas por Louis. A Chambonnières le impresionó el talento de Louis Couperin, se convirtió en su maestro y le persuadió para que se fuera con él a París. Allí Chambonnières, que era el clavecinista francés más sobresaliente de su tiempo y músico del rey, presentó al joven músico en la corte y el talento de Couperin fue reconocido; hacia 1651 encontramos ya a Couperin viviendo en París.

Seguramente conoció a Johann Jakob Froberger en 1651-52. El estilo de Froberger llegó a tener una gran influencia en la música de Couperin. El 9 de abril de 1653 se convirtió en organista de la iglesia de St. Gervais, donde se le pagaba un sueldo de 400 libras al año más alojamiento. El puesto en esta antigua iglesia era uno de los más importantes de Francia en aquella época. En algún momento–probablemente después de ser organista en St. Gervais–Couperin entró al servicio real como intérprete de viola soprano. Titon du Tillet escribe que Couperin rechazó, por lealtad a su Viejo amigo y maestro, la sustitución de Chambonnières como clavecinista real , puesto creado especialmente para él. El 22 de octubre de 1655 se convirtió en padrino del hijo de su hermana en Chaumes-en-Brie; de julio a octubre de 1656 y en noviembre de 1658 realizó frecuentes viajes a Meudon, donde probablemente fue empleado por Abel Servien, un diplomático y hombre de estado. Viajó a Toulouse con la corte en 1659. Durante sus últimos años, Couperin vivió en los alojamientos de los organistas de la iglesia de St. Gervais con sus dos hermanos. Muriío el 29 de agosto de 1661, a la edad de treinta y cinco años, según Parnasse François. Sus hermanos jugaron un importante papel en el desarrollo de la música barroca francesa. No han sobrevivido composiciones de François pero su línea familiar llevó el nombre de Couperin hasta el siglo XIX. Charles Couperin sucedió a Louis como organista de St. Gervais y tuvo un solo hijo, en 1668, François Couperin “El Grande” que llegó a ser uno de las más importantes compositores franceses del Barroco.

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