Lotus F1 Team

Este artículo trata sobre el equipo propiedad de Genii Capital que compitió en la Fórmula 1 entre 2012 y 2015. Para el equipo que compitió en 2011 como "Lotus Renault GP" y que regresa en 2016, véase Renault F1 Team. Para ver la escudería que compitió desde 1958 hasta 1994, véase Team Lotus. Para el equipo malayo que compitió en 2010 y 2011, véase Team Lotus (2010–11). Para el resumen de todos los equipos Lotus en la Fórmula 1, véase Lotus (Fórmula 1)
Bandera de Reino Unido Lotus
Nombre:Lotus F1 Team[1]
Sede:Enstone, Inglaterra, Reino Unido[1]
Fundador(es):Bandera de Luxemburgo Gerard López
Presidente:Bandera de Luxemburgo Gerard López
Director:Bandera de Argentina Federico Gastaldi
Dir. técnico:Bandera de Reino Unido Nick Chester[2]
Datos básicos
Pilotos:8. Bandera de Francia Romain Grosjean[3]
13. Bandera de Venezuela Pastor Maldonado[3]
Pil. de pruebas:30. Bandera de Reino Unido Jolyon Palmer
Bandera de Francia Esteban Ocon
Chasis:Lotus E23 Hybrid
Motor:Mercedes PU106B Hybrid
Neumáticos:P Pirelli
Patrocinadores:Bandera de Luxemburgo Genii Capital
Bandera de Venezuela PDVSA
Bandera de Estados Unidos Microsoft Dynamics
Bandera de Estados Unidos EMC Corporation
Bandera de Reino Unido Lotus Cars
Carrera en el Campeonato Mundial de Fórmula 1
Debut:GP de Australia de 2012
Carreras disputadas:77
Grandes premios:77
Campeonato de Constructores:0
Campeonato de Pilotos:0
Victorias:2
Pole positions:0
Podios:25
Vueltas rápidas:5
Posición en 2015:6º (78 puntos)

Lotus F1 Team fue una escudería británica de Fórmula 1.[4]​ y también estuvo patrocinada por Proton, propietaria de la marca Lotus Cars, que a su vez tiene la opción de convertirse en un accionista del equipo.

Este equipo es el hijo germen originado en torno al antiguo proyecto de la desaparecida escudería Renault F1 Team con elementos en parte del antiguo equipo Team Lotus original y que había regresado brevemente en 2010-11. El fabricante francés Renault recompró la escudería Lotus para la temporada 2016, recuperando la denominación Renault F1.

Historia

Antecedentes

La sede del equipo se ubica en Enstone.

Renault vendió el 75% del equipo a Genii Capital a finales de 2009;[6]

En su última temporada, Renault contó con el patrocinio de Lotus Cars y, por ende, con una nueva denominación ("Lotus Renault GP") y colores (negro y dorado). Esto produjo confusión con el equipo Team Lotus, propiedad de Tony Fernandes, y derivó en algunos juicios.

El 27 de mayo de 2011, el Tribunal Superior dictaminó que Team Lotus podría seguir utilizando el nombre Lotus en la F1 y se confirmó a Fernandes como el propietario del nombre Team Lotus con el derecho a llamar a sus coches "Lotus" y usar el logotipo de la marca según los términos del acuerdo de 1985 entre Lotus Cars y Team Lotus.[8]

Esta modificación permitió que, desde 2012, Genii Capital, comprador de Renault F1 Team, compitiera en la Fórmula 1 como Lotus F1 Team, junto con el patrocinio de Lotus Cars.

2012: Primera temporada y fichaje de un campeón

Kimi Räikkönen al volante del Lotus E20.

Siendo finalizada la era como equipo de carreras, Renault pasa a partir del 2012 de ser el gran equipo campeón del mundo de Fórmula 1 con Fernando Alonso a servir de plataforma para el regreso definitivo de la escudería Lotus. El equipo británico anunció el fichaje del campeón del mundo de 2007, Kimi Räikkönen, dos días después del GP de Brasil 2011.[10]

El nuevo monoplaza del equipo, llamado Lotus E20, fue presentado el 5 de febrero de 2012 en la sede del equipo en Enstone.[13]

El debut en el GP de Australia fue prometedor, ya que Grosjean se clasificó 3º, pero en carrera tuvo que abandonar y Kimi remontó hasta el 7º puesto. En Malasia hubo una carrera complicada en lluvia en la que Räikkönen se las arregló para acabar 5º y marcar la vuelta rápida, demostrando el potencial del E20.

El 6 de abril de 2012, se anuncia que, debido a las pérdidas económicas, Lotus Group cancela su patrocinio con la escudería de Enstone. Como resultado, Proton pierde la opción de adquirir parte del equipo británico, aunque su nombre no se verá alterado.[14]

El equipo tuvo un GP de Baréin sin incidentes y logró el 2º y el 3º puesto, mostrando un gran ritmo de carrera.[17]​ Gracias a estos buenos resultados, Lotus consigue pelear por el subcampeonato de constructores con McLaren y Ferrari.

Debido a la sanción que impedía a Romain Grosjean competir en el GP de Italia, el director deportivo de Lotus, Éric Boullier anunció que sería el piloto reserva Jérôme d'Ambrosio quien le reemplazaría.[19]

Ya finalizada la temporada, muchos portales web referentes a la F1 catalogaron a Lotus como uno de los mejores equipos de 2012, debido a su competitividad, buenas actuaciones y desarrollo del E20, el cual cosechó una victoria y múltiples podios.[23]

2013: En crecimiento

Romain Grosjean durante los tests de pretemporada.

Lotus confirmó la continuidad de Räikkönen para 2013 en octubre de 2012,[25]

El E21, monoplaza con el cual Lotus F1 compite en 2013, se presentó el 28 de enero en las instalaciones de la compañía en Enstone, Inglaterra.[26]

Tras unas prometedoras pruebas de pretemporada, Lotus lograba la victoria en el GP de Australia de la mano de Kimi Räikkönen, gracias a una estrategia de dos paradas favorecida por el cuidado de los neumáticos.[28]

El hasta entonces director técnico de la escudería, James Allison, anunció su marcha (posteriormente recaló en Ferrari) y Nick Chester fue ascendido para ocupar su vacante.[29]

El equipo seguía mostrando su fortaleza en el GP de España, donde Kimi Räikkönen logró otro segundo puesto, pero en Mónaco y Canadá el monoplaza no se mostró tan competitivo y apenas pudo salvar algunos puntos, perdiendo comba en favor de rivales como Mercedes.

El 18 de junio, el grupo inversor Infinity Racing (posteriormente, Quantum Motorsports) fue anunciado como nuevo accionista de Lotus, manifestando su intención de comprar un 35% del equipo.[31]

Con el regreso a Europa, Lotus volvió a luchar por los podios, con Kimi Räikkönen obteniendo dos segundos puestos en Alemania y Hungría, llegando al descanso de verano habiendo sumado 8 podios en 10 carreras y hallándose en buena posición en ambos campeonatos.[33]

No obstante, el GP de Bélgica fue decepcionante para la escudería, ya que Kimi Räikkönen tuvo que abandonar por un problema de frenos y Romain Grosjean sólo pudo ser octavo. Antes del GP de Italia, donde tampoco se pudieron lograr buenos resultados, Lotus anuncia un acuerdo de dos años con un nuevo socio, la compañía de inversiones de Dubái Emaar Properties.[34]

Al llegar la recta final del campeonato en tierras asiáticas, Lotus vuelve a ser competitivo: en el GP de Singapur, la estrategia permite a Kimi Räikkönen sobreponerse a una mala clasificación y volver al podio. En Corea, Lotus estrenó una distancia más larga entre ejes y el éxito fue doble, con el piloto finlandés en segundo puesto y Romain Grosjean en el tercero.[36]

Para el GP de Estados Unidos, Kimi Räikkönen, que no estaba cobrando el sueldo que le debía el equipo, no pudo estar presente debido a una cirugía en su espalda.[38]​ El hasta entonces piloto probador de Caterham no rindió al nivel esperado, y pese a un sólido 2º puesto de Romain Grosjean en Austin, Lotus no tuvo opciones de mejorar el 4º puesto del campeonato.

2014: La debacle

Para 2014 Lotus quiso innovar con un morro más agresivo, pero no les dio resultado.

El 29 de noviembre de 2013, Lotus confirma oficialmente a Pastor Maldonado y Romain Grosjean como sus pilotos para 2014.[42]

2015: Ligera mejoría

Para 2015, se anunció la continuidad de Pastor Maldonado[45]​ El equipo tuvo un debut prometedor al clasificar con sus dos coches en el top ten en Australia; pero en la carrera, ambos pilotos se vieron involucrados en un accidente en la primera curva y tuvieron que abandonar. En China, el equipo obtuvo sus primeros puntos gracias a un 7º puesto de Romain Grosjean. En las dos siguientes carreras (Baréin y España), el piloto francés volvió a puntuar, siendo de nuevo 7º y 8º. Tras marcharse de vacío de Montecarlo por un accidente de Max Verstappen que dejó fuera a Romain Grosjean, tanto este como su compañero terminaron entre los 10 primeros en el GP de Canadá, y Pastor Maldonado repitió su 7º lugar en Austria. Tras un doble abandono en Silverstone, el equipo volvió a sumar puntos gracias a la 7ª posición de Romain Grosjean en Hungría.

En el GP de Bélgica, Romain Grosjean termina 3º tras una gran carrera donde adelantó a varios pilotos, consiguiendo así el primero podio para el equipo desde Estados Unidos 2013.[46]Pastor Maldonado también sumó puntos en la recta final de la temporada, permitiendo al equipo asegurarse la 6ª posición del campeonato.

2016: Venta del equipo

El 21 de septiembre de 2015, Lotus confirmaba que Maldonado seguiría un año más.[49]

El 4 de diciembre de 2015, Renault compra el equipo y volverá a competir como Renault F1 Team.[50]

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