Loser (canción de Beck)

«Loser»
Sencillo de Beck
del álbum Mellow Gold
Publicación 8 de marzo de 1993
4 de febrero de 1994 (relanzamiento)
Formato CD, Casete, 7", 12"
Género(s) Rock alternativo, hip hop alternativo
Duración 3:55
Discográfica Bong Load Custom, DGC
Autor(es) Beck, Carl Stephenson
Productor(es) Beck, Carl Stephenson, Tom Rothrock
Certificación Oro ( RIAA)
« MTV Makes Me Want to Smoke Crack»
((1993))
«Loser»
((1993))
« Steve Threw Up»
((1994))
Videoclip
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«Loser» —en español: «Perdedor»— es una canción del músico estadounidense Beck. Fue escrita por Beck y el productor Carl Stephenson, que también la produjeron junto a Tom Rothrock. "Loser" fue al principio lanzado como el segundo sencillo oficial de Beck por el sello discográfico independiente Bong Load Custom Records, en formato de vinilo de 12' pulgadas con el catálogo número BL5, el 8 de marzo de 1993. La canción sirvió para que Beck se diera a conocer mundialmente, se hizo muy popular entre los jóvenes de los noventa y es muchas veces referida por la crítica como la canción que representa a la generación de jóvenes perdedores.

Cuando fue lanzado por primera vez de forma independiente, "Loser", comenzó a recibir mucha transmisión en las estaciones radiales de rock moderno, y la popularidad de la canción llevó finalmente a un contrato de grabación con una gran discográfica, Geffen Records. Después de que la canción se re-estreno en la DGC, alcanzó el puesto #10 en el Billboard Hot 100 de los Estados Unidos en abril de 1994, convirtiéndose en el primer sencillo de Beck en tener un éxito importante. La canción fue posteriormente incluida en su tercer álbum de estudio Mellow Gold, de 1994.

Historia

Concepción y grabación

En la década de 1980 y principios de los noventa, Beck era un músico sin hogar en la escena folk de la ciudad de Nueva York. Regresó a su ciudad natal en Los Angeles a principios de 1991, debido a sus luchas financieras.[2]

"Loser" fue escrita y grabada por Beck, mientras él estaba de visita en casa de Stephenson. Aunque la canción nace espontáneamente, Beck ha afirmado que han tenido la idea de la canción desde la década de 1980; una vez dijo: "No creo que hubiera podido ir y hacer 'Loser' en un tiro de seis horas sin haber preparado algo. Fue accidental, pero era algo que había estado trabajando desde hace mucho tiempo".[5]

Composición y letras

A pesar de ser sobre todo considerada como una canción de rock alternativo, "Loser" está influenciada por el blues, hip hop, y folk. Beck reconoció el impacto del folk en la canción, también percibiendo similitudes entre delta blues y hip-hop, que ayudó a inspirar la canción. "Loser" gira en torno a varios elementos musicales que se repiten: un riff slide de guitarra, el sitar de Stephenson, el bassline y un trémolo en la parte de guitarra.[4] Hanft y Beck fueron amigos, y Hanft pasaría a dirigir algunos videoclips para Beck, incluyendo el vídeo de "Loser".

Conocida como un 'rap stoner' por Stephen Thomas Erlewine de Allmusic,[7] las letras de la canción son, en su mayoría, sin sentido. El coro de la canción, donde Beck canta las líneas "Soy un perdedor/I'm a loser baby, so why don't you kill me?", a menudo se interpreta como una parodia de la cultura "slacker" (en español: "vaga") de la Generación X. Sin embargo, Beck ha negado la validez de este significado, en cambio, dijo que el coro es simplemente por su falta de habilidad como rapero. Después de la grabación, Beck pensó que la canción era interesante pero poco impresionante. Más tarde dijo, "Los raps y la voz son todo una primera toma. Si hubiera sabido el impacto que iba a hacer, habría puesto algo un poco más sustancial en él". La relación entre Beck y Stephenson comenzó a deteriorarse después del lanzamiento de "Loser" como sencillo. Stephenson lamenta su participación en la creación de la canción, en particular las letras 'negativas', diciendo: "Me siento mal por él. No por Beck como persona, son las palabras. Sólo lamento que no pudiera haber sido más de una influencia positiva".

Lanzamiento y recepción

Originalmente se lanzaron 500 copias de este sencillo en formato EP a través de la discográfica Bong Load Custom Records. Beck opinó que "Loser" es mediocre y sólo accedió a su liberación ante la insistencia de Rothrock. "Loser" recibió inesperadamente mucha transmisión radial, a partir de Los Ángeles, donde la estación de radio KXLU fue el primero en trasmitirla, seguido por la estación KROQ-FM de rock moderno. La canción luego se extendió a Seattle a través de KNDD y KROQ-FM, que comenzó transmitiendo la canción a cada hora. Cuando las estaciones en Nueva York solicitaban copias de "Loser", en Bong Load ya se habían agotado. Beck estuvo pronto plagado de ofertas para firmar con los principales sellos discográficos. Convencido de que la canción fue un éxito potencial, Rothrock dio un prensado en vinilo del sencillo a su amigo Tony Berg, que trabajaba en el Departamento de A&R de Geffen Records. Berg dijo, "Acaba de perder mi mente cuando escuché la canción. Salí de mi oficina, y te juro, en el momento en que llegué a casa, había dejado un mensaje pidiendo que me lo presentaran [a Beck]". Beck, a pesar de las grandes ofertas de otras discográficas, firmó con el sello secundario de Geffen DGC Records. Explicó, "Yo no iba a hacer nada durante mucho tiempo, pero Bong Load no tenía los medios para hacer tantas copias como la gente quería. En Geffen participaron y quisieron hacerlo en un lugar más organizado, con un mayor presupuesto y una mejor distribución".[8]

En enero de 1994, DGC había reeditado "Loser" en CD y cassette, y Geffen comenzó a promover fuertemente el sencillo. Bong Load, después de haber retenido los derechos para lanzar canciones de Beck en vinilo debido a la naturaleza del contrato de Beck con DGC, reedito el sencillo de 12' pulgadas en cantidades más grandes que antes. "Loser" ascendió rápidamente los charts en los Estados Unidos, alcanzando un pico en el puesto número diez del Billboard Hot 100 singles chart y encabezando la tabla de Modern Rock Tracks.[10]

El sencillo alcanzó el primer lugar en Village Voice Pazz & Jop debido a la encuesta de los críticos en 1994. En 2004, esta canción fue clasificada en el puesto número 203 en la lista "The 500 Greatest Songs of All Time" de la revista Rolling Stone.[13]

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