Los argonautas del Pacífico Occidental

Los Argonautas del Pacífico Occidental. Un estudio sobre comercio y aventura entre los indígenas de los archipiélagos de la Nueva Guinea melanesica es un libro publicado en 1922 por el antropólogo polaco Bronislaw Malinowski. Se trata de una de las obras más importantes en etnografía y referencia obligatoria en el estudio de la antropología.

Esta obra es un estudio clásico de antropología realizado entre los habitantes de las Islas Trobriand, una serie de islas próximas a Nueva Guinea. Desarrolla todos los aspectos culturales de esta sociedad, centrándose principalmente en un sistema comercial de intercambio conocido como Kula.

Relevancia de la obra para la Antropología

Imagínese que de repente está en tierra, rodeado de todos sus pertrechos, solo en una playa tropical cercana de un poblado indígena, mientras ve alejarse hasta desaparecer la lancha que le ha llevado.

Malinowski Bronislaw

Hay un gran acuerdo en la antropología contemporánea en considerar a la introducción de Los Argonautas del Pacifico Occidental como la base fundacional del trabajo de campo antropológico y el método etnográfico.[2]

A partir de esta obra, se produce un cambio fundamental en la forma en la que el/la investigador/a recolecta los datos, considerando la presencia del investigador/a en el campo como la única fuente confiable de datos. El "estar allí", en una estadía de tiempo prolongada, con el contacto más estrecho que se pueda con la sociedad que es investigada, va a ser la pieza clave del trabajo de campo etnográfico. Esta situación, que para Malinowski implicó la "soledad" en la que se podía encontrar un hombre blanco europeo rodeado de nativos melanesios, llevó al investigador a la necesidad de conocer el lenguaje, de comunicarse y de comprender y comportarse según los códigos sociales del grupo, permitiendo de esa manera una comprensión más cabal de la perspectiva nativa.[3]

Es a partir de Los argonautas del Pacifico Occidental que comienza a considerarse relevante para el trabajo antropológico:

  • La realización sistemática de trabajo de campo para establecer cuales son las prácticas y nociones de la vida social del grupo estudiado,
  • La recolección de datos de primera mano, posibilitada por la presencia prolongada del investigador en el lugar,
  • La escala micro en el análisis
  • La producción final de un texto escrito (teórico y descriptivo) que presente los resultados de la investigación

Si bien Malinowski pertenecía a la corriente funcionalista y que con el paso de las décadas fueron surgiendo, tanto en Gran Bretaña como en el resto del mundo, diversas teorías y perspectivas antropológicas, los fundamentos del trabajo de campo presentados en Los Argonautas del Pacífico Occidental siguen siendo hasta la actualidad una referencia para explicar y enseñar a las nuevas generaciones de antropólogos/as el método etnográfico.[1]