Los Vilos

Los Vilos
Comuna
Comuna de Los Vilos.svg
Comuna de Los Vilos en la Región de Coquimbo.
Coordenadas 31°54′00″S 71°31′00″O / -31.9, 31°54′00″S 71°31′00″O / -71.516666666667
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Flag of Coquimbo Region, Chile.svg Coquimbo
 • Provincia Choapa
 • Circunscripción IV - Coquimbo
 • Distrito Nº 9
Alcalde Manuel Marcarián Julio
 • Nombre Vilú
Superficie  
 • Total 1.823,8 km²
Altitud  
 • Media 11 m s. n. m.
Población (2012)  
 • Total 18,483 hab.
Gentilicio Vileño, -ña
Viloíno, -na
Huso horario UTC−3
Sitio web oficial
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Los Vilos (en mapuche: Filu‘serpiente’) ? es una ciudad y comuna chilena, siendo la más austral de la región de Coquimbo. Ubicada en la provincia de Choapa, en su territorio se emplaza Puerto Punta Chungo, lugar en el cual se embarca el mineral proveniente de la mina Los Pelambres, así como Pichidangui, uno de los balnearios más reconocidos del país. Su territorio comunal limita al norte con la comuna de Canela, al noreste con la comuna de Illapel, al este con la comuna de Salamanca, al oeste con el océano Pacífico y al sur con las comunas de La Ligua y Petorca, estas últimas pertenecientes a la región de Valparaíso. En los últimos años la ciudad ha experimentado un gran desarrollo turístico.

Historia

Esta zona estuvo poblada desde hace más de 10.000 años. En Los Vilos, en la denominada Quebrada de Quereo, fueron hallados restos óseos pertenecientes a varias especies del género Mastodonte con una data de más de 12.000 años, así como asentamientos humanos que superan los 6.000 años de antigüedad. El reconocido arqueólogo de la Universidad de Chile, Donald Jackson, a través de conferencias a escolares y público adulto ha instado a generar conciencia acerca de la necesidad de proteger el patrimonio arqueológico y antropológico existente en la comuna.

Holoceno

Hace 10.000 años el nivel del mar estaba 100 metros más abajo. Muchas de las ocupaciones de ese periodo quedaron debajo del mar.

El Periodo Arcaico de América comenzó hace aproximadamente 10.000 años ( 8000 a. C.) con los inicios del Holoceno, es decir, cuando terminaron las glaciaciones y duró hasta el surgimiento de la civilización olmeca que se calcula hacia el 1500 a. C. El gran protagonista de este periodo lo constituye la agricultura, que en América surge en tiempos similares al resto del planeta, es decir, antes del 6000 a. C. Alimentos fósiles de maíz, calabaza, patatas, animales domésticos y otros han sido encontrados en Mesoamérica y Suramérica con dataciones de hasta hace 10.000 años. Con el descubrimiento de la agricultura, los pobladores americanos comienzan el proceso de asentamiento definitivo y pasan del nomadismo milenario al sedentarismo, lo que les abre la vía al desarrollo de culturas más elaboradas que terminarán con el surgimiento de la primera más grande civilización del continente: la Olmeca.

Hacia 1995, el registro arqueológico de los cazadores recolectores del Holoceno tardío en Los Vilos se caracterizaba como ocupaciones que:

...adquieren un carácter intensivo, que se manifiesta en depósitos densos compuestos por una gran variedad de moluscos. Incluyen tanto bivalvos como gastrópodos, estos últimos frecuentemente fracturados, asociados a erizos y a varias especies de crustáceos. Reflejan una explotación intensiva de la biodiversidad malacológica del sistema intermareal ..

D.Jackson y colaboradores[1]

En las terrazas litorales que rodeaban a Los Vilos, el ambiente se encuentra significativamente influenciado por el medio marino. Durante el Holoceno, su nivel cambió, pudiéndose establecer posterior a los 4000 adC. el inicio de una serie de fluctuaciones menores hacia su posición actual.[4] El nivel cultural Quereo III es un nivel de ocupación distinto en relación a las ocupaciones finipleistocénicas. En este nivel cultural holocénico tardío se identificó una industria principalmente constituida por el aprovechamiento de guijarros. En cuanto a la subsistencia, destaca el consumo de otáridos y ausencia de bivalvos.

Llama la atención (...) la práctica ausencia de bivalvos, pelecípedos, peces y fauna terrestre. Es decir, no hay restos de explotación de playas arenosas, mientras que (...) habla a favor de prácticas de recolección de mariscos de rocas, en el ámbito de la desembocadura

L. Nuñez[5]

Periodo agroalfarero

Vista nocturna de la playa de Los Vilos.

La primera oleada de agroalfareros llegados desde el Noroeste Argentino fue la Cultura Molle, la cual se mezcló con los cazadores-recolectores locales para posteriormente dar origen a este pueblo.[6]

Los primeros rastros de esta cultura se remontan a unos 10.000 a 8.000 a.C., en el área de Los Vilos, donde grupos de cazadores se movilizaban de una zona a otra en búsqueda de animales para su alimentación. Hacia el año 2.500 a.C, estos cazadores entran en contacto con otros grupos que ya tienen nociones de agricultura, y con el tiempo comienza a establecerse una cultura agroalfarera en el Valle del Elqui, la cual lleva por nombre El Molle por el pueblo del mismo nombre que queda al este de la ciudad de La Serena. En las cercanías de Los Vilos, en Tilama se pueden ver petroglifos de esta cultura.[7]

En Agua Amarilla se encontró un sitio arqueológico de esta época, definido por un conchal con restos malacológicos básicamente de un sistema litoral rocoso y cuatro enterratorios.[9]

Periodo agroalfarero tardío

En este período Tardío o Diaguita-Incaico se encuentran sitios definidos por un denso conchai de restos malacológicos (básicamente macha -Mesodesma donacium-) e ictiológicos (básicamente jurel -Trachurus symmetricus-). El material cultural se compone de abundantes fragmentos cerámicos, con presencia de restos de aríbalos; una industria lítica expeditiva de tipo local, instrumentos de metal como un anzuelo y trozos laminares de cobre y, finalmente, restos de maíz (Zea mays).[10] Se obtuvo una fecha por termoluminiscencia de 1.420±60 d.C. ( Otras culturas importantes en la zona fueron la Cultura Llolleo y la Cultura Bato. Posteriormente apareció la Cultura Aconcagua.

Conquista inca

Tras la conquista Inca en 1426, estas tierras quedaron bajo la hégida de Collasuyo. Excavaciones arqueológicas realizadas en el sitio LV099-B "Fundo Agua Amarilla", localizado en la comuna de Los Vilos especialmente en el sector de Agua Amarilla, dieron cuenta de un sector de ocupación incaica. Se asocia a una aguada, terrazas de cultivo y un bosque relicto, que podemos entender como elementos propios del interior, pero se dispone a una distancia de 3 km en línea recta de la zona costera de Punta Chungo y Agua Amarilla, dominando visualmente tal espacio.[11]

Donald Jackson y colaboradores ( 1994) reconocieron en la costa de Los Vilos, específicamente en la zona de Punta Chungo-Agua Amarilla, un conjunto de otras ocupaciones del período Tardío orientadas a la explotación intensiva del litoral costero aledaño.[12]

Conquista española

Gonzalo Calvo de Barrientos, el desorejado que vivía en Los Vilos antes de la llegada de Almagro.
Islote Huevos frente a Los Vilos

La historia española comienza a escribirse a partir de 1536 con la llegada de la nave española San Pedro conducida por Ruy Díaz, quien traía abastecimiento a la expedición del Adelantado Diego de Almagro. Al recalar en la zona, se encontró con un español fugado de las huestes de Pizarro, Anton Cerrada, quien vino con Gonzalo Calvo de Barrientos hacia 1533. Los Vilos nació como una caleta de pescadores hacia el siglo XVIII y más tarde se convirtió en un poblado permanente de gente de mar.[13]

Como reconocimiento a sus servicios, el gobernador Alonso de García Ramón (que pasaría a la historia por haber llevado a cabo la pacificación de La Araucanía, en 1605) le concede a Francisco Hernández Ortiz —conquistador español nacido en Villacastín en 1551 y arribado a Chile en 1575— una merced de tierras, el 6 de noviembre de 1600, que se ubicaba (desde el río Conchalí al río Chuapa y desde la travesía desde la mar hasta Mincha).[13]

En sus Crónicas históricas de Illapel (1988), el abogado Arturo Serey Cortés narra que el capitán Hernández fallece y la estancia la hereda su hijo, el maestre de campo general Cristóbal Hernández Pizarro, nacido en La Serena.[13]

Guerra Hispano-Sudamericana

En 1865, para la Guerra con España fue habilitado como Puerto Menor, por el entonces presidente José Joaquín Pérez. Es en esta misma década que los grandes capitales que trabajaban en el puerto compran en Inglaterra un vapor de carga que recorrerá las costas, transportando mercancías, por espacio de cuarenta años. Su nombre era Paquete de Los Vilos.[nota 1]

Guerra del Pacífico

El Monitor peruano Huáscar llegó hasta Los Vilos en busca de la Flota chilena, que se encontraba en El Callao.

Hasta Los Vilos llegó el monitor peruano Huáscar en 1879 en sus correrías al mando de Miguel Grau. El historiador Joel Avilez Leiva, en su obra "Participación del Choapa en la Guerra del Pacífico" 1879 - 1884 (2015), destaca que fue un mensaje telegráfico desde Los Vilos el que alertó a las autoridades chilenas sobre la posición del monitor peruano y que provocó una cadena de hechos que lo llevaron a la emboscada en el Combate Naval de Angamos (08 de octubre de 1879) donde fue capturado. Los vileños que participaron en el conflicto se enrolaron en unidades como el "Artillería de Marina" y los batallónes cívicos "Aconcagua" y "Quillota". En enero de 1881, en la preparación de la campaña de Lima se embarcaron en el puerto muchos ciudadanos provenientes de Illapel, como lo registra el libro. Durante la Guerra del Pacífico, Los Vilos fue un centro de aprovisionamiento de la Armada. Carbón, víveres y agua eran trasladados al norte en buques de guerra y mercantes grandes.

Guerra Civil de 1891

Vista nocturna de Los Vilos.

Para la Guerra Civil de 1891 (siguiendo al mismo autor), los vapores Cachapoal y Aconcagua, de la escuadra parlamentaria, al mando del Capitán de Corbeta Vicente Merino Jarpa y Luis Goñi, hicieron un reclutamiento masivo de trabajadores del puerto, los que ayudan al emplazamiento del armamento asignado, convirtiendo su buque en un "crucero auxiliar". Debido a esto en la zona se produjo una persecución de inquilinos[nota 3]

Vilos (Puerto de).-—Situado en la costa del departamento de Petorca bajo los 31° 54' Lat. y 71° 33' Lon. Se halla dentro de la bahía de Conchalí en su fondo sudoeste y lo abrigan al S. medianas alturas áridas, que avanzan al O. dejando á un kilómetro un islote bajo llamado isla de los Huevos, por cuyo lado norte se entra en su surgidero. Es puerto concurrido por buques de vela y vapores, que exportan productos mineros y agrícolas de las comarcas inmediatas de su departamento y del de Illapel y sirven su comercio. Fué declarado como puerto menor en 3 de enero de 1855, y entonces comenzó á asentarse al lado sur de su fondeadero su actual caserío, que se regularizó en calles por decreto de 16 de diciembre de 1857. Es asiento de municipalidad (véase departamento de Petorca) y contiene 431 habitantes, oficinas de tenencia de aduana, de registro civil, de correo y telégrafo, escuela gratuita, una iglesia, &c. Su nombre viene de la alteración de vilu, que significa culebra ó parajes de culebras. Dista 60 kilómetros hacia el SO. de la ciudad de Illapel, con la que se comunica por un buen camino, y algunos más al NO. de su capital la ciudad de Petorca.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, Diccionario Geográfico de la República de Chile ( 1897[14] )

Siglo XX

Playa de Los Vilos. Dos Gaviotas dominicanas en la arena.

En la década que sigue, el desarrollo del bandidaje rural obligó[nota 4]

El impulso dado por los gobiernos parlamentarios se vio reflejado en las obras de infraestructuras tales como la vía férrea del Choapa, inaugurada en 1896, con la visita a Los Vilos del presidente de la República, don Federico Errázuriz Echaurren. Entre 1915 y 1918 se construye un muelle de riel adosado a la superficie marina y en la parte superficial, apernado a tablones. La mercadería era transportada en trenes desde el valle hasta las bodegas del puerto; luego en carretas las llevaban al muelle, donde dos grúas a vapor trasladaban los bultos y paquetes a los lanchones que se encargaban de entregarlos a los barcos, los cuales se hallaban anclados a unos 350 metros del muelle. Este engorroso sistema se aplicaba necesariamente porque la bahía es muy baja y rocosa, impidiendo la entrada de naves de mediano y gran calado hasta el mismo muelle. También existía un embarcadero más pequeño para pasajeros.

En 1920 arriban desde Bilbao, España, Paulino Florencio Lecumberry, Pedro Fernández y Pedro Miguel Urrechaga; este último extranjero adquiere tres vapores: Euskadi, Bilbao y el San Pedro, con los cuales transportaba productos desde y hacia Valparaíso. Dos de estas embarcaciones se hunden, una de ella timoneada por el propio Urrechaga, quien naufraga frente a Punta de Quinteros, con una carga “de 400 arrobas de congrio negro y colorado”. Luego de esta experiencia, el tercer vapor es vendido y el hispano se queda para siempre en tierra firme tras crear una amasandería (la actual panadería El Carmen, que es administrada por sus descendientes, uno de los cuales hace un par de décadas fue alcalde de la comuna).

Terremoto y tsunami de 1922

Turistas en Los Vilos

El terremoto de Vallenar de 1922 fue un sismo registrado el 10 de noviembre de 1922 a las 22:30 hora local (2:30 del día 11 UTC).[19] Se sintió entre la Región de Antofagasta y la Región Metropolitana de Santiago. El terremoto dejó un saldo de 800 muertos. En Vallenar se produjeron grietas de hasta un metro de profundidad. Hubo aproximadamente 500 víctimas en Copiapó.

El río Los Choros, torrentoso en aquellos tiempos, se hundió a las napas, y hasta el día de hoy no ha vuelto a emerger. El epicentro del terremoto fue tierra adentro y el tsunami podría haber sido causado por un deslizamiento submarino provocado por el temblor. En Caldera, el tsunami se inició unos 15 minutos después del terremoto, con un máximo de ejecución hasta la altura de 7 m. En Chañaral el tsunami tuvo tres oleadas, la primera alrededor de una hora después del terremoto, el máximo previo fue de 9 m. de altura. Tres aumentos se observaron también en Coquimbo, siendo la última la más destructiva, con un máximo de ejecución de 7 m. El tsunami también se observó en Callao, Perú (2,4 m), California (0,2 m 13,0 horas de retraso), Hawaii (2,1 m 14,5 horas), Samoa (0,9 m 14,1 horas), Japón (0,3 m ), Taiwán (0,03 m), Nueva Zelanda (0,1 m), Australia (0,2 m) y el Filipinas (0,1 m).Caldera quedó varios días a oscuras. Sus casas, hechas de calamina y madera, resistieron bien. El tsunami, sin embargo, destruyó el edificio de madera de la Aduana, que salió flotando y luego se rompió en dos. Coquimbo no lo pasó mejor, ya que el mar entró seis veces al pueblo, llevándose veinticuatro víctimas consigo, la mayoría de la población La Victoria. Se destruyeron el muelle, el malecón, las bodegas y edificios de The Coquimbo Co, parte de la Aduana y algunos vagones y oficina de ferrocarriles.[20]

El tsunami barrió con el poblado de Los Vilos, provocando además numerosas víctimas, ya que muchos de ellos dormían. Carrizal Alto y Tongoy sufrieron también el embate del mar.[20]

Recuperación

Para 1930, Los Vilos ya tiene la mayor parte de su fisonomía actual, con su planta urbana establecida, trazado de calles y servicios básicos asegurados.

Retorno de los emigrados salitreros

Es además el comienzo del retorno de los emigrados salitreros de la zona, tras la gran crisis de 1929. éstos se integrarán a las faenas del puerto, organizándose en "Sindicato de Lancheros" en 1932.

En 1924, según Luis Risopatrón:

Los Vilos cuenta con servicios de correos, telégrafo, aduana, registro civil, escuelas públicas y estación de ferrocarril

El muelle se desploma

Muelle de Los Vilos.

Durante los años 1947 y 1950 el muelle entra en un período crítico, debido a la acción oxidante y por el deterioro de los rieles, provocando un serio trastorno económico al pueblo. Como anécdota, se cuenta que cuando finalmente ocurre la caída del muelle, se encontraban trabajando algunas personas que también fueron a dar al mar, y como estaban recién pagados, los billetes desde sus bolsillos se diseminaron en la superficie salada del agua, proporcionando un espectáculo inaudito. A la postre ningún trabajador resultó herido, y una de las locomotoras que se hallaba con cuatro vagones sobre el muelle quedó rozando las olas.

Política

En materia política, el Partido Liberal concentró la mayoría de los votos en la zona hasta 1965. Los partidos populistas como el Partido Agrario Laborista, que apoyaba al gobierno de Carlos Ibáñez del Campo, alcanzó una gran votación en la década del 50, mientras que los partidos de izquierda solo fueron populares a partir de 1967. La Democracia Cristiana local no ha logrado posicionarse del afecto de las masas, concentrando el Partido Socialista de Chile el mayor número de votaciones, desde el retorno de la democracia en 1990.

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