Los Indianos

Los Indianos
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Celebración del Día de Los Indianos en la Plaza de España de Santa Cruz de La Palma
Ubicación La Palma, Canarias
Comienzo Lunes de Carnaval
Organizador Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma y Cabildo Insular de La Palma
Motivo Escenificación histórica
Significado Representación de los indianos que volvían de las Américas
Relacionada con Cuba
Página oficial
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La fiesta de Los Indianos (abreviatura de Los que emigraron a Las Indias) es una fiesta tradicional de la isla de La Palma basada en el concepto Indiano. Está incluida dentro del programa de fiestas del carnaval de Santa Cruz de La Palma, este cuenta con varias citas de indiscutible relevancia que, pese a su invención reciente, crecen en cada convocatoria impulsadas por la decidida implicación popular: se trata de la Fiesta de la Peluca, el viernes de Carnaval, y el Día de los Embajadores, que en la tarde del sábado recorren la arteria principal de la ciudad, ataviados con trajes de etiqueta, bandas honoríficas y toda clase de distinciones y medallas, y a los que acompañan parrandas y agrupaciones musicales de sabor tradicional. El entierro de la Sardina, el viernes, y el fin de semana de Piñata, son nuevas oportunidades para disfrutar de esta fiesta grande de Santa Cruz de La Palma.

No obstante, si a lo largo del año hay una fiesta en La Palma con capacidad para despertar el interés, la admiración y la sorpresa de cuantos la disfrutan y para congregar la atención de todo el Archipiélago, ese es el Desembarco de Los Indianos, celebración única y característica del lunes de Carnaval en Canarias. Si bien uno de los aspectos más llamativos de esta jornada es el lanzamiento de los característicos polvos de talco, no es menos cierto que el Día de Los Indianos constituye en su esencia un acontecimiento muchísimo más rico y con un significado mucho más profundo. No en vano todo en esta fecha gira en torno a los indelebles lazos entre La Palma y Cuba: la música, con sus sones, guarachas y guajiras, la gastronomía, con las típicas sopas de miel, los buñuelos y, por supuesto, el ron de caña y el tabaco, la cuidada vestimenta, que es mucho más que vestir de blanco… Esta jornada grande sintetiza, en expresión caricaturesca, el arribo de los palmeros emigrados a la “Perla del Caribe” que, tras varios años de prosperidad en aquellas tierras de promisión, regresan a su tierra natal con nuevas ínfulas y aires de grandeza. Todos los detalles se ponen al servicio de una gran parodia que es, al mismo tiempo, y por contradictorio que pueda parecer, tradición arraigada y evolución permanente.

Los indianos (el término proviene de "los que emigraron a Las Indias", tierras americanas) son aquellos emigrantes retornados de Cuba, que a su llegada hacían alarde y ostentación de la riqueza obtenida en aquellas tierras.


Historia

Esta tradición se inició en el siglo XIX a partir de los festejos que se celebran con la llegada al puerto de los barcos desde Cuba y Latinoamérica. Se llamaban "indianos" a los isleños que habían emigrado y volvían a la isla presumiendo de riquezas e historias de prosperidad.

La batalla de los polvos de talco, según la creencia popular tiene su origen durante el siglo XIX, cuando un barco deja en puerto un cargamento de harina en mal estado, convirtiéndose en elemento de diversión del carnaval que en esas fechas se celebraba. Esta creencia fue desechada pues se han hallado documentos del siglo XVII que hablan de "empolvarse" el Lunes de Carnaval. Se cree que es una costumbre heredada de los rituales ñáñigos cubanos de blanquearse la piel.

Desde comienzos del siglo XX esta tradición fue reprimida por las autoridades, puesto que según ordenanzas de la época "alteraban en demasía el orden público". A partir de la segunda mitad del siglo comenzó a recuperarse con fuerza esta tradición, sustituyendo la harina original por talco.

En los años sesenta del siglo XX, un grupo de amigos, entre ellos Alfredo Pérez Díaz, los hermanos Yolanda, Gonzalo y Manuel Cabrera Santos y Estela Sánchez Cabrera, esposa de este último, todos ellos grandes enamorados del carnaval y la parranda, decidieron parodiar al emigrante que vuelve de hacer Las Américas. El Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma agradeció su contribución al carnaval con un sencillo homenaje celebrado en 2003.

Final de la Avenida de los Indianos desde dónde parte la fiesta

Ambos ingredientes (los polvos de talco y la parodia del Indiano arrogante y elegantemente vestido,preferiblemente de blanco riguroso) se unieron de forma espontánea y genuina en la década de los 80, dando lugar a la fiesta tal y como se celebra hoy en día.

Debido a la polémica que trae la celebración por parte del Ayuntamiento de Las Palmas de Gran Canaria de un acto denominado "Los Indianos de Triana" (o Pasacalle de Carnaval Tradicional en la Calle Mayor de Triana), el lunes 23 de febrero de 2009, el pleno del Ayuntamiento de Santa Cruz de La Palma, se reúne en asamblea con carácter extraordinario, en la que todos sus concejales, ataviados con la característica indumentaria blanca que define la jornada de Los Indianos, procedieron a la lectura de una declaración institucional en la que se ha defendido la "indisoluble vinculación de la fiesta de Los Indianos con Santa Cruz de La Palma": "...con objeto de asegurar la protección del Desembarco de los Indianos en el futuro, este Ayuntamiento acuerda promover su declaración como Fiesta de Interés Turístico Regional, Fiesta de Interés Turístico Nacional y Fiesta de Interés Turístico Internacional"; "reuniendo la mencionada cita festiva no pocos valores históricos y etnográficos identitarios del carácter palmero, se acuerda solicitar también la declaración de Los Indianos Bien de Interés Cultural, fortaleciendo así su entidad en el ámbito del patrimonio y la cultura"

La declaración institucional señala igualmente que el Desembarco de los Indianos sintetiza una de las parcelas más relevantes de la historia cultural de Santa Cruz de La Palma, y que esta fiesta nace de los estrechos vínculos culturales y afectivos que unen la Isla de La Palma con Cuba debido especialmente a los fenómenos migratorios que han tenido lugar en ambos sentidos durante siglos.

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