Los Ángeles (Chile)

Los Ángeles
Ciudad y Comuna
Bandera de Los Ángeles (Chile).svg
Escudo de Los Ángeles (Chile).svg

Comuna de Los Ángeles.svg
Comuna de Los Ángeles en la Región del Biobío.
Coordenadas37°28′00″S 72°21′00″O / 37°28′00″S 72°21′00″O / -72.35
EntidadCiudad y Comuna
 • PaísBandera de Chile Chile
 • RegiónFlag of Biobío Region, Chile.svg Biobío
 • ProvinciaBiobío
AlcaldeEsteban Krause (PRSD)
Eventos históricos 
 • Fundación26 de mayo de 1739 (278 años)
Superficie 
 • Total1748.2 km²[1]
Altitud 
 • Media139 m s. n. m.
Población (2017) 
 • Total202 331 hab.[2]
 • Densidad115,7 hab/km²
Gentilicioangelino,-a
Huso horarioUTC-3
Sitio web oficial

Los Ángeles es una comuna y ciudad de la zona centro-sur de Chile perteneciente a la región del Biobío. Es capital de la provincia homónima y se encuentra ubicada a 510 km de Santiago, la capital del país, y a 127 km de Concepción, capital regional.

Es una de las ciudades con mayor crecimiento demográfico del país en las últimas décadas, alcanzando los 202 331 habitantes de acuerdo al censo de 2017. Es la sexta ciudad más poblada al sur de Santiago.[2]

Toponimia

En el acta de fundación levantada por Manso de Velasco, según los historiadores, no existe ninguna referencia a Santa María de Los Ángeles, como se conoce comúnmente a la ciudad. Tradicionalmente, las villas o pueblos recién fundados establecen en dicha acta los nombres con los cuales son conocidos más tarde. Pero para todos los efectos, siempre se denominó solo Los Ángeles. Para ser más precisos: el acta de fundación señala:

He deliberado se dé principios y ejecute la referida población con el nombre de villa de Los Ángeles [...]

Acta de fundación de Los Ángeles, firmada por José Manso de Velasco, 27 de marzo de 1739.

En documentos recopilados por la historiadora María Teresa Varas, encontró referencias de la ciudad como Nuestra Señora de Los Ángeles, en cartas de la época de la Independencia; incluso Bernardo O’Higgins en algunas de sus cartas, se refería a la villa en esos términos, lo que más tarde desembocaría en la denominación que hoy conocemos.

Pero, en 1886, en la Historia General de Chile de Diego Barros Arana, hace referencia explícita a Santa María de Los Ángeles (pág. 142), aunque aclara que no ha encontrado el documento de fundación, el mismo que apareció más tarde en el Archivo de Sevilla, España.

El error lo generó en 1939 el abogado Domingo Contreras Gómez, quien escribió en dos tomos La Historia de la ciudad de Santa María de Los Ángeles, con motivo de los 200 años de su fundación.

A tal punto llegó la errada identificación que, en la década de 1960, cuando se conformó la Diócesis, pasó a denominarse también Santa María de Los Ángeles. A la labor de María Teresa Varas, se sumó la de Tulio González Abuter, historiador y abogado, quien reafirmó la fundamentación encontrada.

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