Lofóforo

Briozoos mostrando el lofóforo.

El lofóforo (de lophos, cresta y phoreus, portador) es el órgano típico de los lofoforados, un pequeño conjunto de filos de animales bilaterales celomados. Es una estructura en forma de corona o herradura provista de numerosos tentáculos ciliados que rodean la boca, pero no el ano. La vibración de los cilios provoca una corriente de agua que atraen las partículas suspendidas en el agua hacia los tentáculos, donde son retenidas y conducidas a la boca. Este tipo de alimentación se conoce con el nombre de suspensívora. Los tentáculos contienen una prolongación del celoma. Esto indica que no está exclusivamente dedicado a la alimentación si no que también adquiere funciones respiratorias.

Los filos típicamente lofoforados son los Briozoos (o Ectoproctos), los Braquiópodos y los Foronídeos; a veces se incluye también a los Entoproctos, un grupo polémico de afiliación incierta.

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