Locomotion

The Locomotion Channel
Locomotion.png
Nombre público Locomotion
Eslogan Animación*jóvenes-adultos*era digital (1999-2001)
Mundo Locomotion 100% Happy (2001-2004)
Animestation (2004-2005)
Tipo de canal Televisión por suscripción
Programación Jóvenes- Adultos (1999-2005)
Propietario Hearst Corporation (1996-2005)
Claxson Interactive Group (1996-2002)
Corus Entertainment (2002-2005)
Sony Pictures Entertainment (2005)
Operado por Claxson Interactive Group (1996-2003)
Pramer (2003-2005)
Fundación 1996
Inicio de transmisiones 1 de noviembre de 1996
Cese de transmisiones 31 de julio de 2005
Personas clave
Formato de imagen 480i - 4:3 ( SDTV)
Área de transmisión Latinoamérica
Estados Unidos
España
Portugal
Ubicación Sede central:
Bandera de Estados Unidos Miami
Centro de emisiones:
Bandera de Estados Unidos Miami (1996-2003)
Bandera de Argentina Buenos Aires (2003-2005)
Reemplazado por Animax
Canales hermanos 1996-2002:
Space
I.Sat
Infinito
Fashion TV
MuchMusic
HTV
Júpiter Comic
Uniseries
Cl@se
Playboy TV
Venus
2002-2005:
Teletoon
YTV
Treehouse TV
Movie Central
Sitio web www.locomotion.com (dejó de existir desde su desaparición)
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Locomotion fue un canal de televisión por suscripción ( satélite y cable) que emitía 24 horas diarias diversos géneros de animación para adultos.

Inicialmente el canal emitía series animadas clásicas, pero a partir de 1998 la programación comienza a variar ligeramente hacia el público joven alternativo con la emisión de series como South Park, para al final volverse un canal de animaciones para adultos a finales de 1999.

En noviembre de ese año, junto al cambio de programación, el canal también realizó un cambio de imagen, volviéndose así un espacio vanguardista y contracultural, características que lo hicieron ser reconocido y muy bien recibido en el underground por la audiencia jóven-adulta.

Lo que más caracterizó a la programación del canal, fue la inclusión masiva de anime sin censura y la emisión de muchos de éstos en idioma original con subtítulos.

Su sede administrativa se encontraba en Miami ( Estados Unidos) y su centro de emisiones (desde mediados de 2003) en Buenos Aires ( Argentina).

El canal se emitía en 2 feeds para Latinoamérica (Este y Oeste) que luego serían unificadas en una señal genérica para todos los países, inclusive la región hispanohablante de los Estados Unidos. Locomotion también llegó a extenderse hasta Europa, en nuevos feeds para Portugal y España.

Fue el único canal de animación para jóvenes y adultos las 24 horas en América Latina e Iberia que expuso el fenómeno de la animación reuniendo producciones animadas internacionales creadas específicamente para la audiencia adulta.

Historia

Locomotion fue creado el 1 de noviembre de 1996 a las 20:00 horas (tiempo central de México) por Hearst Corporation y Cisneros Television Group (que en el año 2000 pasaría a ser Claxson Interactive Group con la fusión de Ibero American Media Partners y el portal El Sitio).[1]​ Fue lanzado a través del servicio de televisión por satélite DirecTV para América Latina y el Caribe, con el cuál tuvo un contrato de exclusividad por 2 años.

El canal ofrecía 24 horas de series animadas pertenecientes predominantemente a la biblioteca de Hearst Enternainment, incluyendo un repertorio de películas y cortos de animación experimental, dispuesto a satisfacer la necesidad de animación de todas las edades. Bajo el eslogan "La animación no es sólo cosa de niños", la programación era abierta para todas las edades durante el día y más sofisticada para los adultos en la noche.

"Hay algunas diferencias claras entre Locomotion y otros canales de dibujos animados. En primer lugar, no es un canal infantil, sino un canal de animación, en segundo lugar, a diferencia de otros canales, éste se creó específicamente para el mercado latinoamericano. Nuestra intención es proporcionar una variedad de animaciones que atraigan a todas las edades. Está claro para nosotros que hay un apetito por este tipo de programación, no sólo para niños, sino también para adolescentes y adultos".[2]

Entrevista de Animation World Network realizada a Stan Sagner, Director de Desarrollo de Servicios de Programas para Hearst Entertainment & Syndication, 1996.

En diciembre del año 1997 se lanza Locomotion Iberia, luego de alcanzar un significativo éxito en América Latina.

Una vez que el contrato de exclusividad con DirecTV estaba culminando, Locomotion debía comenzar a distribuirse también por cable en toda la región; es allí cuando al encontrarse con mucha competencia con otros canales de animación e incluida la falta de variedad en las señales apuntadas al público adulto, el canal propone ser más agresivo en su contenido.[3]

En 1999, el canal contrata a un nuevo equipo de marketing y animación, cuyos miembros provenían de otros canales. Así fue como llegaron personas como: Andrea Feuermann, en el cargo de directora de marketing, (proveniente de Cartoon Network); Walter Zamora, como jefe de producción (proveniente de MTV); Javiera Balmaceda, como directora de programación y Rodrigo Piza, como gerente general (proveniente de Nelvana).

Este grupo comenzó a rediseñar prácticamente todo el canal, a cambiar su imagen y su programación con el fin de volverlo una marca competitiva. La intención del equipo a cargo de Rodrigo Piza y compañía, era convertir a la señal en toda una pionera en la transmisión de contenidos animados para adultos y poder extenderlo después hacia el resto del mundo. Esta nueva etapa fue lanzada el 1 de noviembre de 1999, con una nueva estética que, según contaba Feuermann:

"Tiene que ver con la web, con los códigos digitales, dirigidos a gente de entre 18 y 35 años. Queremos apoyarnos en la cultura electrónica, desde la musicalización hasta el uso de colores, y un tono general que refleje la sátira y la ironía. El concepto de Locomotion es animación para adultos y jóvenes. Animación como término genérico y no como cartoon".

Entrevista de Página/12 realizada a Andrea Feuerman, directora de marketing de Locomotion, junio de 2000.

Esta nueva imagen se caracterizaba por tener un estilo underground, con mezclas de músicas, secuencias, voces, diseños de figuras y arte abstracto. Desde ese momento pasa a ser un canal orientado a la animación para adultos especializado en el anime. Cada programa llevaba consigo una advertencia de clasificación y contenido, desde "apto para todo el público" hasta "situaciones maduras", "violencia", "contenido sexual" o "lenguaje ofensivo".

El canal buscaba adquirir y transmitir exclusividad, productos que no sean mass market, series poco conocidas y difíciles de que otros canales las transmitan, como el caso de los OVAs con formatos de miniseries de diferentes cantidades de episodios y de diferentes duraciones. También, todo tipos de series de diferentes géneros de contenido adulto, con el compromiso de la "anticensura"; aunque entre 1999 hasta mediados de 2000, las escenas de desnudos eran tapadas con barras negras, debido a que el canal debía adecuarse a algunas leyes y regulaciones de varios países como Perú, México y Venezuela.[4]​ Se mantuvo el bloque Locotomía, donde se transmitían cortos indies de animación experimental provenientes de todo el mundo. También se dio inicio a la creación de programas de producción propia, como Fracto; donde se experimentaban mezclas de animación con música electrónica.

A finales de 2000, Locomotion inició por primera vez la emisión de anime con subtítulos en la región siendo el primer canal en emitir anime con subtítulos, aunque éste presentó varios problemas al principio, los cuales yacían en los settings que los diferentes cableoperadores debían realizar.

En junio de 2001, salen del aire los bloques Retromotion y 80's TV,[5]​ en los que se transmitían series retro y de los años 1980 respectivamente (las que componían la mayor parte de la grilla de programación en los primeros años). Antes de la renovación de imagen, Locomotion ya había contratado un repertorio de series que para ser rentables debían seguir siendo emitidas por un tiempo pese al cambio de target. Después de que el canal alcanzase una penetración considerable y de ser ubicado entre los canales para adultos, estos bloques salen del aire.

El 5 de julio de 2001, un satélite pirata perteneciente al Grupo Doma interfiere en la señal de Locomotion, frustrando el estreno de un episodio de South Park, con un corto animado de 24 minutos de duración. Doma es un grupo de artistas de Buenos Aires, Argentina que irrumpió en la escena del arte callejero local en 1998 a través de stencils, instalaciones urbanas, proyecciones callejeras y campañas absurdas. Estos hechos resultaron ser un proyecto denominado "01 CeroUno". Para la promoción del especial, se desarrolló una campaña basada en la afirmación de que una organización llamada Doma iba a interferir la señal del canal en forma pirata con un satélite clandestino, emitiendo una animación hipnótica experimental.[7]

El 4 de noviembre de 2001 el canal estrena una nueva imagen denominada "New World - Locomotion City". Esta nueva imagen, con una notable mayor influencia de la cultura japonesa, mostraba una ciudad al estilo "Playmobil", repleta de rutinas e interacciones entre los habitantes. Con humor negro, absurdo y sátiras de los clichés de la cultura oriental plasmaban variedades de mensajes.

En 2002 comienza a predominar ligeramente el anime en la programación. En mayo del mismo año, Claxson Interactive Group vende su 50% del canal a Corus Entertainment Inc., a fin de concentrar sus inversiones en las propiedades que les pertenecían en un 100%,[9]

En julio, Locomotion obtuvo excelentes resultados en los Premios Promax/BDA celebrado en Los Ángeles, con 8 premios de Difusión y Diseño. Los premios que recibió Locomotion incluyeron tres de oro, dos de plata y tres de bronce, otorgados en cada una de las categorías para la que fue nominado. Locomotion compitió con distintos canales internacionales como MTV, Cartoon Network, Disney Channel, entre otros. Los premios distinguen lo mejor de la comunicación y el marketing en TV. Promax & BDA agrupa a las organizaciones más importantes y prestigiosas del mundo en lo que refiere a la promoción, el marketing y el diseño electrónico. Las piezas de animación ganadoras del Premio de Oro para Locomotion fueron: "Masturbation", "Vector Shit" y la campaña promocional de Locomotion llamada "Doma Web", como mejor promocional para un sitio web. Los Premios de Plata fueron otorgados a "Consumer", y a " Fracto", y los Premios de Bronce se otorgaron a: "Locomotion New World" en la categoría de "Total Package Design", a "Rudo By Night" en la categoría de "Mejor Promocional para Website" y al bumper "Underwater".[10]

En febrero del 2003, debido a un recorte de costos por la crisis económica, desaparece la señal Oeste de Locomotion, esto provoca que los programas empiecen más temprano en México, (manteniendo para Argentina y sus alrededores los mismos horarios) por lo que la programación se ajusta para toda la región.

El 1 de julio a las 6:00 horas, desaparece Locomotion Iberia[11]​ debido a problemas administrativos con la fusión de dos importantes empresas españolas de televisión de pago: Canal Satélite Digital y Vía Digital, que posteriormente formarían la plataforma Digital+. La señal la distribuía el Grupo Recoletos en las plataformas de TV de Auna en España.

A partir del 1 de agosto, la empresa de distribución y comercialización Pramer (propiedad de Liberty Media), cierra un acuerdo estratégico con el canal para la tarea de ventas a afiliados en la región, representar y operar técnicamente la señal, siguiendo las pautas de la dirección general de las oficinas de Locomotion en Miami.[12]

El 25 de abril de 2004, Locomotion presentó su último cambio de imagen, posicionándose como "El canal de Anime" de la región bajo el sobrenombre y eslogan "Animestation", dando mucho más énfasis al anime en la grilla de programación. A partir de este cambio, las figuras de la programación de Locomotion se convirtieron en los protagonistas del look en pantalla. La nueva imagen fue diseñada por Steinbranding Design Studios en Buenos Aires, Argentina. La música y efectos fueron composición original de David Navas, director de arte de Locomotion. Esta nueva imagen enfatizaba la programación y buscaba generar niveles más altos de identificación y sintonía con la audiencia joven-adulta.[13]

Durante este año, surgió la propuesta de asociarse a Sony Pictures Entertainment para abrir un bloque Animax en el canal (un proyecto similar a "Zona Animax" que se emitió por AXN España y varios países de Europa y que a la vez fueron el preludio para el lanzamiento de la marca como canal propio), pero conforme continuaron las pláticas, Sony prefirió comprar el canal a Hearst Corporation y Corus Entertainment a una alta suma de dinero. El rumor de que Pramer compró el canal durante 2004, fue desmentido por Lolita (community manager de la web de Locomotion) en su página de facebook oficial.

Finalmente, con la compra del canal por parte de Sony Pictures Entertainment el 18 de enero de 2005, éste decide lanzar la señal japonesa Animax para toda Latinoamérica, reemplazando así a Locomotion. Varios de los estrenos programados por Locomotion fueron a parar al canal Animax el 31 de julio.

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