Locomotion

The Locomotion Channel
Locomotion.png
Nombre públicoLocomotion
EsloganLa animación ya no es solo cosa de niños (1996-1999)
Animación *jóvenes-adultos* era digital (1999-2001)
Mundo Locomotion 100% happy (2001-2004)
Animestation (2004-2005)
Tipo de canalTelevisión por suscripción
ProgramaciónAnimación para adultos
PropietarioHearst Corporation (1996-2005)
Claxson Interactive Group (1996-2002)
Corus Entertainment (2002-2005)
Sony Pictures Entertainment (2005)
Operado porClaxson Interactive Group (1996-2003)
Pramer (2003-2005)
HBO Latin America Group (2005)
Inicio de transmisiones1 de noviembre de 1996
Cese de transmisiones31 de julio de 2005
Personas clave
Formato de imagen4:3 480i/576i SDTV
Área de transmisiónIberoamérica
UbicaciónSede central:
Bandera de Estados Unidos Miami
Centro de emisiones:
Bandera de Estados Unidos Miami (1996-2003)
Bandera de Argentina Buenos Aires (2003-2005)
Reemplazado porAnimax
Canales hermanos

Locomotion fue un canal de televisión por suscripción que emitía 24 horas diarias diversos géneros de animación para adultos.

Su sede administrativa se encontraba en Miami (Estados Unidos) y su centro de emisiones (desde mediados de 2003) en Buenos Aires (Argentina).

El canal se emitía en 2 feeds para Latinoamérica (Este y Oeste) que luego serían unificadas en una señal genérica para todos los países, incluyendo la región hispanohablante de los Estados Unidos. También llegó a extenderse hasta Europa, en un feed para Portugal y España.

Lo que más destacó de la programación fue la inclusión masiva de anime sin censura y la emisión de varios de éstos en idioma original con subtítulos.

La imagen del canal se caracterizaba por tener un estilo underground, siendo un espacio vanguardista y contracultural para la época.

Historia

Inicios (1996-1999)

Locomotion fue creado el 1 de noviembre de 1996 a las 20:00 horas (tiempo central de México) por Hearst Corporation y Cisneros Television Group (que en el año 2000 pasaría a ser Claxson Interactive Group al fusionarse con Ibero American Media Partners y el portal El Sitio).[2]

El canal emitía 24 horas de series animadas pertenecientes principalmente a la biblioteca de Hearst Enternainment, incluyendo películas animadas y cortos de animación experimental. Bajo el eslogan "La animación ya no es solo cosa de niños", la programación era abierta para todas las edades durante el día y para los adultos en la noche.

"Hay algunas diferencias claras entre Locomotion y otros canales de dibujos animados. En primer lugar, no es un canal infantil, sino un canal de animación, en segundo lugar, a diferencia de otros canales, éste se creó específicamente para el mercado latinoamericano. Nuestra intención es proporcionar una variedad de animaciones que atraigan a todas las edades. Está claro para nosotros que hay un apetito por este tipo de programación, no sólo para niños, sino también para adolescentes y adultos".[3]

Entrevista de Animation World Network realizada a Stan Sagner, director de desarrollo de servicios de programas para Hearst Entertainment & Syndication, 1996.

El 15 de septiembre de 1997, luego de alcanzar un significativo éxito en América Latina, lanzan Locomotion en Iberia (Portugal y España).[5]

Cuando el contrato de exclusividad con DirecTV culminó, el canal comenzó a distribuirse por cable; fue ahí cuando al encontrarse con mucha competencia con otros canales que transmitían animación e incluida la falta de variedad en las señales apuntadas al público adulto, los directivos del canal proponen ser más agresivo en el contenido.[7]

Relanzamiento (1999)

En enero de 1999, se contrata a un nuevo equipo de marketing y animación, cuyos miembros provenían de otros canales. Así fue como llegaron personas como: Andrea Feuermann, en el cargo de directora de marketing, (proveniente de Cartoon Network); Walter Zamora, como jefe de producción (proveniente de MTV); Javiera Balmaceda, como directora de programación y Rodrigo Piza, como gerente general (proveniente de Nelvana). Este grupo comenzó a rediseñar el canal, a cambiar su imagen y su programación con el fin de volverlo una marca competitiva. La intención del equipo a cargo de Rodrigo Piza y compañía, era convertir a la señal en toda una pionera en la transmisión de contenidos animados para adultos y poder extenderlo después hacia el resto del mundo. Esta nueva etapa fue lanzada el 1 de noviembre de 1999, con una nueva estética que, según contaba Feuermann:

"Tiene que ver con la web, con los códigos digitales, dirigidos a gente de entre 18 y 35 años. Queremos apoyarnos en la cultura electrónica, desde la musicalización hasta el uso de colores, y un tono general que refleje la sátira y la ironía. El concepto de Locomotion es animación para adultos y jóvenes. Animación como término genérico y no como cartoon".

Entrevista de Página/12 realizada a Andrea Feuerman, directora de marketing de Locomotion, junio de 2000.

En la nueva imagen se destacaba un concepto poco convencional para televisión. El canal se enfoca en la animación para adultos (especializándose en el anime) y cada programa llevaba una advertencia de clasificación de edades y contenido.[8]

Desarrollo (2000-2004)

El canal procuraba transmitir productos exclusivos que no fueran mass market, series poco conocidas y difícil de que otros canales las transmitan, como el caso de los OVAs (producciones animadas exclusivas para su venta y consumo en vídeo) con formatos de miniseries de diferentes cantidades de episodios y de diferentes duraciones, más todo tipo de producción animada para adultos con el compromiso de la "anticensura"; aunque entre 1999 hasta mediados de 2000, las escenas de desnudos eran tapadas con barras negras, ya que debían adecuarse a algunas leyes y regulaciones de varios países como Perú, México y Venezuela.[9]

La difusión de nuevos talentos fue una de las propuestas principales. Artistas en animación, música, dibujo, entre otros rubros, tenían lugar en la programación y en secciones especiales de la página de Internet del canal.[11]

A finales del 2000, inició la emisión de anime con subtítulos, siendo el primer canal en emitir anime con subtítulos en la región, aunque éste presentó varios problemas al principio, los cuales yacían en los settings que los diferentes cableoperadores debían realizar.

En junio de 2001, salen del aire los bloques Retromotion y 80's TV,[12]​ en los que se transmitían series retro y de los años 1980 respectivamente (las que componían la mayor parte de la grilla de programación en los primeros años). Luego de que el canal alcanzó una penetración considerable y de ser ubicado entre los canales para adultos, estos bloques salen del aire.

El 5 de julio de 2001, se llevó a cabo el proyecto denominado "01 CeroUno", que consistió en el desarrollo de una campaña mediática basada en la afirmación de que una organización llamada Doma iba a interferir la señal del canal en forma pirata con un satélite clandestino, emitiendo una animación hipnótica experimental,[14]

El 4 de noviembre de 2001 se lanzó una nueva imagen llamada "New World - Locomotion City". Ésta mostraba una ciudad al estilo Playmobil, repleta de rutinas con humor negro y sátiras de los clichés de la cultura oriental.[15]

En mayo de 2002, Claxson Interactive Group vendió su 50% del canal a Corus Entertainment, a fin de concentrar sus inversiones en los canales que le pertenecían en su totalidad,[18]

En julio, el canal se destacó en los Premios Promax/BDA celebrado en Los Ángeles, con 8 premios de Difusión y Diseño. Los premios incluyeron tres de oro, dos de plata y tres de bronce, otorgados en cada una de las categorías para la que fue nominado.[19]

En febrero de 2003, debido a un recorte de costos por la crisis económica, desaparece la señal Oeste de Locomotion. Esto provoca que la programación se ajuste para toda la región, manteniéndose los horarios para Argentina y sus alrededores.

El 1 de julio a las 6:00 horas, Locomotion cesa sus emisiones en Iberia debido a la fusión de dos importantes empresas españolas de televisión de pago: Canal Satélite Digital y Vía Digital, que posteriormente formarían la plataforma Digital+.[20]​ La señal la distribuía el Grupo Recoletos en las plataformas de TV de Auna en España.

A partir del 1 de agosto, la empresa de distribución y comercialización Pramer (subsidiaria de Liberty Global), cierra un acuerdo estratégico con el canal para la tarea de distribución en la región, representar y operar la parte técnica de la señal, siguiendo las pautas de la dirección general de las oficinas de Locomotion en Miami.[22]

Animestation y cierre (2004-2005)

El 25 de abril de 2004, Locomotion presentó su último cambio de imagen, posicionándose como "El canal de anime" de la región bajo el sobrenombre y eslogan "Animestation", dando mayor énfasis al anime en la programación. La nueva imagen fue diseñada por Steinbranding Design Studios en Buenos Aires, Argentina. La música y efectos fueron composición original de David Navas, director de arte de Locomotion.[23]

Durante este año, surgió la propuesta de asociarse a Sony Pictures Entertainment para abrir un bloque Animax en el canal (un proyecto similar a Zona Animax que se emitió por AXN España y varios países de Europa y que a la vez fueron el preludio para el lanzamiento de la marca como canal propio), pero conforme continuaron las pláticas, Sony prefirió comprar el canal a Hearst Corporation y Corus Entertainment. El rumor de que Pramer compró el canal durante 2004, fue desmentido por Lolita (community manager de la web de Locomotion) en su página de Facebook oficial.

Finalmente, con la compra del canal por parte de Sony Pictures Entertainment el 18 de enero de 2005, este decide lanzar la señal Animax para Latinoamérica, reemplazando así a Locomotion. Varios de los estrenos programados por Locomotion fueron a parar al canal Animax el 31 de julio.

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