Lockheed U-2

U-2
Usaf.u2.750pix.jpg
Un Lockheed U-2R/TR-1 en vuelo.
Tipo Avión de vigilancia de gran altitud
Fabricante Bandera de Estados Unidos Lockheed Skunk Works
Diseñado por Clarence Johnson
Primer vuelo 1 de agosto de 1955
Introducido 1957
Estado En servicio
Usuario Bandera de Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Taiwán Fuerza Aérea de la República de China
Bandera de Estados Unidos NASA
Producción 1955–1989
N.º construidos 104
[ editar datos en Wikidata]

El Lockheed U-2, apodado "Dragon Lady", es un avión de vigilancia a gran altitud, monomotor y monoplaza, usado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) y previamente por la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Realiza misiones de vigilancia todo tiempo a altitudes superiores a 21.000 m. El avión también hace tareas de investigación y desarrollo de sensores electrónicos, calibración de satélites y validación de datos de satélites.

Desarrollo

A comienzos de la década de 1950, con las tensiones de la Guerra Fría aumentando, las fuerzas armadas estadounidenses necesitaron mejorar el reconocimiento estratégico para determinar las capacidades e intenciones de la Unión Soviética. Los aviones de vigilancia de ese momento eran principalmente bombarderos reconvertidos, pero eran vulnerables al fuego antiaéreo y los cazas. Se pensaba que un avión que volase a más de 21.000 m no sólo estaría fuera del alcance de los misiles y cazas soviéticos, sino que también fuera del alcance de los radares. Esta capacidad permitiría misiones de sobrevuelo, violando intencionadamente el espacio aéreo de un país para realizar fotografía de una zona específica.

La Fuerza Aérea dio contratos a Bell Aircraft, Martin Aircraft y Fairchild Engine and Airplane para desarrollar propuestas para un nuevo avión de reconocimiento. Los directivos de Lockheed Aircraft Corporation estudiaron el proyecto y pidieron al ingeniero aeronáutico Clarence Johnson que se acercase con un diseño. Johnson era un diseñador brillante, responsable del P-38 Lightning y el primer caza de reacción estadounidense, el P-80. Además, era conocido por completar los proyectos a tiempo y trabajaba en una división de la empresa conocida humorísticamente como Skunk Works.

El diseño de Johnson, denominado CL-282, unía las alas de envergadura grande del tipo planeador con el fuselaje de otro de sus diseños, el F-104 Starfighter. Para ahorrar peso, su diseño no llevaba un tren de aterrizaje convencional, sino que despegaba desde una plataforma móvil y aterrizaba con patines. El diseño fue rechazado por la USAF, pero llamó la atención de varios civiles de la comisión de revisión, en especial a Edwin Land, inventor de la fotografía instantánea. Land le ofreció la propuesta al director de la CIA Allen Dulles para que su agencia utilizara el avión. Tras un encuentro con el presidente Eisenhower, Lockheed recibió un contrato de 22,5 millones USD para los primeros 20 aviones. El diseño fue renombrado como "U-2", cuya U hacía referencia a la designación imprecisa de "utilitario".

El U-2 realizó su primer vuelo el 1 de agosto de 1955, aunque en principio sólo tenía previsto realizar rodaje a alta velocidad. Las alas realizaban una sustentanción tan eficiente que al alcanzar los 70 nudos (130 km/h) el avión comenzaba a elevarse.[1]

Other Languages
Afrikaans: Lockheed U-2
العربية: لوكهيد يو-2
azərbaycanca: Lockheed U-2
беларуская (тарашкевіца)‎: Lockheed U-2
български: Локхийд U-2
brezhoneg: Lockheed U-2
bosanski: Lockheed U-2
čeština: Lockheed U-2
Deutsch: Lockheed U-2
English: Lockheed U-2
Esperanto: Lockheed U-2
français: Lockheed U-2
עברית: לוקהיד U-2
hrvatski: Lockheed U-2
magyar: U–2
Bahasa Indonesia: Lockheed U-2
italiano: Lockheed U-2
日本語: U-2 (航空機)
한국어: 록히드 U-2
lietuvių: U-2
Bahasa Melayu: Lockheed U-2
Nederlands: Lockheed U-2
norsk nynorsk: Lockheed U-2
norsk bokmål: Lockheed U-2
occitan: Lockheed U-2
polski: Lockheed U-2
پنجابی: لاکہیڈ یو-2
português: Lockheed U-2
română: Lockheed U-2
русский: Lockheed U-2
srpskohrvatski / српскохрватски: Lockheed U-2
Simple English: Lockheed U-2
slovenčina: Lockheed U-2
slovenščina: Lockheed U-2
svenska: Lockheed U-2
Türkçe: Lockheed U-2
українська: Lockheed U-2
Tiếng Việt: Lockheed U-2
中文: U-2偵察機