Lockheed S-3 Viking

S-3 Viking

S-3B Viking launched off the flight deck of the USS Theodore Roosevel.jpg
Un S-3B Viking despegando desde el portaviones USS Theodore Roosevelt (CVN-71).


TipoAvión antisubmarino
FabricanteBandera de Estados Unidos Lockheed Corporation
Primer vuelo21 de enero de 1972
Introducido1974
Retirado2009
EstadoRetirado
UsuarioBandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Producción1974-1978
N.º construidos187
Coste unitario27 millones de US$ (en 1974)
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El Lockheed S-3 Viking (Vikingo) fue un avión de guerra antisubmarina embarcado de la Armada de los Estados Unidos, elegido en 1969 para sustituir al Grumman S-2 Tracker. Diseñado para constituir el principal vector antisubmarino encargado de dar protección a los portaviones estadounidenses y sus unidades de escolta, el S-3 ha demostrado en sus más de 30 años en servicio su capacidad para ejecutar a la perfección la misión para la que fue diseñado y la polivalencia de la célula para desempeñar acciones complementarias de apoyo a las aéreas embarcadas. El Viking también es apodado "Hoover", porque el ruido de sus motores es muy similar al que realizan las aspiradoras con el mismo nombre.

Diseño

El S-3 Viking es un bimotor subsónico de ala alta con 15º de flecha y capacidad para operar desde portaaviones. Los dos turbofanes General Electric están situados en una góndola bajo cada ala y le permiten alcanzar una velocidad algo mayor que los 800 km/h, suficiente para la actividad que desarrolla ya que usualmente vuela a baja cota y baja velocidad. En la parte delantera del fuselaje se encuentran el piloto y copiloto e inmedianamente detrás de ellos se sientan el coordinador táctico y el operador de sensores, todos ellos sentados en asientos eyectables McDonnell Douglas Escapac IE-1.

Para operar desde portaaviones ha sido provisto con un robusto tren de aterrizaje, un gancho de detención en la parte inferior de la cola y la posibilidad de plegar tanto sus alas como la deriva, lo cual reduce sensiblemente su tamaño (característica muy importante dado el relativo poco espacio de los hangares y cubiertas de los portaaviones)

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