Lobengula

El camaleón y la mosca: "Han observado alguna vez a un camaleón atrapar una mosca? El camaleón se coloca detrás de la mosca y permanece inmovil durante cierto tiempo, luego avanza muy lenta y pausadamente, avanzando primero una pata y luego la otra. Finalmente, cuando ya se encuentra dentro de su alcance, dispara su lengua y la mosca desaparece. Inglaterra es el camaleón y yo soy la mosca."
Lobengula[1]


Lobengula Khumalo ( 1845- 1894) fue el segundo y último rey del pueblo matabele, ahora más conocido como ndebele. Ambos nombres, en la lengua Sindebele, significan "El pueblo de los escudos largos", que hace referencia al uso por parte de los guerreros matabele del escudo y la lanza zulúes.

Sello de Lobengula Khumalo.

Antecedentes

Los matabele estaban relacionados con los zulúes y se dirigieron hacia el norte durante el reinado de Shaka luego del mfecane ("el aplastamiento") o difaqane ("la diáspora"). El general Mzilikazi que había estado junto a Shaka condujo a sus seguidores al exilio lejos del territorio Zulú luego de que cayera en desgracia con Shaka. A finales de la década de 1830 se asentaron en lo que se denomina en la actualidad Matabeleland en el oeste de Zimbabue, aunque reclamando la soberanía sobre una zona mucho mayor. El reino resultante era una sociedad de la Edad de Hierro en la cual los miembros de la tribu tenían una posición de privilegio comparada con la que tenían los extranjeros cuyas vidas se encontraban a merced del rey. Sin embargo, a cambio de estos privilegios el pueblo matabele, (tanto hombres como mujeres) debían someterse a una disciplina estricta y estatus dentro de la jerarquía y ello determinaba sus obligaciones y responsabilidades con respecto al resto de la sociedad. Las violaciones a toda responsabilidad social eran castigadas con la pena de muerte sujeta a la decisión final del rey (quien raras veces la condonaba). Esta disciplina y lealtad estricta eran el secreto del éxito de los matabele para dominar a sus vecinos.[2]


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