Lluvia de meteoros

Las Leónidas vistas desde el espacio.

Cuando un objeto astronómico (más comúnmente un cometa), se adentra en el interior del Sistema Solar, la interacción con el viento solar hace que su superficie se active. Los gases y materiales de la superficie del cometa salen despedidos al espacio, y pasan a orbitar al Sol en órbitas muy similares a las de su cometa de origen. Así se forma una corriente o anillo de partículas, denominado técnicamente enjambre de meteoros. La órbita terrestre cruza algunos enjambres de cometas de periodo corto, produciendo lluvias de meteoros anuales, como las Leónidas o las Perseidas. Cuando la actividad de una lluvia de meteoros sobrepasa los 1000 meteoros por hora, se la denomina tormenta de meteoros.

Se cree que algunos asteroides pueden ser cometas exhaustos, es decir, cometas que han perdido todos sus elementos volátiles. Por eso, alguno de estos fenómenos tiene a asteroides como cuerpo progenitor. Es el caso de las Gemínidas, que se encuentran en la órbita del asteroide (3200) Phaeton.

Al entrar un meteorito en la atmósfera terrestre, se observa un trazo luminoso llamado estrella fugaz o meteoro. Este efecto luminoso está producido por la ionización de la atmósfera que genera la partícula. La mayor parte de meteoros tienen el tamaño de granos de arena y se desintegran a unos 80 o 100 kilómetros de altura. Algunos con masa mayor llegan a tener un brillo considerable, y se los denomina bólidos (en inglés, fireballs). Sólo cuando los meteoroides poseen una masa considerable pueden atravesar la atmósfera por completo hasta llegar a la superficie. Estos meteoroides pasan a recibir la denominación de meteoritos.

Principales lluvias de meteoros

Estas son las lluvias anuales más notables:

Other Languages
Afrikaans: Meteoorreën
العربية: زخة شهب
azərbaycanca: Meteor seli
български: Метеорен поток
čeština: Meteorický roj
Deutsch: Meteorstrom
English: Meteor shower
Esperanto: Meteorfluo
euskara: Ozar-izar
magyar: Meteorraj
Bahasa Indonesia: Hujan meteor
日本語: 流星群
한국어: 유성우
Lëtzebuergesch: Meteorstroum
Limburgs: Meteorezwerm
latviešu: Meteoru plūsma
македонски: Метеорски дожд
മലയാളം: ഉൽക്കമഴ
Plattdüütsch: Meteorstroom
Nederlands: Meteorenzwerm
norsk nynorsk: Meteorsverm
norsk bokmål: Meteorsverm
português: Chuva de meteoros
srpskohrvatski / српскохрватски: Meteorski pljusak
Simple English: Meteor shower
slovenčina: Meteorický roj
slovenščina: Meteorski roj
српски / srpski: Метеорски рој
svenska: Meteorregn
Türkçe: Meteor yağmuru
українська: Метеорний потік
Tiếng Việt: Mưa sao băng
中文: 流星雨
粵語: 流星雨