Litro

El litro (l o L)[1] es una unidad de volumen equivalente a un decímetro cúbico (1 dm³). Su uso es aceptado en el Sistema Internacional de Unidades (SI), aunque ya no pertenece estrictamente a él.

Fue creado por el sistema métrico decimal original como unidad de volumen de líquidos y más tarde adoptado por la Oficina Internacional de Pesos y Medidas en 1879.

En su origen fue definido como el volumen de un decímetro cúbico, pero en 1901 fue descrito como el volumen ocupado por una masa de 1  kg de agua pura en su máxima densidad y a presión normal (a 4  °C y 1  atm respectivamente)[2] . Esta definición fue derogada en 1964 porque el litro difería del decímetro cúbico en aproximadamente 28 partes por millón, induciendo a error en las mediciones que requieren bastante precisión. Actualmente solo es usado como un nombre especial del decímetro cúbico.

Es una unidad que posee doble símbolo reconocido (l o L). El símbolo original es «l», debido a que los símbolos de las unidades se escriben en minúscula (excepto aquellas que provienen de nombre propio). No obstante, en el año 1979 se adoptó el símbolo alternativo «L» para disminuir el riesgo de confusión entre la letra l y el número 1 en ciertas tipografías. Antes de 1979 se usaba «» que todavía está presente en el uso, aunque no en la norma. Es muy común usar la abreviatura lts.; no obstante, esto no es lo correcto.

Prefijos del SI aplicados al litro

El litro puede ser usado con cualquier prefijo del SI. El más frecuentemente usado es el mililitro, definido como la milésima parte del litro (un centímetro cúbico) o el hectolitro (cien litros) usado por los cosecheros de vino. Otras unidades pueden verse en la tabla, las más frecuentes en negrilla.


Múltiplos del Sistema Internacional para litro (l)
Submúltiplos Múltiplos
Valor Símbolo Nombre Valor Símbolo Nombre
10−1 l dl decilitro 101 l dal decalitro
10−2 l cl centilitro 102 l hl hectolitro
10−3 l ml mililitro 103 l kl kilolitro
10−6 l µl microlitro 106 l Ml megalitro
10−9 l nl nanolitro 109 l Gl gigalitro
10−12 l pl picolitro 1012 l Tl teralitro
10−15 l fl femtolitro 1015 l Pl petalitro
10−18 l al attolitro 1018 l El exalitro
10−21 l zl zeptolitro 1021 l Zl zettalitro
10−24 l yl yoctolitro 1024 l Yl yottalitro
Prefijos comunes de unidades están en negrita.
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