Literatura sánscrita

Las primeras manifestaciones de muchos de los géneros literarios que más tarde aparecerían en Occidente se dieron en la literatura oriental, en especial en la literatura sánscrita. Hacia el 1500 a C. se empieza a componer la más remota de las manifestaciones literarias de los pueblos indoeuropeos: el Rig-veda. El idioma sánscrito es la más antigua evolución de las lenguas indoeuropeas.



Kripa y shikhandi en la batalla de Kurukshetra
Pintura del Bodhisattva Maitreya en su trono (Manuscrito del Astasahasroka Prajñaparamita)

Periodo védico

Rigveda en papel

Son las producciones literarias más antiguas de la literatura cultural occidental en el idioma sánscrito: surge en la India entre el III y II milenio a.C. (hasta el siglo VII a. C.). Las obras literarias de este periodo se conservan por su carácter de texto religioso y uso en la liturgia[1] . Hay tres grandes grupos de obras: Samhita (colecciones o vedas), Brahmana y Sutras. La temática esencial es el conocimiento y el culto religioso: himnos litúrgicos y domésticos, aforismos sobre ritos y gramática, cantos nupciales y funerarios, conjuros, etc.

Samhita (o colecciones) → Vedas

* Rig-veda: Compuesta[2] de 1.028 himnos escritos entre 1500 y 1000 a.C. (época de las invasiones arias). Su función es invocar a Dios a la asistencia de los sacrificios. Usan imágenes poéticas, con gran riqueza mitológica y una descripción magnificiente de la naturaleza donde el hombre es espectador.

* Atharva-veda: Son una colección de conjuros y fórmulas mágicas, compuesto de 731 himnos. Rituales domésticos, himnos funerarios y nupciales. Fórmulas y sortilegios contra la enfermedad, conservación del amor, expiación del pecado. Confluyen tradiciones de folclor popular.

* Sama-veda: Es el veda de los cantos y está muy emparentado con el Rigveda, como manual para el culto con cantos dedicados al sacrificio.

* Yagur-veda: Es el veda de las fórmulas sagradas, reúne en verso y prosa rimada: oraciones, fórmulas de culto, ritos mágicos, letanías ...

Brahmana

Son explicaciones esotéricas de los sacrificios. Cada secta védica tenía sus propios textos. Destacando:

Devi Mahatmya escrito en sánscrito sobre hoja de palmera (Nepal)
  • Upanishads que son exposiciones de doctrinas secretas y filosofía natural: principios del universo, principios y naturaleza de la divinidad, principios y naturaleza del alma humana ( Atman), principios y naturaleza del alma universal ( Brahman) y el sentido de las reencarnaciones del alma humana, entre otros temas.
  • Satapathabrahmana (El Brahmana de las cien vías), en la parte del Bṛihadāraṇyaka-upaniṣad influenciado por el budismo destacan dos bellas historias: Los amores de Urvashi y el rey Pururavas y El Diluvio universal (cuyo protagonista es Manu).

Sutras

Son una series de aforismos o breves fórmulas aprendidos de memoria sobre: principios del brahmanismo, gramática, astronomía, cosmogonía, rituales, proverbios, acertijos, moralejas, etc.

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