Literatura popular española

La literatura popular española es la que sacrifica los fines estrictamente estéticos y literarios al gusto de la mayoría, buscando la comercialidad y los éxitos de ventas. Como tal es, pues, un fenómeno estrictamente ligado a la cultura de masas y por ello se desarrolló fundamentalmente a partir del siglo XIX, a través de la literatura de folletín o novela por entregas que practicaron en España desde escritores de primera fila como Benito Pérez Galdós a otros de menor importancia como Manuel Fernández y González, Enrique Pérez Escrich, Ramón Ortega y Frías, Torcuato Tárrago y Mateos o Wenceslao Ayguals de Izco, por no mencionar los que practicaban abiertamente la infraliteratura, como José Muñoz Maldonado, Julián Castellanos, Florencio Luis Parreño, Luis de Val, Diego de San José o Antonio de San Martín, entre otros muchos cuyo nombre es legión.

En el siglo XX la literatura popular se difundió más bien a través de colecciones de novelas cortas en rústica, de formato octavo, en no más de cien páginas de papel malo (pulp, con lo que se relacionaría con las pulp magazines norteamericanas), a bajo precio (se solían nombrar "novelas de a duro"). Hubo auténticas editoriales especializadas en este tipo de literatura barata y de fácil consumo, sobre todo barcelonesas, como la Editorial Bruguera, Ediciones Toray o Editorial Molino.

Los autores españoles más famosos del género en el siglo XX fueron en especial Corín Tellado, que escribió unas cuatro mil novelas sentimentales o románticas para el público femenino, llamadas generalmente novela rosa; Marcial Lafuente Estefanía, especializado en novelas del oeste o westerns; José Mallorquí, que creó el personaje de El Coyote y, como un nuevo Emilio Salgari, terminó suicidándose; Luis García Lecha, todoterreno que escribió unas dos mil novelas de aventuras, de ciencia-ficción, policiacas y de terror; Juan Gallardo Muñoz, Francisco González Ledesma o Pascual Enguídanos, creador de la famosa Saga de los Aznar, una serie de novelas de ciencia-ficción considerada clásica por los especialistas del género.

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