Literatura en latín

El latín es la lengua más conocida entre las lenguas muertas y debe su nombre a la antigua comarca del Lacio de donde es original; más tarde fue adoptada por los fundadores de Roma con aproximaciones a otros idiomas como el griego, el umbro, el osco y el etrusco y con aportaciones de algunos dialectos indoeuropeos que han concurrido a la formación de la lengua latina como el pelasgo o el céltico; hay que lamentar la pérdida del libro de los Orígenes de Roma, de Catón, que hubiera ayudado a esclarecer algo sobre la cuestión de la primitiva composición del latín.

El monumento más antiguo que se conserva del latín es un canto o himno que los hermanos arvales o colegio de sacerdotes de Marte, himno que recitaban en su fiesta anual y que fue descubierto en el año 1777, grabado en una piedra, acompañada de los estatutos del colegio.

Una vez definidos los conceptos de literatura y lengua latina hay que decir que la literatura latina, que empieza en Roma y tiene su época clásica hacia el final de la República e inicio del Imperio, perdura tras la caída de éste en Occidente, y continúa su producción durante toda la Edad Media, retoñando con nuevo vigor con la llegada del Renacimiento y durante el Humanismo.

Antigüedad Romana

En muchos aspectos, los escritores de la República romana y del Imperio romano eligieron evitar la innovación en favor de la imitación de los grandes autores griegos. La Eneida de Virgilio emulaba la épica de Homero, Plauto seguía las huellas de Aristófanes, Tácito emulaba a Tucídides, Ovidio exploraba los mitos griegos. Por supuesto, los Romanos imprimieron su propio carácter a la civilización que heredaron de los griegos. Sólo la sátira es el único género literario que ya los romanos identificaron como específicamente suyo.

Periodo preclásico

Comedia

Plauto
Terencio
Catón

Periodo clásico

Época dorada

Poesía
Lucrecio
Catulo
Virgilio
Horacio
Ovidio
Tibulo
Propercio
Prosa
Julio César
Cicerón
Varrón
Vitruvio
Historia
Nepote
Salustio
Livio

Época argéntea

Poesía
Lucano
Marcial
Estacio
Prosa
Petronio
Plinio el viejo
Quintiliano
Plinio el joven
Aulo Gelio
Apuleyo
Drama
Séneca
Sátira
Persio
Juvenal
Historia
Tácito
Suetonio

Periodo postclásico

Cristianos

San Agustín
Boecio
San Paulino de Nola
Prudencio
Sidonio Apolinar
Sulpicio Severo

No cristianos

Amiano Marcelino
Ausonio
Disticha Catonis (anónimo)
Claudiano
Eutropio
Macrobio
Rutilio Namaciano
Scriptores Historiae Augustae (varios autores, quizá uno solo anónimo)
Quinto Aurelio Símaco
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