Literatura del Antiguo Egipto

Libro de los Muertos. Metropolitan Museum.

La literatura del Antiguo Egipto fue escrita en lengua egipcia desde el período faraónico del Antiguo Egipto hasta la caída del dominio romano. Representa el cuerpo literario más antiguo de la literatura egipcia; así como también, junto a la literatura sumeria, son consideradas como las literaturas más antiguas del mundo. La escritura en el Antiguo Egipto, tanto jeroglífica como hierática, aparecieron por vez primera a finales del IV Milenio a. C. durante la etapa tardía del Egipto predinástico. Durante el Imperio Antiguo (siglo XXVI a. C.- siglo XXII a. C.), los trabajos literarios incluían textos fúnebres, epístolas y cartas, himnos y poemas e incluso textos autobiográficos conmemorativos que relataban las vidas de oficiales administrativas importantes. No fue si no hasta principios del Imperio Medio (siglo XXI a. C.- siglo XVII a. C.) que apareció la literatura narrativa en Egipto. Esto resultó en una revolución media la cual, de acuerdo a Richard B. Parkinson, fue resultado del auge de escribas de clase intelectual, nuevas percepciones culturales sobre el individuo, niveles sin precedentes de literatos y un acceso general a los materiales de escritura. Sin embargo, es posible que la tasa total de alfabetización fue menor al uno por ciento de la población en general. La creación de la literatura fue, por tanto, un ejercicio de la élite, monopolizada por una clase de escribas relaciondas a oficiales del gobierno a la corte real del faraón gobernante. No obstante, no existe un amplio consenso respecto a la dependencia de la literatura antigua egipcia al orden sociopolítico de las cortes reales.

El egipcio medio, lenguaje hablado durante el Imperio Medio, se convirtió en el lenguaje oficial durante el Nuevo Imperio (siglo XIV a. C.- siglo XI a. C.), cuando el vernáculo lenguaje conocido como Egipcio Tardío apareció en la escritura. Los escribas del Nuevo Imperio canonizaron y copiaron muchos textos literarios escritos en el Egipcio Medio, permaneciendo así como el lenguaje usado para lecturas de textos jeroglíficos sagrados. Algunos géneros de la literatura del Imperio Medio, como las enseñanzas y los cuentos de ficción, continuaron siendo populares en el Imperio Nuevo, aunque el género de los textos proféticos no tomó auge sino hasta el período Ptolemaico (siglo IV a. C.- siglo I a. C.). Los cuentos populares incluían la Historia de Sinuhé y los Textos de los Sarcófagos, mientras que importantes textos de enseñanza fueron las Instrucciones de Amenemhat y La Enseñanza de la Lealtad. Durante el período del Nuevo Imperio, la escritura del grafiti conmemorativo en los templos sagrados y las paredes de los sarcófagos floreció como un género único de la literatura, a pesar de que empleara frases similares a otros géneros. El desconocimiento de los derechos de autor permaneció importante sólo en algunos géneros, mientras que los textos de enseñanza fueron atribuidos erróneamente a pseudónimos y figuras históricas importantes.

Idioma

El idioma egipcio antiguo, que es una rama de la familia de idiomas afro-asiáticos, estuvo entre los primeros idiomas escritos, y se conoce por inscripciones jeroglíficas preservadas en monumentos y hojas de papiro. El copto, el único idioma descendiente del egipcio, es en la actualidad el lenguaje litúrgico de la Iglesia copta. El "Koiné", un dialecto del idioma griego, fue hablado en Alejandría durante la época ptolemaica, utilizado en la administración, en ambientes filosóficos y culturales, siendo posteriormente estudiado por eruditos árabes. A partir del siglo VII, los invasores árabes imponen su lengua, que perdura hasta hoy.

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