Literatura de Panamá

La literatura panameña comprende del conjunto de obras literarias producidas en Panamá. Rodrigo Miró (1912-1996), historiador y ensayista panameño, cita a Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés como el autor del primer cuento escrito en Panamá; la historia de un personaje conocido como Andrea de la Roca, publicado como parte de la "Historia General y Natural de Las Indias" (1535). Sin embargo, las primeras manifestaciones literarias panameñas, propiamente dichas, de las que se tiene constancia, se dan en la primera mitad del siglo XVII con la aparición de la antología titulada "Llanto de Panamá a la muerte de Enrique Enríquez". Aunque esta obra fue compuesta durante la época de la Colonia, la mayoría de los poemas agrupados en ella fueron escritos por autores nacidos en Panamá.

Sin embargo, fue hasta mitad del siglo XIX donde hubo mayor participación de autores panameños, asentándose las bases de la producción literaria, hasta la actualidad.

Poesía

Durante la Colonia

Ricardo Miró menciona en su Itinerario de la Poesía en Panamá, varios autores españoles. Entre tales: Mateo Rosas de Oquendo, autor de un romance autobiográfico; Juan de Miramontes y Zuázola, autor de “Armas Antárticas”; a Juan de Páramo y Cepeda, autor de “Alteraciones del Dariel”, entre otros. Además, durante este período, surge la figura de Víctor de la Guardia y Ayala, autor de la obra teatral “La Política del Mundo”, estrenada en 1809.[2]

Sin embargo, el hallazgo de ciertos manuscritos procedentes del siglo XVII, ha provocado la revisión de tal idea. Y es que la primera referencia de este período, que indica una producción escrita por autores nacidos en el Istmo panameño, data del año 1638, y es una antología llamada “Llanto de Panamá a la muerte de don Enrique Enríquez”, que agrupa un conjunto de elegías (composiciones poéticas escritas) dedicadas a la muerte de Enrique Enríquez, gobernador de Panamá. Tal antología, editada por primera vez en Madrid del año 1642, fue conformada por el panameño Mateo de Ribera, que aportó también muchos de los poemas recogidos en ésta. “Llanto de Panamá” agrupa también algunas composiciones de diversos autores españoles; pero cabe mencionar que la mayoría pertenece a escritores panameños.

El hallazgo y estudio preliminar de tales escritos fue realizado por el diplomático español Antonio Serrano de Haro; y se publicó una nueva versión en 1984, producto de una labor conjunta entre la Universidad de Panamá y el Instituto de Cultura Hispánica.[3] Este hallazgo confirma que las primeras manifestaciones literarias panameñas, por el momento, datan del siglo XVII.

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