Lineus longissimus

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Gusano cordón de bota
Nemertean Lineus longissimus.tif
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Nemertea
Clase: Anopla
Orden: Heteronemertea
Familia: Lineidae
Género: Lineus
Especie: L. longissimus
( Gunnerus, 1770)
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El gusano cordón de bota (Lineus longissimus) es una especie de nemertino del orden Heteronemertea. Es el gusano y uno de los animales más largos de la Tierra. Ciertos especímenes hallados en la costa, al ser desenrollados (pues suelen estar así al estar expuestos en la bajamar) llegan a medir hasta aproximadamente 50 m (164 ft 1 in). Es considerado el animal más largo del mundo (Hickman et al.). Tiene un cuerpo flácido y frágil de color parduzco, con líneas claras que lo recorren longitudinalmente y algo baboso. Su mucosa es tóxica.[1]

Descripción

Lineus longissimus estirado, en su medio natural.

Pueden crecer bastante a lo largo pero tienen solamente entre 5 y 10 milímetros de anchura. El cuerpo es marrón con rayas longitudinales. Su moco contiene una neurotoxina relativamente fuerte que utiliza como defensa contra los depredadores. Cuando se maneja produce grandes cantidades de moco grueso con un ligero olor acre.

Un ejemplar varado en la tierra después de una tormenta severa en St Andrews, Escocia, en 1864, tenía más de 55 metros de largo, más largo que la medusa melena de león, que se considera a menudo como el animal más largo del mundo.[2]​ Sin embargo, los registros de longitud extrema se deben tomar con precaución, porque los cuerpos de nemerteans son flexibles y pueden estirarse fácilmente a mucho más que su longitud habitual.

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