Limasol

Λεμεσός
Limasol
ciudad
Rainy Limassol.jpg
Limasol ubicada en Chipre
Limasol
Limasol
Localización de Limasol en Chipre
País Bandera de Chipre  Chipre
•  Distrito Limasol
Ubicación 34°41′01″N 33°02′04″E / 34.683611111111, 34°41′01″N 33°02′04″E / 33.034444444444
•  Altitud 20 msnm
•  Distancias 63 km a Nicosia
59 km a Lárnaca
Superficie 203 km²
Población 235.056 hab. (2011)
Huso horario EET ( UTC+2)
• Verano EEST ( UTC+3)
Código postal 3010–3150
Alcalde Andreas Christou
Hermanada con Bandera de Grecia Salónica,
Sitio web www.limassolmunicipal.com.cy
[ editar datos en Wikidata]

Limasol (en griego, Λεμεσός, Lemesós; en turco, Leymosun; en armenio, Լիմասոլ) es la segunda ciudad más extensa de Chipre, y la capital del distrito de Limasol. Se encuentra en la costa sur del país, en la bahía de Akrotiri. Limasol fue construida entre dos ciudades antiguas, Amatunte y Curio, por lo que durante el Imperio bizantino, era conocida como Neápolis (Nueva ciudad).[2]

Es uno de los puertos más importantes para el comercio en el mar Mediterráneo. A partir de esto, Limasol se ha convertido en el principal centro turístico, comercial y proveedor de servicios del área.[3]

Hoy en día, la franja turística de Limasol va por el este hasta Amatunte. Hacia el oeste de la ciudad está Acrotiri y Dhekelia, del Reino Unido.

Historia

La historia de Limasol es corta en comparación a otros asentamientos chipriotas, ya que se cree que fue construida después de que Ricardo Corazón de León, en ruta hacia el medio oriente, destruyó Amatunte en 1191, rumbo a la tercera cruzada. De cualquier modo, Limasol había estado habitada desde tiempos antiguos. Se han encontrado tumbas que datan del año 2000 A.C., y otras que datan del siglo cuarto y octavo antes de cristo.[4] Los escritores antiguos no mencionan nada sobre la fundación de la ciudad.

Teatro Romano-Griego de Curio en las afueras de Limasol.

De acuerdo con el Concilio de Calcedonia del año 451, el obispo Theodossiani Sotir así como los obispos de Amathus y Arsinoe, se vieron envueltos en la fundación. Tiempo después, Limasol fue conocida como Neapolis. El obispo Leoncio de Neapolis fue un importante escritor en el siglo VII. La ciudad fue conocida como Nemesos en el siglo X. Constantino VII se refiere a ella con este nombre.

La historia de Limasol es conocida principalmente por los eventos del año 1191 d.C., que pusieron fin al dominio bizantino sobre Chipre. El rey de Inglaterra, Ricardo Corazón de León, estaba viajando hacia la Tierra Santa en 1191. Su prometida Berenguela de Navarra y su hermana Juana, reina de Sicilia, también estaban viajando en otro barco. Debido a una tormenta, el barco de las reinas se detuvo en Limasol. Isaac Comnenus, el gobernante bizantino de Chipre, era cruel y despiadado.[6]

Ricardo, tiempo después, lo persiguió y lo venció, tras lo cual Inglaterra tomó control de Chipre. Ricardo celebró su matrimonio con Berenguela de Navarra, quien había recibido la corona como reina de Inglaterra en Chipre. Este hecho produjo la caída del dominio bizantino sobre Chipre. Ricardo destruyó Amathus, y los habitantes se trasladaron a Limasol.

Un año después, en 1192, Chipre fue vendido a la Orden del Temple, ricos monjes y soldados, cuya meta era proteger el Santo Sepulcro, en Jerusalén. Los caballeros impusieron impuestos muy altos para recuperar el dinero que habían usado para comprar Chipre. Esto llevó a una revuelta de los chipriotas, quienes demandaban que el trato debía disolverse. Ricardo aceptó el pedido y buscó un nuevo comprador: Guido de Lusignan, un católico de origen franco. Esto llevó a que Chipre fuera entregado a la Dinastía Franca de los reyes del Reino medieval Chipriota.

Por un período de aproximadamente tres siglos, ( 1192- 1489, Limasol disfrutó de una remarcable prosperidad. Chipre se caracterizaba por su gran número de obispos latinos. Esto se prolongó hasta la ocupación de los otomanos en 1570. Los batallones latinos que había establecido monasterios, se instalaron allí.

El establecimiento de muchos comerciantes en Chipre, y especialmente en Limasol en el siglo XIII, llevó al bienestar de sus habitantes. Su puerto, como un centro de transporte y comercio, contribuyó de gran manera al desarrollo cultural y financiero.[6]

Llegada de Alemania

El rey de Alemania Federico II, impulsado por los Templarios de Chipre, quienes eran enemigos de Ibelen, llegó e invadió la ciudad en 1228. Luego llamó a Jhon Ibelen para discutir los planes contra los musulmanes. Ibelen fue a Limasol acompañado del Rey Eric, y todos los Templarios de Chipre. Cuando Ibelen rehusó cooperar, Federico no tuvo más opción que dejarlo ir. El rey alemán tomó el control de Limasol y otras ciudades, y una vez nombrados los gobernadores para cada una de ellas, abandonó Chipre. Las fuerzas de Federico fueron vencidas en la batalla de 1229, que tuvo lugar en Agirta, una aldea en la zona de Kyrenia. El enfrentamiento se desarrolló entre las fuerzas de Federico y las tropas francas, lideradas por John Ibelen. El resultado de la batalla fue la liberación de Chipre del control alemán.[7]

Los ataques de Egipto

Castillo Kolossi en las fueras de la ciudad de Limasol.

Limasol fue testigo de los ataques de los mamelucos de Egipto. El puerto de Limasol se convirtió en un refugio para los piratas que saqueaban los países del Este del Mediterráneo y robaban a musulmanes.

Los nobles se hacían más ricos por el dinero que les daban los piratas. Por ello, una fuerza militar llegó a Limasol en 1424, enviada por los mamelucos de Egipto. Los mamelucos devastaron y quemaron Lemesos (Limasol). Un año más tarde, invadieron Chipre de nuevo con más fuerza, saqueando Famagusta y Lárnaca, y luego llegaron a Limasol, donde tomaron el Castillo sin ninguna dificultad, saquearon diferentes comercios y luego volvieron a El Cairo. Los mamelucos volvieron en 1426, causando mayores destrozos en Limasol. Jano, el rey de Chipre, fue derrotado en Chirokitia y fue enviado a El Cairo como prisionero.

Chipre fue vendida en 1489 a Venecia por la Reina Caterina Cornaro. Los venecianos no estaban interesados en Chipre, sólo en el cobro de impuestos y en la explotación de las fuentes del país. Destruyeron el Castillo de Limasol. Los viajeros que visitaron Chipre en el siglo XVI encontraron en mal estado a la población chipriota.

Todos los habitantes de Chipre fueron esclavizados por los venecianos, y se vieron obligados a pagar un tributo de la mitad de sus ingresos, por ejemplo, una parte de sus productos de la tierra, como el trigo, el vino, el aceite o los animales.

Invasión otomana

El Imperio otomano invadió Chipre entre 1570 y 1571, y lo ocupó. Limasol fue conquistada en julio de 1570 sin ninguna resistencia.[8] Diferentes viajeros describen a la ciudad como una aldea con un número considerable de habitantes. Los cristianos vivían en casas de muy baja estatura, y las personas debían agacharse para entrar. Esto se hacía con el propósito de que los otomanos no entraran a las casas montando sus caballos.

Los griegos y los turcos vivían en distintos barrios. La iglesia tuvo un rol importante en la educación del país durante el período 1754- 1821. Durante este tiempo, se abrieron escuelas en todas las ciudades. Los intelectuales griegos enseñaban historia griega, turco y francés. Las siguientes escuelas funcionaban en Limasol:

  • La Escuela Griega, establecida en 1819
  • La primera escuela pública fue establecida en 1841
  • La escuela de mujeres fue establecida en 1861

Control británico

Costanera de Limasol.

Los británicos se apoderaron de Chipre en 1878. El primer gobernador británico de Chipre fue el Coronel Warren, quien mostró gran interés en Limasol, por lo que desde los primeros días de mandato la condición de la ciudad empezó a mejorar. Se limpiaron y repararon los caminos, se quitaron los animales del centro de la ciudad, se plantaron árboles y se construyeron los puertos para carga y descarga de los barcos que debían anclar lejos de la orilla. En 1880 se instalaron faroles para la iluminación en los barrios centrales. En 1912 la electricidad reemplazó a estos faroles.[1]

Desde los primeros años de la ocupación británica comenzó a operar una oficina postal, una oficina de telégrafo y un hospital. En 1880 empezó a funcionar la primera prensa. En esta imprenta se publicaron los periódicos Alithia, Anagennisis y Salpinx, en 1897.

A finales del siglo XIX empezaron a operar los primeros hoteles, entre ellos, Europe y Amathus.

Estos cambios realizados por los británicos impulsaron el desarrollo de la vida intelectual y artística de la ciudad. Se instalaron escuelas, teatros, clubes, galerías de arte, salones de música, sociedades deportivas, etc., que fueron muy significativos para la vida cultural de Limasol.

Gracias al puerto se crearon puestos de trabajo relacionados con el vino y la industria de las cerámicas, así como el turismo y el comercio en general.

Conflicto Intercomunal

Desde el período otomano, la ciudad fue habitada por musulmanes y cristianos. Históricamente, los grecochipriotas constituyeron la mayoría de la población. En el censo otomano de 1831, los grecochipriotas constituían casi el 53% de la población (GC 345 TC: 303).[9] Este porcentaje aumentó significativamente durante el período británico, llegando a 75 % en 1891 (GC: 5572; TC: 1616). El mismo porcentaje prevaleció durante la primera mitad del siglo XX. Se redujo ligeramente hasta el 71% en 1960 (TC: 56115; GC: 31283; Otros:6215), cuando la isla logró su independencia. Es importante señalar la presencia de otras nacionalidades (5.296 británicos y 916 personas de otros grupos como son los armenios, maronitas y latinos, etc), lo que transforman a Limasol en un lugar muy cosmopolita.

No hubo desplazados durante los años 1950. Sin embargo, durante la lucha entre comunidades de 1963-1964, muchos turcochipriotas de pueblos o suburbios próximos huyeron y buscaron refugio de sus hogares en el barrio turcochipriota de la ciudad. Después de los combates del 9 de febrero de 1964, unos 400 turcochipriotas, casi el 7 % de la población turcochipriota de Limassol, se vieron obligados a abandonar sus hogares y desplazarse. En 1971, había todavía 217 desplazados turcochipriotas que residían en el barrio de esa nacionalidad de la ciudad. Es de destacar que el vecindario turcochipriota no fue demarcado por las fortificaciones como en Nicosia, Larnaca o Paphos. Las bases británicas desempeñaron un papel muy importante para mantener la paz en el lugar.

Cabe señalar, sin embargo que, aunque el barrio turco de Limassol no era un enclave en sentido estricto, estaba custodiado por unos 950 combatientes turcochipriotas que, por razones de seguridad, no usaban sus uniformes en las calles. La ciudad tenía su propia administración, incluyendo la estación de radio y el periódico semanal "oficial", lo que indica que el barrio turco se comportó como el resto de los enclaves de la isla (ver enclaves turcochipriotas).

El 20 de julio de 1974, en respuesta a la ofensiva militar turca en la isla, se inició un feroz conflicto en y alrededor del barrio turco de la ciudad. El barrio fue atacado desde todos los lados devolviendo el fuego los defensores. Después de seis horas y 36 muertes, las combatientes turcochipriotas se rindieron, y todos los hombres en edad de combatir fueron tomados como prisioneros de la guerra. Casi 2.700 hombres fueron retenidos durante 100 días, inicialmente en el estadio y luego en los edificios escolares vacíos, hasta que se efectuó el intercambio de prisioneros.

Mientras que los hombres eran tomados prisioneros, sus familias trataron de escapar hacia el norte comprando salvoconductos al norte (empresa peligrosa) o refugiándose en Akrotiri. En enero de 1975 las personas que se habían refugiado en Akrotiri fueron enviados finalmente al norte a través de Turquía. Se trataba de enviarlos a Adana por vía aérea, desde donde fueron enviados en barco a intervalos de vuelta al sector controlado por los turcos en el norte.

La mayoría de los turcochipriotas desplazados de Limassol se establecieron, más tarde, en la ciudad de Kyrenia / Girne y en sus proximidades, aunque muchos fueron reasentados también la zona de Famagusta y Morphou / Güzelyurt. Al 16 de agosto de 1974, 2000 grecochipriotas procedentes de otras partes de la isla se habían refugiado en la localidad.[10] El número total de personas desplazadas de turcochipriota Limassol en 1975 era aproximadamente de 6,500 a 7,000.

Actualmente, la ciudad es la más cosmopolita de Chipre. No sólo Limassol sirve como un centro de acogida para muchos grecochipriotas desplazados desde el norte, para quien fueron gran promoción de viviendas se construyeron en zonas aledañas a la ciudad, pero más tarde se convirtió también en un centro de acogida de refugiados libaneses que huían de la guerra en el país en su 1980. Después del colapso de la Unión Soviética, Limassol atrajo a muchos inmigrantes de los países de la cortina de hierro, especialmente Rusia. Hay también una pequeña comunidad turcochipriota (aproximadamente 300 personas), que comenzó emigrar desde el norte a finales de 1990 y se instaló en las casas en el casco antiguo turcochipriota de la ciudad. El último censo de 2001 calculó a la población de Limassol en 94.250, pero la población puede ir fácilmente hasta 150.000 incluyendo los municipios cercanos como Kato Polemidia y Germasogia.

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