Lilia Podkopayeva

Medallero
Lilia Podkopayeva
Lilia Podkopayeva
Gimnasia Mujeres
Olympic rings with white rims.svg Juegos Olímpicos Olympic rings with white rims.svg
Oro Atlanta 1996 Individual
Oro Atlanta 1996 Suelo
Plata Atlanta 1996 Barra

Lilia Alexandrivna Podkopayeva ( Donetsk, Ucrania; 15 de agosto de 1978) fue una gimnasta ucraniana, campeona olímpica individual en los Juegos de Atlanta 1996.

Comenzó a practicar la gimnasia con solo 5 años, muy influida por su abuela. Con solo 14 años participó en los Campeonatos del Mundo de Birmingham 1993, y consiguió clasificarse para la final de salto. Sin embargo, abrumada por el ambiente sufrió una caída y acabó en última posición.

En 1994 se convirtió ya en una de las mejores gimnastas del mundo, y acabó en 6ª posición en la competición individual de los Campeonatos del Mundo de Brisbane, además de ganar una medalla de plata en barra de equilibrios. Ese mismo año ganaría además varias medallas en los Campeonatos de Europa de Estocolmo, así como en los Goodwill Games de Nueva York.

En 1995 se presentó en los Campeonatos del Mundo de Sabae, con nuevos ejercicios y en un gran estado de forma. En una extraña competición en la que fallaron las grandes favoritas como la americana Shannon Miller y la rumana Simona Amânar, Lilia acabó ganando la medalla de oro individual. Además sumó otras tres medallas en las finales por aparatos.

Su éxito de Sabae hacían de ella una seria aspirante al título olímpico en Atlanta '96. A principios de ese año una grave lesión a punto estuvo de truncar su preparación cuando se rompió una costilla entrenando en la barra de equilibrios. Sin embargo se recuperó bien, y ya en marzo ganó el título de Campeona de Europa en Birmingham.

En los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 era la gran favorita, y cumplió los pronósticos ganando la medalla de oro individual por delante de la rumana Gina Gogean, medalla de plata. Las también rumanas Simona Amânar y Lavinia Milosovici compartieron la medalla de bronce. En las finales por aparatos ganó además el oro en suelo y la plata en la barra de equilibrios.

Con este triunfo se convertía en una de las cuatro gimnastas de la historia que han ganado los títulos olímpico, mundial y europeo. Además era la primera gimnasta desde que su propia entrenadora: Ludmilla Tourischevaen Munich '72 en ganar el título olímpico defendiendo el título mundial. Lilia le dedicó el triunfo a su abuela, que había fallecido solo tres semanas antes de los Juegos y que era quien le había despertado la afición por la gimnasia.

Lilia tenía la intención de continuar compitiendo tras los juegos en Atlanta, y de hecho se estaba preparando para los Campeonatos Mundiales de Lausana 1997, sin embargo las lesiones la obligaron a poner punto final a su carrera antes de la competencia.

Actualmente vive en Florida, casada con el empresario ucraniano Timofei Nagorny.

Medallas

  • Campeonatos del Mundo de Brisbane 1994 - 2ª en barra de equilibrios
  • Campeonatos de Europa de Estocolmo 1994 - 3ª por equipos, 1ª en suelo, 2ª en barra de equilibrios, 3ª en salto
  • Campeonatos del Mundo de Sabae 1995 - 1ª individual, 1ª en salto, 2ª en barras asimétricas, 2ª en barra de equilibrios
  • Campeonatos de Europa de Birmingham 1996 - 1ª individual, 3ª por equipos, 1ª en suelo, 1ª en barras asimétricas, 3ª en salto
  • Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 - 1ª individual, 1ª en suelo, 2ª en barra de equilibrios
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