Like a Prayer

Like a Prayer
Álbum de estudio de Madonna
Publicación21 de marzo de 1989
GrabaciónSeptiembre de 1988—enero de 1989
Género(s)Pop, dance pop y pop rock
FormatoLP, CD y casete
Duración51:16
DiscográficaSire y Warner Bros.
Productor(es)Madonna, Patrick Leonard, Stephen Bray y Prince
Calificaciones profesionales
Allmusic 5/5 estrellas[1]
Cronología de Madonna
You Can Dance
(1987)
Like a Prayer
(1989)
I'm Breathless
(1990)
Sencillos de Like a Prayer
  1. «Like a Prayer»
    Publicado: 3 de marzo de 1989
  2. «Express Yourself»
    Publicado: 9 de mayo de 1989
  3. «Cherish»
    Publicado: 1 de agosto de 1989
  4. «Oh Father»
    Publicado: 24 de octubre de 1989
  5. «Dear Jessie»
    Publicado: 10 de diciembre de 1989
  6. «Keep It Together»
    Publicado: 30 de enero de 1990

Like a Prayer es el cuarto álbum de estudio de la cantante estadounidense Madonna, publicado el 21 de marzo de 1989 por Sire Records. Madonna trabajó con Stephen Bray, Patrick Leonard y su compañero Prince en el álbum mientras coescribió y coprodujo todas las canciones. Considerado como el lanzamiento más introspectivo de Madonna en aquel tiempo, Like a Prayer ha sido descrito como un disco confesional. Madonna lo consideró como una colección de canciones «acerca de mi madre, mi padre y mi unión con mi familia». El álbum fue dedicado a su madre, quien murió cuando Madonna era niña.

El álbum utiliza instrumentación en vivo e incorpora elementos de dance, funk, góspel y soul en un estilo pop más general. Madonna extrajo de su educación católica, como se ve en la canción que da título al álbum y primer sencillo «Like a Prayer». Las letras tratan de temas de la niñez y adolescencia de Madonna, como la muerte de su madre en «Promise to Try», la importancia de la familia en «Keep It Together» y su relación con su padre en «Oh Father». Madonna también predica empoderamiento femenino en «Express Yourself». Tras su lanzamiento, Like a Prayer fue mayoritariamente elogiado por los críticos de música. Rolling Stone lo aclamó como "...lo más cerca que la música pop puede estar del arte."

Comercialmente, Like a Prayer se convirtió en un éxito internacional como sus predecesores, llegando a la cima de las listas musicales en múltiples territorios. Obtuvo cuatro discos de platino en los Estados Unidos por la Recording Industry Association of America,[7]​ Seis sencillos fueron lanzados del álbum: «Like a Prayer», «Express Yourself», «Cherish», «Oh Father», «Dear Jessie» y «Keep It Together». «Like a Prayer» se convirtió en el séptimo número uno de Madonna en el Billboard Hot 100, mientras que «Express Yourself» y «Cherish» alcanzaron el número dos. A nivel mundial, el álbum ha vendido más de 15 millones de copias.

Con los videos musicales que acompañan los sencillos, Madonna amplió su creatividad y se hizo conocida como una figura destacada en el formato. El video musical de «Like a Prayer» fue un pararrayos de controversia religiosa, utilizando la iconografía católica como estigmas, cruces en llamas y un sueño sobre hacer el amor a un Santo, llevando al Vaticano a la condena del video y causando que Pepsi cancelara el contrato de patrocinio de Madonna. «Express Yourself» fue el video musical más caro hecho en ese momento. El álbum precedió a la gira innovadora de Madonna, Blond Ambition World Tour. A finales de la década de 1980, tras la publicación de Like a Prayer, Madonna fue nombrada como la "artista de la década" por medios como la revista Billboard, MTV y Musician.[10]

Antecedentes

1988 fue un año silencioso en el frente musical para Madonna. A raíz de la falta de éxito comercial y crítico de su película ¿Quién es esa chica? (1987), actuó en la producción de Broadway, Speed-the-Plow. Sin embargo, una vez más, las críticas desfavorables causaron su incomodidad. Su matrimonio con el actor Sean Penn terminó y la pareja solicitó el divorcio en enero de 1989. Madonna también había cumplido 30 años, la edad en que su madre había muerto y por lo tanto la cantante experimentó desorden más emocional.[11]​ Ella comentó para la edición de mayo de 1989 de Interview que su educación católica llegó a un sentimiento de culpa en ella todo el tiempo:

«Porque en el catolicismo eres un pecador de nacimiento y eres un pecador toda tu vida. No importa cuanto intentas alejarte de él, el pecado está dentro de ti todo el tiempo. Fue este temor de que me perseguía; se burló y me dolía cada momento. Mi música era probablemente la única distracción que tenía».[12]

Llegó a la conclusión de que mientras ella y sus fans estaban creciendo, llegó el momento para que ella se aleje de la atracción adolescente a un público más amplio, y en efecto en la longevidad del mercado discográfico.[14]

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