Like a Prayer

Like a Prayer
Álbum de estudio de Madonna
Publicación21 de marzo de 1989
Grabaciónseptiembre de 1988-enero de 1989
Género(s)Pop
FormatoCD · LP · casete
Duración51:16
DiscográficaSire · Warner Bros.
Productor(es)Madonna · Patrick Leonard · Stephen Bray · Prince
Cronología de Madonna
You Can Dance
(1987)
Like a Prayer
(1989)
I'm Breathless
(1990)
Sencillos de Like a Prayer
  1. «Like a Prayer»
    Publicado: 3 de marzo de 1989
  2. «Express Yourself»
    Publicado: 9 de mayo de 1989
  3. «Cherish»
    Publicado: 1 de agosto de 1989
  4. «Oh Father»
    Publicado: 24 de octubre de 1989
  5. «Dear Jessie»
    Publicado: 10 de diciembre de 1989
  6. «Keep It Together»
    Publicado: 30 de enero de 1990

Like a Prayer es el cuarto álbum de estudio de la cantante estadounidense Madonna, publicado el 21 de marzo de 1989 por la compañía discográfica Sire Records. Madonna trabajó con Stephen Bray, Patrick Leonard y Prince en el álbum mientras coescribió y coprodujo todas las canciones. Considerado como el lanzamiento más introspectivo de Madonna en aquel tiempo, Like a Prayer ha sido descrito como un disco confesional. Madonna lo describió como una colección de canciones «acerca de mi madre, mi padre y mi unión con mi familia». El álbum fue dedicado a su madre, quien murió cuando Madonna era niña.

El álbum utiliza instrumentación en vivo e incorpora elementos de dance, funk, góspel y soul en un estilo pop más general. Madonna extrajo de su educación católica, como se ve en la canción que da título al álbum y primer sencillo «Like a Prayer». Las letras tratan de temas de la niñez y adolescencia de Madonna, como la muerte de su madre en «Promise to Try», la importancia de la familia en «Keep It Together» y su relación con su padre en «Oh Father». Madonna también predica empoderamiento femenino en «Express Yourself». Tras su lanzamiento, Like a Prayer fue mayoritariamente elogiado por los críticos de música. Rolling Stone lo aclamó como «lo más cerca que la música pop puede estar del arte».

Comercialmente, Like a Prayer se convirtió en un éxito internacional como sus predecesores, llegando a la cima de las listas musicales en múltiples territorios. En Estados Unidos fue certificado con cuatro discos de platino por la Recording Industry Association of America (RIAA),[3]

Con los videos musicales que acompañan los sencillos, Madonna amplió su creatividad y se hizo conocida como una figura destacada en el formato. El video musical de «Like a Prayer» fue un pararrayos de controversia religiosa, utilizando la iconografía católica como estigmas, cruces en llamas y un sueño sobre hacer el amor a un Santo, llevando al Vaticano a condenar el video y causando que Pepsi cancelara el contrato de patrocinio de Madonna. El video musical de «Express Yourself» fue el más caro realizado en ese momento. El álbum precedió a la gira innovadora de Madonna, Blond Ambition World Tour. A finales de los años 1980, tras la publicación de Like a Prayer, Madonna fue nombrada como la «artista de la década» por medios como Billboard, MTV y Musician.[6]

Antecedentes

1988 fue un año silencioso en el frente de grabación para Madonna. A raíz de la falta de éxito comercial y crítico de su película ¿Quién es esa chica? (1987), actuó en la producción de Broadway, Speed-the-Plow. Sin embargo, una vez más, las críticas desfavorables causaron su incomodidad. Su matrimonio con el actor Sean Penn terminó y la pareja solicitó el divorcio en enero de 1989. Madonna también había cumplido 30 años, la edad en que su madre había muerto y por lo tanto la cantante experimentó desorden más emocional.[7]​ Comentó para la edición de mayo de 1989 de Interview que su educación católica llegó a un sentimiento de culpa en ella todo el tiempo:

«Porque en el catolicismo eres un pecador de nacimiento y eres un pecador toda tu vida. No importa cuanto intentas alejarte de él, el pecado está dentro de ti todo el tiempo. Fue este temor de que me perseguía; se burlaba y me dolía cada momento. Mi música era probablemente la única distracción que tenía».[8]

Llegó a la conclusión de que mientras ella y sus fans crecían, era el momento para que se alejara de la atracción adolescente a un público más amplio, y en efecto, en la longevidad del mercado discográfico.[11]

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