Liguilla Pre-Libertadores de América

La Liguilla Pre-Libertadores de América era un torneo de fútbol que disputaron los mejores equipos de la Primera División Profesional de Uruguay al finalizar cada temporada desde 1974 hasta 2009. Determinaba los equipos clasificados para los torneos de la Confederación Sudamericana de Fútbol, en especial para la Copa Libertadores de América (de allí su nombre).

Luego de que tanto en 2010 como en 2011 el torneo no se disputó por falta de tiempo en el calendario, la Asociación Uruguaya de Fútbol determinó que este torneo ya no se dispute más.

Historia

El torneo se comenzó a jugar en 1974 bajo el nombre de Liguilla Pre-Libertadores de América La edición de 1974 fue disputada por 6 equipos, los 4 primeros clasificados del " Torneo Campeones Olímpicos" (torneo especial que se disputó a principios de esa temporada) y el Campeón y Vicecampeón del Campeonato Uruguayo

De 1975 a 1978, el Torneo Liguilla era disputado también por 6 equipos. Estos equipos eran nuevamente el Campeón y Vicecampeón Uruguayo y los 4 primeros clasificados de la Liga Mayor

A partir de 1979 lo comenzaron a disputar los equipos mejor ubicados de la Primera división uruguaya al culminar cada temporada de la misma. Hasta 2000 clasificaba a los dos mejores equipos a la Copa Libertadores de América.

Desde 1991 hasta 1997, los 2 equipos ubicados por detrás de los 2 clasificados a la Libertadores clasificaban a la Copa Conmebol.

En 1998 solo el ganador de la Liguilla clasificó a la Libertadores, y sus 2 inmediatos perseguidores a la Conmebol.

Desde 1998 el Campeón uruguayo clasificaba directamente a la Libertadores, por lo cual dejó de participar en la Liguilla.

Pero desde la temporada 2005/ 06 en adelante el campeón volvió a participar de este torneo, aunque solo fuese para buscar un lugar en la Copa Sudamericana, para lo cual su único objetivo era finalizar entre los cuatro mejores entre los seis participantes.

En 2001 y 2002 solo clasificó un equipo a la Libertadores, además del Campeón uruguayo y el ganador del Torneo Clasificatorio (parte del Campeonato uruguayo). En 2002 el Campeón y el sub campeón uruguayo clasificaron a la Copa Sudamericana.

En 2003 y 2004 la Liguilla clasificaba un equipo a la Libertadores y a otro a la Sudamericana. El Campeón uruguayo también clasificaba a la Sudamericana. En 2004 el ganador del Torneo Clasificatorio también clasificaba a la Libertadores, pero dicho equipo también fue el Campeón uruguayo, y clasificó de ambas formas.

En la temporada 2005- 06 el torneo pasó a llamarse Copa Artigas. Desde entonces clasifica a dos equipos a la Libertadores (el ganador clasifica directo a la segunda fase y el segundo a la primera fase de la Libertadores, además del Campeón que clasifica a la segunda fase de la Copa) y a dos equipos a la Sudamericana. Para la temporada 2008- 2009 se volvió a la denominación original.

Se suspendió temporalmente su realización para la temporada 2009-10 por la realización del Mundial 2010 en Sudáfrica. Lo cierto es que la temporada siguiente tampocó se jugó, esta vez a causa de la Copa América 2011. En el 2011 la Asamblea de Clubes de la AUF aprobó la discontinuación del torneo, debido a la facilidad que presenta la Tabla Anual del campeonato uruguayo para la clasificaión a los torneos continentales. Quedará fijo de esta manera Peñarol como el más ganador de esta competencia con 12 consagraciones, seguido por Nacional y Defensor Sporting con 8 cada uno; siendo Cerro el último campeón de la misma.

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