Liga Santa (1571)

La Liga Santa o Santa Liga fue una coalición encabezada por España e integrada por los Estados Pontificios, República de Venecia, la Orden de Malta, la República de Génova y el Ducado de Saboya para luchar contra el Imperio otomano en 1571. La batalla más importante de la Liga Santa fue la batalla de Lepanto.

Contexto histórico

El Imperio otomano alcanzó su auge en el siglo XVI. Sus territorios abarcaban la actual Turquía, Oriente Próximo, Arabia, gran parte del norte de África y los Balcanes. Además su expansión por Europa sólo se detuvo a las puertas de Viena, al ser derrotados por Fernando I de Habsburgo.

Su poder también se extendía por el Mediterráneo. Los barcos turcos y los piratas berberiscos atacaban a los barcos de los países cristianos y saqueaban las costas.

Los enfrentamientos entre ambas flotas no parecían servir para mucho desde mediados de siglo: tras una victoria turca, como el desastre de Yerba (1560), venía una victoria cristiana, como en 1565, con la derrota de la escuadra del sultán Solimán I el Magnífico en Malta.

Pero en 1570 dos hechos clave provocarían una gran alianza contra los turcos: en enero, el virrey de Argel destronó al emir de Túnez, aliado de España; en marzo, el sultán Selim II dirigió un ultimátum a la república de Venecia y desembarcó en Chipre (entonces una posesión veneciana).

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