Liga Juvenil de la UEFA

Liga Juvenil
de la UEFA
Soccerball current event.svg V Edición (2017-18)
UEFA Youth League.png
Datos generales
SedeEuropa + Israel y Kazajistán
Inauguración17 de septiembre de 2013
(Liga Juvenil de la UEFA)
OrganizadorUnión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA)
PatrocinadorUniCredit, MasterCard, Nissan, PlayStation4, Lays, Adidas, PES 2016
TV oficialesBein Sports (España)
ESPN Play y Fox Play (Latinoamérica)
SporTV (Brasil)
Palmarés
CampeónBandera de España F. C. Barcelona (2)
SubcampeónBandera de Inglaterra Chelsea F. C. A.
Mayor anotadorBandera de España Borja Mayoral (15)
Bandera de España Roberto Núñez (15)
Datos estadísticos
Más campeonatosBandera de Inglaterra Chelsea F. C. A. (2)
Bandera de España F. C. Barcelona
Cronología
UEFA Youth League
Sitio oficial

La Liga Juvenil de la UEFA (nombre oficial en inglés: UEFA Youth League) es el torneo internacional de fútbol para clubes sub-19 más prestigioso que cuenta con los 32 clubes clasificados para la fase de grupos de la Liga de Campeones de la UEFA, además de los 32 campeones juveniles nacionales, siendo un total de 64 los conjuntos participantes. Está organizado por la Unión de Asociaciones de Fútbol Europeas (UEFA).

Comenzó a disputarse desde la temporada 2013-14.[1]

Historia

Primera competición juvenil europea bajo prueba

Creada para dar mayor proyección a los clubes juveniles europeos o sub-19, y bajo petición de la Asociación de Clubes Europeos, supuso ser la primera de carácter oficial a nivel continental en dicha categoría.[2]

“The lads are very proud to play matches like this, and they develop further. You travel to splendid places and face big teams.
Los muchachos están muy orgulloso de jugar partidos como éstos, y se desarrollan aún más. Viajas a lugares espléndidos y te enfrentas a grandes equipos.

You learn a lot from trying to deal with all these different styles and cultures – you don't get that domestically.
Se aprende mucho al tratar de hacer frente a todos estos diferentes estilos y culturas – no consigues eso a nivel nacional.”

Filippo Inzaghi y Adi Viveash, en referencia a los beneficios y diversidad del torneo.

Inaugurada en la temporada 2013-14, los equipos participantes jugaron una fase de grupos con la misma composición y calendario de la fase de grupos de su homóloga Liga de Campeones de la UEFA, y se llevó a cabo como un "ensayo base" a observar durante dos ediciones.[3]

El 17 de septiembre fue la fecha de los primeros encuentros, quedando registrado el primer gol de la competición por Sinan Bytyqi, del Manchester City Football Club entrenado por Patrick Vieira. El nombre del ex-futbolista francés, así como el de Andrew Cole, Zinédine Zidane, Mehmet Scholl o Filippo Inzaghi estuvieron ligados al de la competición bien por contar con hijos en los equipos participanes o por ser parte de los distintos «staffs», dando cuenta de la proyección con la que empezaba de primeras el torneo.

En abril de 2014 el Fútbol Club Barcelona de España se convirtió en el primer campeón, superando al Sport Lisboa e Benfica portugués por 3-0 tras superar ambos al Fußball-Club Gelsenkirchen-Schalke alemán y al Real Madrid Club de Fútbol español en la final a cuatro celebrada en territorio suizo, que es además donde la UEFA tiene fijadas sus oficinas y motivo por el que fue elegida como primera sede. En la segunda edición fue el Chelsea Football Club Academy quien se alzó con el triunfo al derrotar al Futbolni Klub Shajtar Donetsk por 3-2.

Consolidación de la competición

Después del considerado período de prueba de dos años, la Liga Juvenil de la UEFA se convirtió en una competencia permanente de la UEFA a partir de la temporada 2015-16, en su tercera edición, con el torneo ampliado de 32 a 64 equipos para permitir también la participación de los campeones nacionales de las 32 mejores asociaciones en función de sus coeficiente UEFA. Los 32 equipos clasificados para participar al hacerlo sus equipos profesionales para la Liga de Campeones de la UEFA disputaron una fase de grupos del mismo formato antes de enfrentarse en eliminatorias contra los campeones nacionales clasificados en su correspondiente fase propia. Los ganadores de cada grupo avanzaron a la ronda de los dieciseisavos y los subcampeones disputaron una repesca. Los campeones nacionales jugaron dos rondas de eliminatorias a doble partido para discernir los ocho ganadores que avanzaron a dicha repesca. En ella, se jugó un solo partido para decidir quienes avanzaron a la ronda eliminatoria final, que en adelante contó con el formato de un solo encuentro por cruce.[4]

La final dejó para la historia la hazaña de que por primera vez un club conseguí retener el título de campeón. Tras la final a cuatro entre el Real Madrid C. F., el Paris Saint-Germain Football Club francés, el Chelsea F. C. A. y el Royal Sporting Club Anderlecht belga. Los ingleses se impusieron a los franceses por 2-1.[5]

Para la cuarta edición de la competición, donde debutaban el Leicester City Football Club Academy y el Futbol'nyj Klub Rostov, los vigentes campeones no pudieron defender su título al no lograr su equipo matriz la clasificación para la Liga de Campeones.

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