Liga Japonesa de Béisbol Profesional

Nippon Professional Baseball
NPB logo.svg
Datos generales
Deporte Béisbol
Fundación 1950
Equipos participantes 12
País Bandera de Japón
Datos estadísticos
Campeón actual Fukuoka SoftBank Hawks (2016)
Otros datos
Socio de TV Varios canales
Sitio web oficial npb.jp
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La Liga Japonesa de Béisbol Profesional (日本野球機構 Nippon Yakyū Kikō ?), o NPB por las siglas en inglés de Nippon Professional Baseball, es la competición de béisbol profesional de mayor nivel en Japón. Fue fundada en 1950 y cuenta con 12 equipos repartidos a partes iguales en dos ligas: la Liga Central y la Liga del Pacífico.

La temporada de la NPB consta de una fase regular —desde marzo hasta octubre— y una fase final a eliminación directa. El vencedor de cada conferencia disputará en noviembre la Serie de Japón, al mejor de siete encuentros, del que saldrá el campeón nacional. El equipo con más títulos es Yomiuri Giants.

El béisbol está considerado uno de los deportes más populares y con más practicantes de Japón.[1]

Sistema de competición

Panorámica del Estadio Mazda de Hiroshima durante un partido de los Hiroshima Carps.

La Liga Japonesa de Béisbol Profesional (NPB) es una organización compuesta por 12 equipos: seis repartidos en la Liga Central (Central League) y otros seis en la Liga del Pacífico (Pacific League).[1]

La temporada regular comienza a finales de marzo y termina en octubre, con una pausa en julio para el partido de las estrellas. En total cada equipo habrá jugado de 140 a 150 partidos, todos los días de la semana excepto los lunes. La mayoría de esos enfrentamientos son entre clubes de la misma liga, salvo aquellas jornadas específicas con duelos cruzados entre ambos torneos. El sistema de interligas no se introdujo hasta 2005.

Entre octubre y noviembre se disputa la fase final por el título (Climax Series), con formato de eliminación directa. El líder de cada grupo pasa directo a la final de su conferencia, mientras que el segundo y el tercer clasificado disputan una semifinal por la otra plaza. Por último, la Serie de Japón enfrenta al vencedor de la Liga Central con el de la Liga del Pacífico; el primero que haya ganado cuatro partidos se proclamará campeón nacional.

El sistema de dos conferencias está inspirado en las Grandes Ligas de Béisbol de Estados Unidos (MLB), por lo que cada campeonato tiene normas propias. La más importante es la regla del bateador designado, permitido en la Liga del Pacífico pero rechazado en la Liga Central. Las franquicias pueden nombrar hasta 28 jugadores para su primer equipo; el resto van al equipo reserva.

A diferencia de lo que ocurre en la MLB, los partidos de la liga japonesa pueden terminar en empate si no hay vencedor después de 12 entradas.

Límite de extranjeros

Tras una carrera discreta en la MLB, Tuffy Rhodes sobresalió en equipos japoneses durante 13 temporadas.

Un equipo de la NPB sólo puede contratar a cuatro jugadores extranjeros para el plantel principal, y además debe existir variedad en las posiciones.[3]

A pesar de las limitaciones, los deportistas extranjeros han sido uno de los mayores atractivos del béisbol japonés desde que Harris McGalliard debutara con Nagoya en 1936. Los bateadores de Estados Unidos han superado varias plusmarcas personales, entre ellas el mejor promedio de bateo en toda la carrera ( Leron Lee, .334), mejor promedio en una temporada ( Randy Bass, .389) y el mayor porcentaje de eliminaciones ( Ralph Bryant).

En países de habla hispana ha habido amplia representación de venezolanos ( Álex Cabrera, Jesús Guzmán), cubanos ( Omar Linares, Alfredo Despaigne, Orestes Destrade) y dominicanos ( Héctor Luna, Tony Blanco).

Uno de los mayores retos para beisbolistas foráneos ha sido romper el récord de 55 home run en una sola temporada que había establecido Sadaharu Oh, japonés de ascendencia taiwanesa, en 1964. Randy Bass se quedó a uno solo de empatar en 1985 porque los lanzadores nipones se negaban a lanzarle bolas de strike llegado el momento. Su compatriota Tuffy Rhodes y el venezolano Álex Cabrera sí igualaron la plusmarca, sin llegar a rebasarla. Finalmente, el curazoleño Wladimir Balentien pudo superarlo al completar 60 home run en la temporada 2013.

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