Liga Europa de la UEFA

Liga Europa de la UEFA
Soccerball current event.svg XLVI Edición (2016-17)
UEFA Europa League.svg

Sede Europa
(más Israel y Kazajistán)
Inauguración 14 de septiembre de 1971
(Copa de la UEFA)
1971/72
Organizador Uefa 2013.png UEFA
Cuadro de honor
Primero Bandera de España Sevilla F. C. (5)
Segundo Bandera de Inglaterra Liverpool F. C.
Estadísticas
Participantes 48 equipos (+144 rondas previas)
Partidos 190 (sin contar fases previas)
Más títulos Bandera de España Sevilla F. C. (5)
Clasificación a Supercopa de Europa y Liga de Campeones de la UEFA
Más finales Bandera de España Sevilla F. C. (5)
Más temporadas Bandera de Portugal S. C. Portugal (30)
Máximo goleador Bandera de Suecia Henrik Larsson (40)
Cronología
Copa de la UEFA (1971-09) Liga Europa (2009-act.)
Sitio oficial
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La Liga Europa de la UEFA (en inglés: UEFA Europa League), anteriormente conocida como Copa de la UEFA, es la segunda competición internacional oficial de fútbol más prestigiosa de Europa a nivel de clubes organizada por la UEFA.

El torneo fue creado en la temporada 1971-72 con el nombre de Copa de la UEFA (nombre original en inglés, UEFA Cup),[6]

No se produjo una nueva reestructuración hasta el año 1999, fecha en la que la Recopa de Europa desapareció para fusionarse con la Copa de la UEFA para potenciar la competencia y proyección de los clubes que no disputaban la Champions League, pasando desde ese momento los campeones de esta competición a disputar la Supercopa de Europa frente al campeón de la máxima competición europea. De nuevo en 2009 hubo otro cambio en su formato con la supresión de la Copa Intertoto —que era hasta entonces una competición previa clasificatoria para la Copa de la UEFA— y quedar integrada en la competición, motivo por el que se produjo el cambio en su denominación por el que es conocido en la actualidad.

Desde la temporada 2014-15, el campeón de la competición obtiene una plaza asegurada en la ronda de play-off de clasificación para la Champions League de la edición siguiente.[3]

Historia

Inicios y primeros años (1972-81)

La Copa de la UEFA fue la sucesora histórica de la Copa de las Ciudades en Feria que se disputaba desde 1955. Comenzada esta primigenia competición a disputarse por un selecto número de clubes de selecciones de ciudades, alcanzó una notable proyección hasta reunir a 64 participantes en su última edición. Por tal motivo, la UEFA decidió asumir la organización de una nueva competición, tras reestructurar el torneo antecesor, que se denominó simplemente como Copa de la UEFA.[8]

El acceso para disputar el torneo fue otorgado a los mejores clasificados de las respectivas ligas domésticas que por mérito no hubiesen llegado a alcanzar participación en las competiciones que la precedían en reconocimiento, la Copa de Europa y la Recopa de Europa, y permitir así a los equipos que no fuesen campeones en sus países poder disputar encuentros europeos.

El dominio del norte de Europa

Jupp Heynckes fue uno de los primeros destacados del torneo.

Comenzó su primera edición en septiembre de 1971, con un total de 64 equipos de 32 países y, al igual que sucediese en el resto de competiciones, los clubes ingleses, neerlandeses y alemanes fueron los que más progresos obtuvieron en sus primeros años. En cuanto a la primera temporada, llegaron a la final dos clubes de Inglaterra, circunstancia que se dio por primera vez en una competición europea. El Tottenham Hotspur Football Club y el Wolverhampton Wanderers Football Club se enfrentaron a doble partido, como estaba establecido en las bases fundacionales. En el encuentro de ida los «Spurs» lograron el gol del triunfo a los 87 minutos del choque, para finalizar éste con un 1-2. El empate a un gol producido en White Hart Lane lograron alzar así el primer trofeo en disputa, merced sobre todo a las actuaciones durante el año del guardameta irlandés Pat Jennings, a la postre uno de los mejores jugadores de la historia del club del norte de Londres.

En la edición siguiente el título volvió a caer del lado británico, al vencer el Liverpool Football Club de Kevin Keegan y John Benjamin Toshack al Borussia VfL Mönchengladbach de Jupp Heynckes por un global de 3-2. Antes, los «Reds» habían eliminado en semifinales a los vigentes campeones tras un empate global a dos goles merced a la regla del gol visitante establecida en 1965.

Los neerlandeses del Feyenoord Rotterdam se alzaron con la tercera copa en liza. La ausencia de los vigentes campeones al estar clasificados para disputar la Copa de Europa privó nuevamente y por segunda vez que alguien revalidase el título. Sí contendió sin embargo el primer campeón del torneo, que llegó nuevamente hasta la final. Un 4-2 en el marcador global dejó al Tottenham Hotspur F. C. sin la posibilidad de ser el primer equipo en sumar un segundo título pese a que la final no se decidió hasta el partido de vuelta disputado en Róterdam con victoria local. Cabe señalar que el cuadro portuario aún mantenía en sus filas a algunos jugadores que habían conquistado la Copa de Europa en 1970. Se llegaba así a otro curioso momento en la competición cuando al año siguiente era el Borussia Mönchengladbach quien repetía presencia en la final, logrando esta vez sí el título. Un apabullante 1-5 en el partido de vuelta frente al Football Club Twente decidió la cuarta final, que vería al año sucesor como por vez primera un equipo levantaba su segundo título. Fue el Liverpool F. C. quien volvió a reeditar sus laureles continentales tras derrotar al Club Brugge por 3-2. Los ingleses firmaban así sus primeros campeonatos continentales de una sucesión que estaba por llegar para convertirse en uno de los equipos referentes en Europa.

Fue la edición de 1976-77 la única que vería en estos primeros años una final entre equipos del sur de Europa. Los italianos de la Juventus Football Club lograron finalmente su primer título continental al derrotar a los españoles del Athletic Club. Los «bianconeros» ganaron en la ida con un solitario gol de Marco Tardelli, mientras que en el Estadio de San Mamés los vascos se impusieron de manera insuficiente por un 2-1 con goles de Ignacio Churruca y Carlos Ruiz, por la regla del gol visitante. Un Athletic conformado por jugadores de la talla de José Ángel Iribar, Txetxu Rojo, Javier Irureta o Daniel Ruiz Bazán entre otros no pudo dar a los «rojiblancos» su primer título continental, que con el devenir de los años se convirtió en la gran espina del laureado e histórico club español. Por contra, los turineses contaban en sus filas con jugadores como Dino Zoff, Claudio Gentile, Gaetano Scirea y el propio Tardelli, que fueron posteriormente la base de la selección italiana que logró la Copa Mundial de 1982.

El Philips Sport Vereniging, el Eintracht Frankfurt Fußball y el Ipswich Town Football Club entrenado por Bobby Robson añadían respectivamente un nuevo trofeo para las vitrinas de los Países Bajos, Alemania e Inglaterra. Sin embargo, fue el Borussia Mönchengladbach quien sobresalió al conseguir su segundo título y perder su segunda final —frente a sus compatriotas de Frankfurt y quienes recuperaban viejas glorias tras el subcampeonato de la Copa de Campeones de Europa de 1960—, a la vez que el Sporting Club de Bastia francés y el Fudbalski klub Crvena Zvezda Beograd yugoslavo (es: Estrella Roja de Belgrado) conseguían comparecer en la final de una competición que dominaban los ya tres citados territorios.

1981-1989

El IFK Göteborg, comandado por Sven-Göran Eriksson, venció al Hamburgo SV en los dos duelos disputados (1-0 en Suecia y 3-0 en Alemania) en la final de 1982.

El año siguiente, el propio Eriksson llegó a una final del torneo, aunque en esta vez lo hizo con el Benfica portugués. Por desgracia, los lusitanos cayeron en la final ante el Anderlecht de Bélgica (1-0 para los belgas en casa y 1-1 en Lisboa).

En 1984, con Enzo Scifo, Morten Olsen y Frank Vercauteren, el Anderlecht volvió a disputar la final, pero esta vez no pudo frente al Tottenham inglés. Pese a que en ambos partidos empataron a un gol, la tanda de penaltis decidió la consecución del trofeo. El 4-3 en los lanzamientos favoreció a los spurs, gracias a los fallos de Olsen y Arnór Gudjonsen.

Los dos años siguientes ( 1985 y 1986), el dominio en la competición recaló en el Real Madrid, que se convirtió así en el primer equipo en ganar dos años seguidos la Copa de la UEFA. En 1985, con Manuel Sanchís, Chendo, Míchel, José Antonio Camacho y el argentino Jorge Valdano, entre otros, conquistó el título tras derrotar al Videoton de Hungría por 3-0 en tierras orientales, aunque en el Santiago Bernabéu cayeron por 1-0. La temporada posterior, de la mano del célebre delantero mexicano Hugo Sánchez, repitieron el éxito tras derrotar al FC Colonia alemán.

En 1987, el IFK Göteborg conquistó por segunda vez el torneo tras ganar al Dundee United escocés. Estos últimos llegaron a la final tras eliminar al FC Barcelona en cuartos de final y en semifinales al ex-campeón Borussia Mönchengladbach.

En 1988, el Bayer Leverkusen se proclamó campeón tras llegar a la tanda de penaltis ante el Español de Barcelona, formado por Ernesto Valverde y Pichi Alonso entre otros, y con Javier Clemente como entrenador. La ida había acabado con triunfo perico por 3-0, mismo resultado que logró el club alemán en el duelo de vuelta en Leverkusen. La serie de lanzamientos de penalti finalizó con marcador de 3-2 favorable para los germanos, tras los fallos de Santiago Urquiaga, Manuel Zúñiga y Sebastián Losada.

En 1989, con el argentino Diego Maradona y los brasileños Alemão y Careca como figuras, el Napoli se hizo con el campeonato tras vencer al VfB Stuttgart. Un 2-1 en Nápoles y un dramático empate a tres goles en el Neckarstadion fueron suficientes para que el equipo celeste se impusiera al conjunto alemán.

1990-1999

Ronaldo se convirtió en figura del Inter de Milán campeón de la UEFA en 1998.

El dominio italiano en la Copa UEFA continuó dos años más, con la Juventus FC y el Inter de Milán. Los de Piamonte ganaron en 1990 en una final netamente italiana, ante la Fiorentina por 3-1, con presencia de Stefano Tacconi en la portería, Rui Barros en el mediocampo y Salvatore Schillaci y Pierluigi Casiraghi en la delantera. La vuelta acabó con empate sin goles en Avellino, pues el estadio de Florencia se encontraba sancionado y se tuvo que recurir a la ciudad campana.

Al año siguiente, el Internazionale amplió el dominio italiano con su triunfo sobre la Roma, en otra final transalpina. El cuadro nerazurro tenía en sus filas a Walter Zenga, Giuseppe Bergomi (único campeón de la copa de la UEFA en tres ocasiones con un mismo club) y los alemanes campeones del mundo de 1990 Lothar Matthäus y Andreas Brehme. En Milán, los interistas ganaron por 2-0, y en la vuelta los romanos vencieron por un gol a cero.

En 1992, otro equipo italiano llegó a la final: el Torino FC. Sin embargo, los turineses solo lograron empatar en casa ante el Ajax Ámsterdam a dos goles, resultado que permaneció en el marcador global, lo que permitió a los holandeses conseguir la copa.

Juventus volvió a reverdecer los laureles el año siguiente ante el Borussia Dortmund, en una final que el cuadro bianconero ganó en ambos partidos (1-3 en Alemania y un contundente 3-0 en el Delle Alpi).

En 1994, el Inter de Milán volvió a conquistar el título con un doble 1-0 ante el SV Casino Salzburgo (actual Red Bull Salzburgo).

El Parma se convirtió en el nuevo campeón en 1995, tras vencer en el Stadio Ennio Tardini por un gol a cero a la Juventus. La vuelta, que terminó con empate a un gol, se disputó de forma curiosa en Milán.

En 1996, el Bayern Múnich se consagró con la corona tras derrotar al Girondins de Bordeaux, club francés que tenía en sus filas a jugadores como los futuros campeones del mundo Bixente Lizarazu y el ganador de un Balón de oro Zinedine Zidane. En Alemania ganó por 2-0, y en el Parc-Lescure por 3-1.

La temporada siguiente fue otro club alemán el que ganó el título: el Schalke 04. Los mineros vencieron en el Parkstadion por 1-0 al Inter de Milán, y los lombardos empataron la final en la vuelta. Nuevamente fueron los penaltis los que decidieron al ganador. El Schalke se hizo con la victoria, gracias a la intervención del portero Jens Lehmann.

Desde la campaña 1997/98, la final se disputa a un solo partido, en un estadio neutral que la UEFA decide antes del arranque del campeonato. Bajo este cambio, el Inter de Milán volvió a colarse en la final, contra el Lazio de Roma, siendo la cuarta final italiana de esta competición. El partido, disputado en el Parque de los Príncipes de París, se decantó del lado de los neroazurros, que vención al conjunto romano por 3-0, con goles de Iván Zamorano, Javier Zanetti y Ronaldo.

En 1999, el Parma FC regresó a una final de la UEFA con algunas de sus figuras como Gianluigi Buffon en la portería, Lilian Thuram y Fabio Cannavaro en defensa; Dino Baggio y Juan Sebastián Verón en el centro del campo; y Hernán Crespo, Enrico Chiesa y Faustino Asprilla en ataque. El marcador final fue 3-0 ante el Olympique de Marsella, en el Estadio Olímpico Luzhniki de Moscú.

2000-2009

José Mourinho era el entrenador del FC Porto en 2003 cuando ganó la Copa de la UEFA, primer éxito internacional desde 1987.

Con la desaparición de la Recopa de Europa en 1999, los campeones de copa de cada país se clasifican para la Copa de la UEFA, lo cual se mantiene hasta el día de hoy, y los que terminan como terceros de grupo en la primera fase de la Liga de Campeones pasan a disputar la tercera ronda de la UEFA. Precisamente la final de la edición 1999/2000 se disputó entre dos conjuntos eliminados esa misma temporada de la máxima competición europea, el Arsenal FC inglés y el Galatasaray SK turco, en el Parken Stadion de Copenhague. Tras empatar sin goles los 90 minutos y el tiempo extra, la tanda de penaltis volvió a ser decisiva. Los turcos se impusieron por 4-1 y se convirtieron en el primer equipo de su país en ganar una competición europea.

En 2001 el Liverpool logró vencer en una agónica final al Deportivo Alavés español, club que se convirtió en la sensación del certamen. Los de Vitoria llegaban a la final, disputada en Dortmund, tras eliminar al Inter de Milán en octavos de final, en cuartos al Rayo Vallecano y en semifinales al 1. FC Kaiserslautern. En la final, los ingleses ganaban por 3-1 en el primer tiempo, y en el segundo tiempo se produjo un empate a cuatro goles. Pero un autogol de Delfí Geli en contra de los vascos a tres minutos del final de la prórroga dejó al equipo español sin poder levantar el título.

En 2002, el Feyenoord regresaba a una final internacional después de 28 años. El 8 de mayo de ese año, los de Róterdam pudieron levantar el título continental ante el Borussia Dortmund, y lo hicieron en casa. El resultado final fue un 3-2 para los neerlandeses, que tenía en el plantel a Jon Dahl Tomasson y Robin van Persie como estrellas.

El 21 de mayo de 2003, el FC Porto ganaba su primer título internacional desde 1987, con un apenas conocido José Mourinho como entrenador. En el Estadio Olímpico de Sevilla se impuso en otra dramática final europea al Celtic Glasgow, gracias a un gol del brasileño Derlei, en el minuto 10 del segundo tiempo de la prórroga, que acabó con un 3-2 final.

El 19 de mayo de 2004, el Valencia CF se proclamó campeón de la UEFA tras doblegar en Gotemburgo al Olympique Marsella por 2-0, con goles de Vicente Rodríguez y Mista.

En la temporada 2004/05, la UEFA realizó un cambio en la competición. Se creó una fase de grupos que constaba de 40 equipos divididos en ocho grupos, con cinco integrantes por grupo. Los tres primeros se clasificaban automáticamente a la siguiente ronda, donde el primero de cada grupo jugaba contra un tercero de otro grupo -siempre y cuando no fueran del mismo país ni grupo-, y los segundos mejores jugaban ante los terceros de grupo de la primera fase de la Liga de Campeones.
Bajo este nuevo formato, el CSKA Moscú sorprendió a toda Europa tras remontar un 0-1 adverso ante el Sporting Lisboa, y adjudicarse el trofeo por 3-1 en el Estádio José Alvalade. Los leones no lo podían creer: se les escapaba en su propio feudo su primera oportunidad de ganar un título europeo desde que se alzaron con la Recopa de Europa en 1964.

El 10 de mayo de 2006 fue una fecha histórica para el Sevilla FC. Los hispalenses festejaban el centenario del club, y lo hicieron a lo grande, goleando en la final disputada en el Philips Stadion de Eindhoven al Middlesbrough FC, por un aplastante 4-0, con dos goles de Vincenzo Maresca, uno de Luís Fabiano y otro de Frédéric Kanouté.

La temporada siguiente, los sevillistas volvieron a repetir el festejo continental, en una final española, ante el RCD Español. El encuentro disputada en el Hampden Park de Glasgow terminaba con empate a un gol los 90 minutos (Adriano marcó para el Sevilla y Riera para el Español), pero los goles de Frédéric Kanouté por el Sevilla, y de Jônatas Domingos por el Español, en la prórroga, hicieron decidir el título desde los 11 metros. Andrés Palop (que marcó un gol decisivo en los octavos de final) se convirtió en la figura de la final, al detener tres lanzamientos. El Sevilla se convertía en el segundo equipo en reeditar el título al año siguiente de su anterior triunfo, tras el Real Madrid en 1985 y 1986.

Partido dispuado entre el Deportivo de La Coruña y el Lech Poznan durante la edición 2008/09.

La sorpresa internacional volvió a instalarse en la campaña 2007/08, con el desconocido Zenit San Petersburgo, entrenado por Dick Advocaat, y que superó al Villarreal español en la ronda de dieciseisavos de final; al Olympique Marsella en octavos; en cuartos al Bayer Leverkusen y en semifinales al entonces favorito Bayern Múnich. Con un estilo de juego ofensivo y muy suspicaz, se metió en la final continental celebrada en Mánchester, ante el Glasgow Rangers. Un 2-0 en los instantes finales del partido permitía a los rusos coronarse campeones continentales, siendo el segundo club de su país en ganar una competición de la UEFA.


La temporada 2008/09 puso fin a la Copa de la UEFA, ya que a partir de la temporada 2009/10 pasó a llamarse UEFA Europa League. El último partido disputado antes del cambio de formato fue la final celebrada entre el Shakhtar Donetsk y el Werder Bremen en el estadio Şükrü Saracoğlu de Estambul con resultado final de victoria por 2-1 para el conjunto ucraniano, siendo el primer triunfo de un equipo de su país tras la independencia del mismo.

2010-actualidad

Radamel Falcao se proclamó campeón en dos ediciones consecutivas con dos equipos distintos, batiendo en la primera de ellas el récord de goles en una temporada con 17 tantos.

La nueva década comenzó con la competición rebautizándose como Liga Europa de la UEFA y con una serie de cambios en la misma, los cuales incluyeron una primera fase de 12 grupos compuesta por 48 participantes. En la final, el Atlético de Madrid, equipo que accedió a los dieciseisavos tras conseguir el tercer puesto en la fase de grupos de la Liga de Campeones, se enfrentó a la revelación del torneo, un modesto Fulham FC que derrotó en su camino a equipos teóricamente superiores, como la Juventus o el Hamburgo. Los dos goles marcados por el delantero uruguayo Diego Forlán fueron claves para dar la victoria a los rojiblancos en un partido que se decidió en la prórroga tras terminar el tiempo reglamentario con empate a uno.

La temporada 2010/11 albergó una nueva final entre equipos de un mismo país, en esta ocasión portugueses. El FC Porto se proclamó campeón tras vencer en la final de Dublín al Sporting de Braga, gracias al solitario gol de Radamel Falcao García. El colombiano superó, con 17 tantos el récord del alemán Jürgen Klinsmann de goles marcados en una edición de la competición, mientras que el técnico de los Dragões, André Villas Boas, se convirtió con 33 años en el entrenador más joven en ganar un título de la UEFA.

Al año siguiente Falcao volvió a ser la estrella y máximo anotador de la competición en la temporada 2011/12, en esta ocasión en las filas del Atlético de Madrid. El conjunto colchonero se llevó el trofeo sólo dos años después de su primer triunfo al golear al Athletic Club por 3-0 en la segunda final entre equipos españoles, tras una campaña en la que logró el récord de victorias consecutivas en competición europea, sumando doce triunfos consecutivos, uno más que FC Barcelona y Ajax Ámsterdam, que tienen once victorias cada uno.

Al año siguiente la final tuvo lugar en el Ámsterdam Arena de los Países Bajos, donde el Chelsea FC ganó 2-1 al Sport Lisboa e Benfica, con un gol de Branislav Ivanović en el último minuto del partido.

En 2014 la final se celebra en el Juventus Stadium de la ciudad de Turín, donde tras el 0-0 con que concluyen el partido y la prórroga, el Sevilla FC se proclama campeón por tercera vez, tras imponerse al Benfica en la tanda de penaltis (4-2), con goles de Carlos Bacca, Stéphane M'Bia, "Coke" Andújar, y Kevin Gameiro.

En 2015 la final se celebra en el Stadion Narodowy de Varsovia entre el Dnipro Dnipropetrovsk ucraniano y el campeón del año anterior, el Sevilla FC. El partido terminó 3-2 a favor del Sevilla. Los goles fueron marcados por el colombiano Carlos Bacca en dos ocasiones y otro de Grzegorz Krychowiak mientras que para el Dnipro marcaron Kalinic y Ruslan Rotan. Con esa victoria, el Sevilla FC se convirtió en el único equipo que ha ganado cuatro veces la Europa League, hito histórico.

El 18 de Mayo de 2016 en el estadio St. Jakob Park, de Basilea , se disputó la final de la Europa League, entre el Liverpool F.C. y el Sevilla F.C. El partido finalizó con el resultado de 1-3 a favor de los sevillistas, con remontada del gol inicial del Liverpool, anotado por Sturridge. Kevin Gameiro empató el partido al inicio de la segunda mitad, y posteriormente "Coke" Andújar marcó un doblete, aumentando así el número de trofeos sevillistas en esta competición, siendo el primer equipo en la historia de la Europa League, antigua Copa de la Uefa, que consigue 5 títulos, los 3 últimos de manera consecutiva.

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