Liga Deportiva Universitaria de Quito

Liga Deportiva Universitaria
Datos generales
Nombre completo Liga Deportiva Universitaria
Apodo(s) Rey de Copas del Ecuador
Albos
La Bordadora[1]
Universitarios
Centrales
Azucenas
La U
Fundación 23 de octubre de 1918 (98 años)
como Club Universitario.
Refundación 11 de enero de 1930 (86 años)
Presidente Bandera de Ecuador Carlos Arroyo
Pdte. de honor Bandera de Ecuador Rodrigo Paz
Entrenador Bandera de Ecuador Alex Aguinaga
Instalaciones
Estadio Estadio de Liga Deportiva Universitaria
(Casa Blanca)
Ubicación Av. John F. Kennedy s/n y Gustavo Lemos,
Quito, Ecuador
Capacidad

42.000 espectadores habilitados

55.000 capacidad total
Inauguración 6 de marzo de 1997 (19 años)
Otro complejo Country Club de Liga Deportiva Universitaria
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Flag of Ecuador.svg Serie A de Ecuador
( 2015) Subcampeón
Títulos Copa Interamericana.png 10 (por última vez en 2010)
Continental Copa Libertadores de América
( 2016) Primera fase
Títulos  1 (por última vez en 2008)
Otra Cont. Copa Sudamericana
( 2015) Octavos de final
Títulos (por última vez en 2009)
Actualidad
Actualidad Soccerball current event.svg  Temporada 2016
Sitio web oficial
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Liga Deportiva Universitaria, llamado también Liga de Quito, simplemente Liga, o por su siglas LDU, es un club deportivo de la ciudad de Quito, Ecuador. Inició sus actividades en 1918 como un equipo de fútbol universitario semiprofesional de la Universidad Central del Ecuador[4]

Su disciplina principal es el fútbol masculino profesional, mediante la cual forma parte de la Serie A del de fútbol ecuatoriano desde su retorno en el 2002. Ha obtenido 14 títulos en esta disciplina, 10 de torneos nacionales y 4 de torneos internacionales (una Copa Libertadores de América, una Copa Sudamericana y dos Recopas Sudamericanas).[7]

Sus históricos y tradicionales rivales futbolísticos son Sociedad Deportiva Aucas,[15]

Además de su disciplina principal de fútbol, el club cuenta con secciones de baloncesto, atletismo, natación, voleibol, ciclismo, taekwondo, tenis de mesa y ajedrez.

Historia

Fundación

Edificio donde se fundó LDU.

Se inició originalmente en la Universidad Central del Ecuador (ubicada por entonces en el edificio del actual Museo Alberto Mena Caamaño entre las calles García Moreno y Espejo el ex-Cuartel de la Real Audiencia de Quito) como un equipo de estudiantes de la Universidad, jugadores del Olmedo y del Libertad para formar en octubre de 1918 el "Club Universitario", bajo la dirección del Dr. César Jácome Moscoso, siendo el representante de la universidad y el antecedente del naciente club.[18]

El 11 de enero de 1930, se reunieron estudiantes de la universidad y deportistas del "Club Universitario", convocados por el entonces presidente del club Dr. Bolívar León y presididos por el rector de la universidad el Dr. Aurelio Mosquera Narváez para dar inicio a una historia de triunfos con la fundación del club que sería llamado jurídicamente con el nombre oficial de "Liga Deportiva Universitaria". En esos días Liga contaba con varias disciplinas deportivas entre las que podemos mencionar: fútbol, baloncesto, atletismo, natación, tenis, andinismo, ciclismo y ajedrez. Contrario a lo que se cree, el nombre oficial no cuenta con las palabras "de Quito".

El presupuesto inicial del equipo fue de 500 sucres, los deportistas de la "Liga Deportiva Universitaria" terminaban sus clases y se dirigían a las canchas de El Ejido, con palas y picos para armar los arcos y así poder entrenar y jugar,[21]

Décadas de los 30 y 40: Era amateur (1930-1953)

Equipo de 1930 (al centro el Rector de la UCE Dr. Aurelio Mosquera Narváez).

En 1932, se jugó un campeonato de primera categoría de la provincia de Pichincha. Este campeonato lo jugaron cinco equipos: Liga, Gladiador, Gimnástico, Athletic y Cleveland (todos, salvo Liga, desaparecidos). Liga ganó todos los partidos. El cotejo final se lo jugó el 19 de junio de 1932 en el Estadio Municipal de “El Ejido”. Liga se coronó campeón de fútbol de Quito al derrotar por 4 a 0 al conjunto del Gladiador. Los goles los marcaron Humberto Freire, Alejandro Dávalos (2) y Humberto Yánez. En ese equipo se destacaban además: Jorge Zapater, Eduardo Flores, Alfonso Cevallos, César González, Jorge Vallarino, Jorge Naranjo, Bolívar León, César Jácome y Ernesto García, el técnico y jugador era Bolívar León. Así LDU obtuvo su primer título.

Durante los siguientes años, Liga fue creciendo de a poco, afianzando sus cimientos. El título de Campeón Amateur de Pichincha no se repitió; sin embargo, durante la década de los cuarenta, Liga empezó a ganarse la chapa de "La Bordadora", por el juego atildado, de toque y efectividad que brindaban a la afición las figuras que vestían su camiseta.

Otro hecho importante que se registra en esta década, es el nacimiento del Súper Clásico capitalino, el Liga vs. Aucas, fue el 18 de febrero 1945, la Asociación de Fútbol de Pichincha, decide conceder un cupo en la máxima categoría y los dos equipos disputaban ese cupo.[22]

El partido terminó empatado a un gol por bando. Esto hizo necesario que se jugara un segundo partido que se disputó el 11 de marzo de 1945, Liga se adelantó con dos goles, pero Aucas logró el empate. Esta situación obligó a que la Asociación de Fútbol de Pichincha ante la imposibilidad de prorrogar el inicio del campeonato de 1945 resuelva incluir a los dos equipos en la Primera categoría del fútbol de Pichincha. Así nació la rivalidad entre los dos equipos.

En los años 50, Liga consigue su primer bicampeonato, hablamos del torneo que se realizaba por ese entonces en la ciudad capital. En 1952 Liga venció al Gimnástico (ahora ya desaparecido) por 2 a 1 y al siguiente año Liga derrotó al cuadro de San Lorenzo (también desaparecido) por 1 a 0.

Década de los 50: El profesionalismo

En 1953 la naciente Asociación de Fútbol No Amateur de Pichincha (AFNA), dio la luz para que un año más tarde ( 1954) cambió del amateurismo al profesionalismo se juegue el primer campeonato profesional.

Como en ese entonces solo existían tres equipos profesionales ( Aucas, Sociedad Deportiva Argentina (hoy Deportivo Quito) y el ya desaparecido España) se realizó un sorteo entre Liga y San Lorenzo (ahora ya desaparecido) para ser el cuarto integrante para el torneo, la mecánica para elegir al elegido fue muy singular, dos papeles con el nombre de los aspirantes y el resultado: Liga se sumó a los otros tres equipos.

Al final de este campeonato, Liga derrota al equipo Argentina (antecesor de Deportivo Quito) por el marcador de 4 a 2. De la misma manera Liga consigue el campeonato de AFNA en 1958 de la mano de Roberto “El Pibe” Ortega (ex-jugador del Emelec) venciendo en esta oportunidad al desaparecido España por 3 a 0.

Década de los 60

Entre 1960 y 1961 LDU consigue el primer bicampeonato en la era de los campeonatos de AFNA, Eduardo y Mario Zambrano Iturralde junto a Hugo Mantilla fueron de los protagonistas de estos triunfos, los rivales a los que derrotó LDU fueron el Deportivo Quito y el desaparecido España respectivamente.

El segundo bicampeonato de AFNA para LDU fue en los años de 1966 y 1967, el técnico era José María Ocampo “El Mariscal” y contaba con figuras como Polo Carrera, Armando Tito Larrea, Ramiro Tobar, Hugo Mantilla, entre otros.

Primer Campeonato Nacional

El primer Campeonato Nacional de LDU fue el de 1969. Con una campaña espectacular superando a Aucas, Barcelona y Everest de Guayaquil, y de la mano del estratega brasileño José Gomes Nogueira en el banquillo, el equipo universitario se coronó campeón.

En sus filas contaba con grandes jugadores como Francisco "El Tano" Bertocchi quien fue artillero con 26 tantos. Bertocchi uruguayo de nacimiento llegó a Liga de Quito en 1968 para reforzar al equipo, sin embargo en 1968 su participación fue muy pobre y de muy bajo rendimiento. Al finalizar la temporada los hinchas de Liga querían inmediatamente la salida del jugador uruguayo, sin embargo la dirigencia alba decidió mantener al jugador por otra temporada más. Para 1969 que sería el año en el que Liga llegaría a conseguir primer título, Bertocchi se convertiría en el máximo goleador del campeonato, devolviendo a los hinchas de Liga la alegría y dándole la razón a los dirigentes por haberlo mantenido en el equipo. Eduardo Zambrano Iturralde, César "El Flaco" Muñoz, Enrique Portilla, Ramiro Tobar, Armando "Tito" Larrea, Jorge “Cacique” Tapia, Carlos Ríos, Santiago Alé, Miguel Salazar, César Mantilla, Marco Moreno, Roberto Soussman, entre otros. El subcampeón fue América de Quito.[24]

El "Tano" Bertocchi terminó como máximo goleador del torneo, en este campeonato anotó 8 goles en un solo partido, fue en el encuentro contra América de Ambato el 26 de octubre de 1969, este partido terminó 11 a 0 en favor de LDU y es hasta la fecha la máxima goleada de los campeonatos nacionales.

Este campeonato le permitió a LDU participar por primera vez en la Copa Libertadores.

Década de los 70

Por primera vez en su historia LDU juega la Copa Libertadores, consiguiendo su primer triunfo en el torneo ante Universitario de Perú por 2 a 0 el 15 de febrero de 1970 y clasificando hasta la segunda fase del torneo. En la Copa Libertadores de 1970 el goleador del torneo fue Francisco Bertocchi jugador de LDU con 9 goles.

En 1972 descendió a la Segunda Categoría del Fútbol Ecuatoriano. El formato del torneo de ese año indicaba que el último de cada asociación debía descender y a partir del año siguiente ( 1973) la primera categoría se dividía en A y B. Todo se sentenció con la derrota final ante la Universidad Católica el 28 de enero de 1973 por 2 a 1. LDU perdió la categoría y descendió a la Segunda Categoría por primera vez en su historia.

En 1973, LDU jugó por primera y única vez en la Segunda Categoría. Fueron dos vueltas para siete participantes: LDU, Aucas, Politécnico, San Lorenzo, Puebla Junior, Shyris y 10 de agosto. LDU en la Segunda Categoría de 1973 jugó 12 partidos, ganó 12 encuentros, no empató, ni perdió ninguno, sumando un total de 36 puntos, marcó 47 goles y recibió 8, así consiguió su ascenso a la primera división Serie B de 1974.[26]

En 1974, LDU jugó por primera vez en la Serie B, bajo la conducción del técnico colombiano Leonel Montoya, el equipo se estrenó ante el Olmedo de Riobamba en el Estadio Olímpico Atahualpa. Ganó con un claro 3 a 1 con dos goles de Ramiro Aguirre y uno de Jorge Tapia remontando un inicial 1 a 0. El último partido del cuadro albo en la Serie B lo disputó ante el Aucas el 28 de julio de 1974. El partido terminó con una contundente victoria de 3 a 1 en favor de LDU, resultado que le permitió ocupar el primer lugar del torneo, ganando de esa manera su retorno a la serie de privilegio para la Segunda Etapa de la Serie A de 1974.[32]

Bicampeón 1974-1975

Plantel bicampeón en 1975.

El regreso de LDU a la Serie A, se produce oficialmente el 11 de agosto de 1974, en un encuentro ante la Universidad Católica, justamente contra quien había jugado el último partido en la Serie A de 1972.[28]

Un sitio especial en la historia de LDU merece el bicampeonato de 1974 - 1975 cuando LDU venía de jugar en segunda categoría en 1973 y en la Serie B en 1974, ascendió y se coronó campeón nacional por dos años consecutivos.[34]

En 1975 el equipo albo se consagró nuevamente campeón cuando su archirrival Aucas soñaba con su primer título nacional. El empate 3 a 3 sepultó dichas aspiraciones. LDU acariciaba su clasificación a Copa Libertadores y se postulaba al título. En el partido decisivo los dirigidos por el estratega colombiano Leonel Montoya brindaron un espectáculo. La vuelta fue mucho más difícil, pero sirvió para darle más brillo a esa tercera estrella. Los goles los convirtieron Polo Carrera en 2 ocasiones y Ramiro Aguirre, logrando así el tercer título nacional para LDU en el Estadio Olímpico Atahualpa. El equipo de la Universidad Central consiguió su primer bicampeonato.[40]

En 1975 y 1976 disputó las semifinales de la Copa Libertadores, engrandeciendo más su nombre, esta vez a nivel internacional.

Con el dinero recaudado de la participación de LDU en Copa Libertadores de 1975 se logró construir el El Country Club de Liga en Pomasqui idealizado por Rodrigo Paz, dirigente del club, y cuya inauguración ocurrió el 19 de noviembre de 1977.

En esta década LDU participó en su cuarta Copa Libertadores en el año 1978 quedando eliminada en primera fase y al final de la Primera Etapa de la Serie A de 1978 descendió por primera vez a la recién creada Serie B (creada en 1971) disputando su último partido el 24 de julio de 1978 ante el Técnico Universitario de Ambato. Al final del partido el equipo cayó 2 a 1, lo que consumó el descenso del club albo a la Serie B. LDU perdió la categoría después de casi 6 años.

Década de los 80

Con la década de los 80 llegó una época oscura de ausencia de títulos para los albos, los mejores resultados fueron en el año de 1981 con el subcampeonato nacional y los dos terceros lugares obtenidos en los años de 1984 y 1988. La participación en la Copa LIbertadores de 1982 no fue buena. Los años 80´s permite el aparecimiento de dos notables delanteros, José Moreno actualmente radicado en España y Pedro Mauricio Muñoz y los nacionales Fernando Villena, Patricio Gallardo, El “Tiburón” Figueroa, El “Chiche” Cáceres, Samaniego, Hernán Vaca.[41]

La confirmación de una calidad que no tuvo límites, como la de Polo Carrera y Ricardo Armendáriz, de los brasileños Alcides de Oliveira, Paulo César y Janio Pinto, los internacionales como Mario Bianchini, Lazarini, Severiano Pavón, de los peruanos Guillermo De la Rosa, Julio César Antón y Domingo Farfán.[42]

En esta década se produce el retiro del más grande jugador que ha tenido Liga en todos los tiempos, Polo Carrera, después de una carrera llena de éxitos se retiró en el equipo de sus amores en un partido frente al Grasshopper de Suiza.[43]

Década de los 90

1990: Campeón luego de 14 años

El cuarto título nacional también es de mucha recordación entre la hinchada blanca. Luego de 14 años en los que solo se consiguieron 2 subcampeonatos en 1977 y 1981 vino 1990.

En la liguilla final llegó como el más débil de los equipos clasificados, incluso en las fases iniciales estuvo a punto de descender, pero a fuerza de garra y buen fútbol inició una levantada impresionante que le llevó al campeonato. El técnico fue uno de los ídolos futbolísticos del club, Polo Carrera y contó con jugadores de notable entrega y talento como Carlos Ernesto Berrueta, Pietro Marsetti, Hans Ortega, Hugo Benito Vílchez, Patricio Gallardo, Hernán Castillo, César Mina, Juan Guamán, Mauricio Argüello, Eduardo Zambrano Martínez, Carlos Vladimir Páez, Danilo Samaniego, Diego Herrera, entre otros.

El 23 de diciembre de 1990 en el Estadio Olímpico Atahualpa, LDU se coronó por cuarta vez como campeón nacional, derrotando en el partido decisivo 3 a 1 a Barcelona con goles de Hans Ortega y de Carlos Ernesto Berrueta en dos oportunidades.[46] En la Copa Libertadores de 1991 LDU clasificó hasta octavos de final donde fue eliminado por Atlético Nacional de Colombia.

1996 fue un mal año fútbolístico para Liga Deportiva Universitaria donde hubo una severa crisis institucional y deportiva. Tras la salida del brasileño Sócrates y los ecuatorianos Carlos Sevilla y Alfredo Encalada, el equipo quedó prácticamente al borde del descenso. Después de los últimos partidos de la temporada 1996, bajo la dirección técnica de Francisco Bertocchi, LDU logró salvar la categoría con una goleada 6-0 ante la Liga de Portoviejo, imponiéndose con goles de Diego Herrera x3, Paúl Guevara x2 y Miguel Mina un 8 de diciembre de 1996, tres meses antes del inicio de una nueva era con la inauguración del Estadio de Liga Deportiva Universitaria.[61]

Segundo bicampeonato: 1998-1999

Plantel de 1998.

Durante el inicio de la nueva etapa para Liga Deportiva Universitaria y de la inauguración de su estadio, el fútbol de elegancia y vistosidad regresó al patrimonio de LDU. Luego de una gran campaña, clasificó a la Copa Conmebol de 1998 pero lamentablemente no pudo alcanzar el cetro en 1997.[62]

Al año siguiente las cosas fueron diferentes y LDU se coronó campeón nacional por quinta vez. Teniendo como principal dirigente a Rodrigo Paz Delgado, encargado de manejar al equipo nuevamente después del bicampeonato 74 - 75,[74]

El equipo fue dirigido por el brasileño Paulo Massa, y destacaron jugadores como Eduardo Hurtado, Ulises de la Cruz y Alex Escobar, terminando así con los malos resultados que hasta entonces se habían dado en la década de los 90. A los mencionados jugadores se sumaron Néicer Reasco, Jacinto Espinoza, Byron Tenorio, Santiago Jácome, Nixon Carcelén, Alfonso Obregón, Luis González, Patricio Hurtado, Carlos María Morales, entre otros.

En 1999 llegó a los octavos de final de la Copa Libertadores, después de clasificar en su grupo junto a Emelec dejando eliminados a Blooming y Wilstermann de Bolivia con quienes compartían grupo. En octavos de final enfrentó a River Plate de Argentina, perdiendo 1 a 0 en el estadio Monumental y obteniendo un triunfo por el mismo marcador en su estadio. Esto llevó a una tanda de penaltis, en la que Escobar fallaría un penal decisivo, otorgando así el paso de River Plate a cuartos de final del torneo continental. Sin embargo, de la mano del estratega chileno Manuel Pellegrini, LDU se consagró campeón ecuatoriano de 1999, con la misma base del equipo del año pasado más el refuerzo de los extranjeros Ricardo "El Gato" Pérez y Ezequiel Maggiolo consiguió el segundo bicampeonato de su historia derrotando en el partido decisivo 3 a 1 a El Nacional con goles de Eduardo Hurtado en dos oportunidades y de Ezequiel Maggiolo.[82]

Década de los 2000

Mala participación en la Copa Libertadores del año 2000, en la cual quedó último en el Grupo 3, conformado por el América de México, Olimpia de Paraguay y Corinthians de Brasil, con un juego muy distinto al que siempre caracterizó al equipo albo. Fue un año de crisis económica, deportiva e institucional, incluso descendió a la Serie B disputando su último partido en ese año ante el Olmedo de Riobamba el 5 de noviembre de 2000. Al final del partido el equipo riobambeño empató 3 a 3, lo que consumó el descenso del club albo a la Serie B. LDU perdió la categoría después de 22 años.[94]

En el 2001, LDU jugó en la Serie B, con la conducción del técnico argentino Julio “Turco” Asad (ex-técnico del Olmedo de Riobamba). Su estreno fue el 18 de febrero de 2001 ante Audaz Octubrino de Machala en el Estadio Casa Blanca. Ganó con un claro marcador 3 a 1 con dos goles de Óscar Pacheco y uno de Diego Ayala.

Fueron dos vueltas para diez participantes: LDU, Deportivo Cuenca, Universidad Católica, Técnico Universitario de Ambato, Deportivo Quevedo, Audaz Octubrino de Machala, Esmeraldas Petrolero de Esmeraldas, Deportivo Saquisilí (jugó en Latacunga), Santa Rita de Vinces (jugó en Babahoyo) y Unión Deportiva Juvenil de Quinindé. Jugó 36 partidos, ganó 22 encuentros, empató 9, perdió 5, sumando un total de 75 puntos, marcó 75 goles y recibió 32. El goleador azucena fue el argentino Óscar Fernando Pacheco con 27 anotaciones. Cuatro fechas antes de la finalización del certamen se aseguró el ansiado retorno al golear 4 a 3 al Santa Rita de Vinces en la Casa Blanca, LDU logra un claro triunfo, y desde este partido la escuadra quiteña comenzó a distanciarse claramente de sus rivales, así el 14 de octubre llega con una amplia ventaja para enfrentarse a Deportivo Cuenca, necesitando solo de un punto para el tan ansiado ascenso, en el estadio Casa Blanca en su totalidad de casi 12.000 personas,[109] En este año tras la salida de algunos jugadores, el equipo apeló a sus divisiones inferiores, de donde salieron destacadas figuras como Carlos Tenorio, Franklin Salas, Paul Ambrosi, entre otros. La LDU finalizó con un total de 75 puntos (22 PG, 9 PE y 5 PP) y 75 goles a favor y 32 en contra y se adjudicó el torneo, con nueve puntos más que el Deportivo Cuenca, su escolta.

El regreso a la Serie A en 2002, trajo consigo gran expectativa nacional y la formación de barras organizadas, entre ellas la Muerte Blanca. Fue un año medianamente bueno, Tras la vuelta a primera, afrontó el Campeonato Nacional 2002, finalizó sexto lugar de la tabla de posiciones en la Primera Etapa, finalizó tercer lugar de la tabla de posiciones en la Segunda Etapa clasificando a la Liguilla Final y finalizó cuarto lugar de la tabla de posiciones en la Liguilla Final, durante el receso del Mundial de Corea y Japón ya sin Julio Asad en su cargo de entrenador porque fue despedido faltando durante la conclusión de la primera etapa del campeonato para que asumiera Héctor Rivoira, ex-entrenador de Quilmes (equipo que jugaba en la Segunda División del Fútbol Argentino) que en su primera declaración manifiesta la intención de recuperar el pasado del club, haciendo hincapié en su estilo clásico y la necesidad de volver a jugar un buen fútbol que alegre a los fanáticos. Además, los dirigentes se preparaban para devolverle al club la fortaleza institucional y deportiva que se había perdido en los dos últimos años. El regreso de LDU a la Serie A, se produjo oficialmente el 2 de febrero de 2002 con el empate 1 a 1 ante Olmedo en el Estadio Olímpico de Riobamba y el 9 de febrero de 2002 jugó su primer partido de local luego de ascender ante el Macará en un encuentro que ganó con el marcador de 2 a 1 a favor de los albos en la Casa Blanca. Al final de la temporada LDU ocupó la cuarta posición en la Liguilla Final del campeonato, detrás del Emelec, Barcelona y El Nacional.[111]

2003: De vuelta a la gloria

En 2003 los esfuerzos por devolver a Liga Deportiva Universitaria al sitial de honor que le correspondía en el fútbol ecuatoriano rendirían frutos. El club dejó atrás la crisis financiera y el período de malas rachas. El mejor ejemplo de esto fue que el equipo consiguió coronarse campeón nacional en 2003 tras el doloroso descenso del año 2000 se rompió y cortó el maleficio, el ayuno y el hechizo de 4 años sin conseguir títulos además el descenso a la Serie B en 2000, la ausencia del equipo albo en la Serie A en un solo año durante 2001 un año de infierno para el equipo albo, el rápido ascenso y regreso del equipo albo a la Serie A y el intento de conseguir el título debido a luchar el título por un intento objetivo del club albo en 2002 para el equipo albo. Tres años después de haber sido condenado al descenso, Liga se consagró campeón del fútbol nacional derrotando a El Nacional 2 a 1 con goles de Patricio Urrutia y Néicer Reasco. De la mano del técnico uruguayo Jorge Fossati y de importantes figuras como el paraguayo Carlos Espínola, el argentino Martin Ojeda, el manabita Alfonso Obregón, Franklin Salas, Paul Ambrossi, Patricio Urrutia, Cristian Carnero, Ignacio Risso, Virgilio Ferreira, Luis Bertoni Zambrano y el "maestro" Alex Escobar, El cuadro albo cerró el capítulo más negro de su historia, que incluyó cuatro años sin títulos y su último descenso a la Serie B del fútbol ecuatoriano. LDU, que en 2000 había sufrido el último descenso en 70 años de vida, 21 años de permanencia y 22 años consecutivos de permanencia, logró un rápido regreso a la élite del fútbol ecuatoriano y dos años después un nuevo título para cicatrizar la etapa más oscura de su rica historia. Tras 4 largos años y un descenso a la Serie B, LDU consiguió el séptimo título nacional con ese título se fueron para siempre 4 años de frustraciones, de jugar como nunca y perder como siempre, del doloroso descenso, del rápido ascenso y del intento de conseguir el título debido a un intento objetivo del club albo en el año 2002.[113]

2004: Gran campaña

Al año siguiente en 2004 con la presencia del seleccionado nacional Álex Aguinaga y el colombiano Elkin Murillo como principales refuerzos, LDU tuvo un espectacular desempeño en la Fase de Grupos de la Copa Libertadores, obteniendo un triunfo histórico hasta ese momento al derrotar 2 a 0 a Cobreloa en Calama (Chile), y de golear 3 a 0 al São Paulo de Brasil en su estadio. Lamentablemente para los intereses de LDU, el técnico Jorge Fossati fue llamado a dirigir la selección uruguaya, hecho que el estratega charrúa consideró ineludible, y dejó al equipo cuando se encontraba clasificado a octavos de final de la Copa Libertadores y en primer puesto en el Campeonato Ecuatoriano. En su reemplazo llegaría el uruguayo Daniel Carreño, con el que LDU enfrentó al Santos de Brasil por los octavos de final del mencionado torneo. LDU dio vuelta un partido que muchos creían perdido, ya que caía en su estadio 0 a 2 y terminó imponiéndose 4 a 2, desatando una enorme algarabía en su hinchada que hasta ahora considera ese partido como uno de los mejores en la historia del equipo. En el partido decisivo jugado en Brasil, Santos ganó 2 a 0 forzando otra definición por penales, en la que fallaría Alfonso Obregón, dejando eliminado al equipo.

Ese mismo año, Carreño deja la institución por malos resultados en la Copa Libertadores y campeonato nacional, y es el peruano Juan Carlos Oblitas quien comandaría al equipo en las instancias finales del torneo local. LDU entonces alcanzó el tercer lugar del campeonato ecuatoriano (clasificándose para la Copa Libertadores) y disputó la Copa Sudamericana llegando a semifinales del torneo después de vencer por un amplio marcador global al campeón vigente, Cienciano de Perú. De la Copa Sudamericana de ese año también se recuerdan las 2 victorias obtenidas por LDU en cuartos de final frente al Santos brasileño, la más importante conseguida en Vila Belmiro por un marcador de 1 a 2 a favor del equipo ecuatoriano, sin embargo LDU fue eliminado en las semifinales a manos del Bolívar de Bolivia.

Octava corona nacional 2005

Su octavo título llegaría en el Torneo Apertura 2005, ganó la etapa de 18 partidos todos contra todos, luego en los playoffs eliminó a Olmedo, a Deportivo Cuenca en semifinales y en la final con un contundente 3 a 0 a Barcelona con goles de Carlos Espínola, Franklin Salas y Néicer Reasco.[121] Guiados por Juan Carlos Oblitas, se conformó un equipo competitivo en todas sus líneas donde destacó la presencia del goleador Ariel Graziani que se consagró como segundo goleador del torneo, y los mediocampistas Roberto Palacios y Édison Méndez que formaron una dupla espectacular.

Plantilla mundialista 2006 y campeonato de 2007

En el 2006 LDU conformaría un gran equipo: Christian Mora, arquero mundialista, al igual que Néicer Reasco, Paúl Ambrosi, Giovanny Espinoza, Patricio Urrutia, Édison Méndez y el goleador histórico de la selección ecuatoriana, Agustín Delgado, se juntaban con Carlos Espínola y Enrique Vera, varias veces seleccionados paraguayos, y con el armador peruano Roberto Palacios, estrella destacada de la selección de la franja roja. Ese año LDU llegó a cuartos de final de Copa Libertadores donde fue eliminado por el Internacional de Porto Alegre de Brasil que terminaría por ser campeón del torneo, cabe recalcar que LDU fue el único equipo que le pudo ganar a éste equipo brasileño durante la Copa Libertadores del 2006, lo hizo en Quito por el marcador de 2 a 1. En esa Copa también obtuvo resultados contundentes debido a un juego de equipo realmente espectacular. Goleó 5 a 0 al Rocha Fútbol Club de Uruguay, 4 a 0 al Universitario de Deportes del Perú y por el mismo marcador triunfó en su estadio ante el Atlético Nacional de Colombia, por los octavos de final de la máxima competición continental. También llegaría a mitad de ese año, el entrenador argentino Edgardo Bauza, que marcaría en el futuro un hecho histórico para el club y para el fútbol ecuatoriano.

Debido a la larga lista de jugadores que salieron al exterior, fruto de la destacada participación de Ecuador en la Copa Mundial de Fútbol Alemania 2006, y con algunos jugadores considerados fundamentales suspendidos, LDU tuvo que renovar su equipo para el año 2007. Edgardo Bauza pidió la contratación del delantero argentino Luis Miguel Escalada, que había sido goleador de la Serie A de Ecuador en el 2006 jugando para Emelec. También llegaron al equipo el defensa central de nacionalidad argentina Norberto Araujo y su compatriota José Vizcarra, el mismo que se iría sin éxito del equipo. Pese a todos estos aspectos negativos LDU hace una gran campaña y clasifica al hexagonal final. LDU alcanzó a ser campeón ese año siendo claramente superior al resto de equipos ecuatorianos.[122] Una figura importante de este equipo fue Christian Lara jugador, que terminaría siendo considerado el mejor de la temporada en Ecuador.

Campeón de la Copa Libertadores 2008

Alineación titular que disputó el 2 de julio la Final de la Copa Libertadores 2008.

LDU logró el campeonato en la Copa Libertadores 2008 primer título internacional que equipo ecuatoriano alguno consigue enfrentándose a importantes clubes del continente como Estudiantes de La Plata de Argentina, San Lorenzo de Almagro de Argentina, América de México y Fluminense de Brasil.

Después de derrotar a este último en la primera final en la Casa Blanca en Quito con un marcador de 4 a 2 y de perder en el mítico Maracaná de Río de Janeiro por 3 a 1, igualando la serie 5 a 5, vendría la prórroga, en la que Claudio Bieler anotaría un gol legítimo que no ascendió al marcador debido a una falla del juez de línea, y, posteriormente la definición en la tanda de penales que terminó 3 a 1 a favor de LDU, donde desempeñó un papel decisivo el guardameta José Francisco Cevallos. Las figuras importantes de este equipo fueron: Joffre Guerrón, el mejor jugador de la copa; Claudio Bieler, quién anotó importantes goles como el que le hizo a San Lorenzo en Buenos Aires; Luis Bolaños, quien fue el goleador del equipo; Damián Manso, Enrique Vera, Norberto Araujo, Patricio Urrutia, Renán Calle, Paúl Ambrosi y Jairo Campos, el director técnico del equipo fue Edgardo Bauza.[127]

Datos interesantes sobre la participación de LDU en esta copa:

  • Consiguió la mayor goleada de un equipo ecuatoriano sobre uno argentino con el 6 a 1 sobre Arsenal.
  • LDU consiguió su primera victoria de visitante sobre un equipo argentino, con el 0 a 1 sobre Arsenal. Este triunfo, pese a ser el segundo de visita de un equipo ecuatoriano sobre uno argentino y es el primero que sirvió para que un equipo ecuatoriano consiguiese puntos importantes y de paso la clasificación a la siguiente fase.
  • Empató todos sus partidos en las fases de cuartos de final y semifinal definiéndose su clasificación en el primer caso por lanzamientos penales y en el segundo, por el gol conseguido de visita.
  • Se ubicó en el puesto 47 del ranking de la Federación Internacional de Historia y Estadísticas (IFFHS), siendo el único equipo ecuatoriano dentro del top 100 de clasificación mundial en julio del 2008.[128]
  • En las 2 finales contra el Fluminense se marcaron un total de 10 goles, 5 por equipo, 6 en el primer partido y 4 en el segundo. Es una de las finales de Copa Libertadores con más goles marcados.
Copa Libertadores 2008 Campeón

Subcampeón en el Mundial de Clubes Japón 2008

La "U" logró su pase al Mundial de Clubes de la FIFA Japón 2008 al haber sido vencedor de la Copa Libertadores 2008. Su primer partido en este Mundial fue contra el Pachuca de México. A pesar de no llegar con el mismo equipo que se llevó la Copa Libertadores por transferencias y lesiones, especialmente sin dos jugadores claves para el título de la Copa Libertadores como fueron Joffre Guerrón y Enrique Vera, los ecuatorianos supieron acoplarse a tiempo. Los Albos mostraron un excelente fútbol, llevándose el partido con un claro 2 a 0.

LDU enfrentó en la final del Mundial de Clubes a Manchester United de Inglaterra, el cual venció al Gamba Osaka de Japón. Al término del partido, el resultado fue favorable para Manchester United con un gol marcado a los 73 minutos de juego en el Estadio Internacional de Yokohama por el atacante inglés Wayne Rooney. Este fue el último partido dirigido por Edgardo Bauza. En este partido se destacaron las actuaciones del guardameta ecuatoriano José Francisco Cevallos y del mediocampista argentino Damián Manso quien se consagró como el tercer mejor jugador del mundial.

Campeón de la Recopa Sudamericana 2009

Fossati, director técnico de LDU en 2009.

Como campeón de la Copa Libertadores 2008, LDU obtuvo el derecho a participar en la Recopa Sudamericana contra el vencedor de la Copa Sudamericana 2008, el Internacional de Brasil. El 25 de junio de 2009 se jugó el partido de ida en el Estadio Beira-Rio en Porto Alegre. LDU se llevó una importante victoria por 0 a 1 de suelo brasileño gracias a un gol conseguido por Claudio Bieler en el segundo tiempo. El 9 de julio se disputó la vuelta en la Casa Blanca. Tras un excelente desempeño el equipo local derrotó al visitante por 3 a 0, con goles de Carlos Espínola y Claudio Bieler en el primer tiempo, siendo el tercero anotado por Enrique Vera en la etapa final, dejando el marcador global 4 a 0. Con esta victoria LDU se aseguró el título de la Recopa Sudamericana, el segundo título internacional en la historia del club y de cualquier equipo de fútbol profesional ecuatoriano.[130]

Recopa Sudamericana 2009 Campeón

Campeón de la Copa Sudamericana 2009

Alineación titular que disputó el 2 de diciembre la Final de la Copa Sudamericana 2009.

Después de derrotar a equipos como Libertad de Paraguay, Lanús de Argentina y Vélez Sarsfield de Argentina, en la semifinal Liga Deportiva Universitaria goleó por un lapidario 7 a 0 al River Plate uruguayo en la Casa Blanca en Quito, y de esta forma pudo repetir la final que lo consagró como Campeón de la Copa Libertadores de América ante Fluminense de Brasil, esta vez en la Copa Sudamericana.

En la semifinal el equipo de Jorge Fossati superó a River Plate de Uruguay con tres goles del argentino Claudio Bieler, uno del paraguayo-ecuatoriano Carlos Espínola, otro del juvenil local Miller Bolaños, uno más de Édison Méndez y otro de Ulises de la Cruz, los campeones de la Recopa Sudamericana de 2009 firmaron su paso a la final de la octava edición del certamen.

LDU había caído por 2 a 1 en el encuentro de ida disputado en Montevideo, pero nadie esperaba que el equipo revelación del certamen sería humillado al recibir tan abultada goleada.

El 25 de noviembre se jugaría la primera final contra un rival conocido, el Fluminense de Brasil, Liga Deportiva Universitaria demostró un gran nivel de juego con 3 goles de Édison Méndez, 1 de Franklin Salas y otro de Ulises de la Cruz, LDU ganó 5 a 1 en la ida.

En el partido de vuelta el 2 de diciembre LDU se encontraría con un Fluminense que iba con todo buscando remontar el marcador, aprovechando la temprana expulsión del experimentado jugador del equipo albo, Ulises de la Cruz; el partido terminó con un marcador de 3 a 0 a favor de Fluminense, pero en el global quedarían 5 a 4 consagrándose de esta forma campeón de la Copa Sudamericana 2009, siendo así el primer y único equipo ecuatoriano en lograr este torneo. Además de ser uno de los seis únicos equipos del continente en ganar los tres torneos continentales junto con Boca Juniors, River Plate, Internacional de Porto Alegre, Independiente y São Paulo.[132]

Copa Sudamericana 2009 Campeón

Década de los 2010

Subcampeón en la Copa Suruga Bank 2010

Al obtener la Copa Sudamericana 2009, LDU ganó el derecho a disputar la Copa Suruga Bank y nuevamente la Recopa Sudamericana. Su rival en la recopa sería Estudiantes de La Plata, equipo argentino campeón de la Copa Libertadores 2009. y en la Copa Suruga Bank 2010 jugó ante el campeón japonés el FC Tokyo. En este encuentro, LDU cayó por penales ante el FC Tokyo de Japón, quedando subcampeón de este torneo, siendo así la primera vez que el equipo japonés, vencía al suramericano.

Campeón de la Recopa Sudamericana 2010

El partido de ida se disputó el 25 de agosto en la Casa Blanca en Quito, en donde LDU ganó por 2 a 1 con dos goles de Hernán Barcos para LDU y uno de Marcos Rojo para Estudiantes, como dato curioso se da que los tres goles de éste partido se marcaron en los 16 primeros minutos.

El 8 de septiembre se jugó el partido de vuelta en el Estadio Centenario en Quilmes, el partido acabó empatado a cero goles, LDU tuvo un planteamiento impecable, con la idea de mantener la ventaja conseguida en Quito y teniendo como figura a su portero José Francisco Cevallos, quien reemplazó a Alexander Domínguez, arquero titular que sufrió una lesión durante los entrenamientos previos al partido.

Con un marcador global de 2 a 1 a favor de LDU, se consagró campeón de la Recopa Sudamericana 2010 siendo así la segunda vez consecutiva en ganar el torneo.[134]

Recopa Sudamericana 2010 Campeón

Campeón 2010: décima estrella nacional

En 2010 el campeonato ecuatoriano se disputó en dos etapas y los ganadores de cada una se enfrentaron en las finales de diciembre. Emelec ganó la primera etapa y LDU la segunda, la final de ida se jugó en el Casa Blanca de Quito el 5 de diciembre, ese partido lo ganó LDU 2 a 0, ambos goles de Miller Bolaños a los 50' y 90' minutos,[139] El equipo fue comandado por el argentino Edgardo Bauza y tuvo como figuras a Norberto Araujo, Ulises de la Cruz, Jorge Guagua, Miller Bolaños, Hernán Barcos, Juan Manuel Salgueiro, entre otros.

En la Copa Sudamericana de ese año, LDU participó como campeón defensor, empezando su campaña desde Octavos de final, ronda en la que eliminó a Unión San Felipe de Chile, luego dejó fuera a Newell's Old Boys de Argentina pero, después de un global de 4 - 4, fue eliminado en semifinales por los goles de visitante del Independiente argentino que a la postre sería campeón.

Subcampeón de la Copa Sudamericana 2011

LDU en la Copa Sudamericana 2011 eliminó en primera fase a Yaracuyanos de Venezuela, en segunda fase a Trujillanos, también de Venezuela, en octavos de final a Independiente de Argentina, en cuartos de final a Libertad de Paraguay y en semifinales a Vélez Sarsfield de Argentina. Las finales las disputó ante Universidad de Chile equipo que ganó ambas, la primera en Quito por 1 a 0 y la segunda en Santiago por 3 a 0.

Previamente, en la Copa Libertadores 2011, LDU había sido colocado en el denominado Grupo de la muerte, junto a Independiente y Godoy Cruz de Argentina y a Peñarol de Uruguay, destacándose las goleadas por 3 - 0 y 5 - 0 a Independiente y Peñarol respectivamente. LDU clasificó primero del grupo pero fue eliminado por el argentino Vélez Sarsfield que sería semifinalista.

Pese a la buena campaña internacional del club ese año, en el campeonato nacional ocupó el tercer lugar en la tabla acumulada de puntos del certamen, posición que le obligó a disputar una ronda de desempate por el tercer puesto contra El Nacional. Los dos partidos tuvieron lugar entre las finales de Copa Sudamericana, con un equipo mezclado con juveniles y desgastado, LDU perdió de visitante por 2 -1 y empató en su estadio 1 -1. Estos resultados le otorgaron finalmente el cuarto lugar del campeonato, cuestión que lo dejó sin participación en la Copa Libertadores 2012.

Campañas irregulares y discretas (2012-2014)

En el 2012, LDU tuvo una campaña irregular en el primer semestre del año, acabando sexto en la primera etapa del campeonato ecuatoriano pero mejorando un poco en la segunda y siendo finalmente tercero en la tabla acumulada de puntos. El equipo debe jugar una vez más una ronda de desempate, esta vez por el segundo lugar, contra Emelec de Guayaquil. LDU perdería ambos partidos por 2 - 1 en Quito y 1 - 0 de visitante, quedándose con el tercer lugar, clasificando a la primera fase de la Copa Libertadores 2013 pero sin un cupo para la Copa Sudamericana del mismo año.

LDU jugó la fase preliminar de la Libertadores 2013 contra el Grêmio de Porto Alegre de Brasil. LDU ganó el partido de ida en Quito por 1 - 0 y perdió por el mismo marcador en Porto Alegre, llevando el encuentro a los penales, instancia donde el club brasileño se llevaría la clasificación por 5 - 4.

En el Campeonato Ecuatoriano de Fútbol 2013, LDU realizó una buena primera etapa, quedando segundo detrás de Emelec aunque con un juego irregular. Sin embargo, para la segunda etapa, el rendimiento cayó, terminando noveno en la tabla y sexto en la tabla acumulada de puntos de ambas etapas, quedándose sin participación internacional para el 2014 y concretándose la salida del histórico DT Edgardo Bauza y la llegada de Luis Zubeldía.

Para el Campeonato Ecuatoriano de Fútbol 2014, el DT Luis Zubeldía pide al jugador uruguayo Jonathan Ramis y a los argentinos Gerardo Alcoba y Diego Morales, quienes destacaron en la renovación de la plantilla. Durante el primer semestre de ese año, el equipo realiza una Primera Etapa regular y se ubica en el 5to lugar de la tabla a 15 puntos del primero. Sin embargo, durante la Segunda Etapa (segundo semestre del año), el rendimiento del equipo mejora y termina ubicándose en el 4to lugar, a 8 puntos del primero y peleando hasta los últimos partidos por ganar dicha Etapa. Aunque al final del torneo el equipo acabó en 4to lugar general (sumatoria de ambas etapas), esto le sirvió para clasificarse a la Copa Sudamericana 2015, retornando así a un torneo internacional después de una temporada.

2015: Subcampeón nacional

Los dirigentes de LDU finalmente decidieron renovar al DT Luis Zubeldía; retuvieron a Diego Morales, aunque cedieron por 1 año a Gerardo Alcoba y traspasaron a Jonathan Ramis, ambos al fútbol mexicano; contrataron por 1 año al que fuera goleador de la Serie A de Ecuador en las temporadas 2011 y 2012 Narciso Mina, a los defensores Luis Romero y José Quinteros, al mediocampista Michael Jackson Quiñónez y al delantero Miller Castillo. El equipo gozó de una línea defensiva excelente durante la Primera Etapa (primer semestre) del Campeonato Ecuatoriano de Fútbol 2015, en la cual, de los 22 partidos jugados, estuvo invicto en los primeros 20. Estos resultados permitieron al equipo ganar dicha Etapa, clasificándose así a la final del torneo.

Emelec resultó ganador de la segunda etapa de la temporada 2015 del campeonato nacional, causando que ambos equipos deban disputar el título de campeón de la temporada. La final de ida se jugó en el Estadio Reales Tamarindos de Portoviejo el 16 de diciembre de 2015, con una derrota de 3-1. El partido de vuelta se jugó en el Estadio Casa Blanca el 20 de diciembre de 2015, con un resultado de 0-0 en la capital del país. Liga resulta como subcampeón y continúa con una sequía de títulos desde el 2010, constituyendo su tercer peor registro en cuanto a obtención de campeonatos (anteriormente fueron los periodos 1970-1973, 4 años; 1976-1989, 14 años; 1991-1997, 7 años; y 2000-2002, 3 años).

Gráfico de la evolución histórica en Liga

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