Liebre

Una liebre asustada puede cubrir de un salto 3 metros con facilidad, y una vez en el suelo, puede saltar en ángulo recto para confundir a su perseguidor.

Liebres son lepóridos pertenecientes al género Lepus. Las liebres se clasifican en la misma familia que los conejos. Son similares en tamaño y forma a los conejos y comen la misma dieta. Son generalmente herbívoros y de orejas largas, son corredores rápidos, y típicamente viven en solitario o en parejas. Las especies de liebre son nativas de África, Eurasia, Norteamérica y el archipiélago japonés.

Cinco especies de lepóridos con "liebre" en sus nombres comunes no se consideran verdaderas liebres: las liebres híspidas (Caprolagus hispidus), y cuatro especies conocidas como liebres de roca roja (que comprenden Pronolagus). Mientras tanto, las liebres son liebres en lugar de conejos.

Una liebre de menos de un año de edad se llama un lebrato. El sustantivo colectivo para un grupo de liebres es una "manada".

Biología

Las liebres son animales rápidos: la liebre europea (Lepus europaeus) puede alcanzar los 56 kilómetros por hora (35 mph).[3]

Normalmente un animal tímido, la liebre marrón europea cambia su comportamiento en primavera, cuando las liebres se pueden ver durante el día persiguiendo unos a otros; Esto parece ser la competencia entre los varones para alcanzar el dominio (y por lo tanto más acceso a las hembras de cría). Durante este frenesí primaveral, las liebres se pueden ver haciendo "boxeo", una liebre golpeando a otra con sus patas (probablemente el origen del término "loco como una liebre de marzo"). Durante mucho tiempo, esto había sido pensado para ser solamente competición intermasculina, pero la observación más cercana ha revelado que puede también ser una hembra que golpea a un varón para prevenir la cópula.[5]

Diferencias de los conejos

Artículo principal: Conejo

Las liebres no llevan a sus crías bajo tierra en una madriguera como lo hacen otros léporidos, sino más bien en una depresión poco profunda o un nido aplanado de pasto llamado una forma. Las liebres jóvenes se adaptan a la falta de protección física, en relación con la que ofrece una madriguera, al nacer completamente enrasada y con los ojos abiertos. Son por lo tanto precociales, y son capaces de valerse por sí mismos poco después del nacimiento. Por el contrario, los conejos y los conejos de cola de algodón relacionados son altriciales, teniendo jóvenes que nacen ciegos y sin pelo.[6]

Todos los conejos (excepto los conejos de cola de algodón) viven bajo tierra en madrigueras o Warrens, mientras que las liebres (y los conejos de cola de algodón) viven en nidos simples sobre el suelo, y usualmente no viven en grupos. Las liebres son generalmente más grandes que los conejos, con orejas más largas, y tienen manchas negras en su pelaje. Las liebres no han sido domesticadas, mientras que los conejos se crían para comer y se mantienen como mascotas domésticas. La mascota doméstica conocida como la "liebre belga" es un conejo que ha sido criado selectivamente para asemejarse a una liebre.[7]

Las liebres han articulado, o cinética, cráneos, único entre los mamíferos. Tienen 48 cromosomas mientras que los conejos tienen 44.

Clasificación[8]

Las 32 especies enumeradas son:

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