Liberia

República de Liberia
Republic of Liberia
Flag of Liberia.svg
Coat of arms of Liberia.svg

Lema: The love of liberty brought us here
(inglés: 'El amor por la libertad nos trajo aquí')
Himno: All Hail, Liberia, Hail!
(inglés: '¡Todos saludamos, Liberia, saludamos!')

Liberia (orthographic projection).svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Monrovia
6°18′38″N 10°48′17″O / 6°18′38″N 10°48′17″O / -10.804722222222 Ver y modificar los datos en Wikidata
Idiomas oficialesInglés
GentilicioLiberiano, -na
Forma de gobiernoRepública presidencialista
 • PresidenteGeorge Weah
 • VicepresidentaJewel Taylor
Órgano legislativoLegislature of Liberia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fundación
Independencia
 • Fecha
por la SAC
de Estados Unidos
26 de julio de 1847
SuperficiePuesto 103.º
 • Total111 369 [1]km²
 • Agua (%)13.514%
Fronteras1 667 km [1]
Línea de costa579 km [1]
Punto más altoMonte Wuteve Ver y modificar los datos en Wikidata
Población totalPuesto 125.º
 • Censo4 503 000 (2 015 est,) hab.
 • Densidad40,43 hab./km²
PIB (PPA)Puesto 165.º
 • Total (2017)US$ 3.879 millones[2]
 • Per cápitaUS$ 881[2]
PIB (nominal)Puesto 166.º
 • Total (2017)US$ 2.106 millones [2]
 • Per cápitaUS$ 478[2]
IDH (2015)Sin cambios 0,427[3]​ (177.º) – Bajo
MonedaDólar liberiano (L$, LRD)
Huso horarioGMT (UTC + 0)
 • En veranoNo aplica
Código ISO430 / LBR / LR
Dominio internet.lr Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico+231
Prefijo radiofónico5LA-5MZ, 6ZA-6ZZ, A8A-A8Z, D5A-D5Z, ELA-ELZ
Siglas país para aeronavesA8
Siglas país para automóvilesLB
Código del COILBR Ver y modificar los datos en Wikidata

La República de Liberia, conocida simplemente como Liberia, es un país ubicado en la costa oeste de África y que limita con Sierra Leona al oeste, Costa de Marfil al este y Guinea al norte. Abarca 111 369 km² de superficie[1]​ y cuenta con una población de 4 294 000 habitantes. Su lengua oficial es el inglés aunque también se hablan alrededor de treinta lenguas indígenas. El clima es cálido y ecuatorial.

En su historia reciente, esta nación africana se vio inmersa en dos guerras civiles sucesivas, la primera entre 1989 y 1996 y la segunda entre 1999 y 2003 que han desplazado a cientos de miles de sus ciudadanos y devastado su economía. Un acuerdo de paz en 2003 llevó a elecciones democráticas en 2005, en las cuales Ellen Johnson Sirleaf fue elegida Presidente del país, siendo la primera mujer elegida democráticamente en gobernar un país africano. La recuperación del país empezó de forma progresiva, pero cerca del 85% de la población vive por debajo de la línea internacional de pobreza. La estabilidad económica y política se vio amenazada al ser uno de los países asolados por la epidemia de ébola de 2014 junto a Sierra Leona y Guinea, en cuyos países han muerto más de 4.500 personas en total y se declaró oficialmente finalizado el 8 de mayo de 2015.[4]

Historia

Colonos de Estados Unidos

Joseph Jenkins Roberts, primer presidente de Liberia.

En 1822 la Sociedad Americana de Colonización marcó Liberia como lugar donde enviar a esclavos afroamericanos liberados. Los afroamericanos emigraron gradualmente a la colonia, formando un grupo del que descienden muchos de los actuales liberianos de raza negra: los américo-liberianos.

El 26 de julio de 1847 los colonos estadounidenses declararon la independencia de la República de Liberia. Los colonos consideraban África como su «tierra prometida», pero no se integraron en la sociedad africana. Una vez en África se referían a sí mismos como «americanos» y se les reconocía también así por las autoridades coloniales africanas y británicas de la vecina Sierra Leona. Los símbolos del Estado liberiano como su bandera, lema y escudo de armas, y la forma de gobierno que eligieron reflejan su trasfondo estadounidense y la experiencia de la diáspora.

La Universidad Lincoln, fundada en 1854, desempeñó un importante papel al formar a los líderes de la nueva nación. La primera promoción de la Universidad Lincoln: James Ralston Amos, su hermano Thomas Henry Amos y Armistead Hutchinson Miller se embarcaron hacia Liberia en el Mary C. Stevens en abril de 1859.[cita requerida]

Las prácticas religiosas, costumbres sociales y normas culturales de los colonos estadounidenses tenían sus raíces en el sur estadounidense anterior a la Guerra de Secesión. Estas ideas influyeron sobre la actitud de los colonos hacia los pueblos nativos africanos. La nueva nación, tal y como la percibían, implicaría la coexistencia de los colonos y de los nativos africanos, que serían asimilados en ella. Aparecieron con frecuencia la desconfianza y la hostilidad entre las dos comunidades, la estadounidense, establecida en el litoral y la nativa, del interior. También hubo intentos (normalmente exitosos) llevados a cabo por parte de la minoría estadounidense con el objetivo de dominar a los pueblos nativos, que consideraban "incivilizados" e inferiores. Llamaron al país «Liberia», que significa «Tierra de los Libres», un homenaje a su libertad de la esclavitud.

La fundación de Liberia recibió el apoyo económico de grupos religiosos y filantrópicos de EEUU, y disfrutó de la cooperación extraoficial del Gobierno estadounidense. El gobierno de Liberia, que tomaba como modelo el estadounidense, tenía una estructura democrática, al menos en parte. Tras 1877 el Partido Whig Auténtico monopolizó el poder político del país y las luchas por el poder se daban dentro del propio partido, cuyo candidato obtenía la presidencia. Dos problemas a los que se tuvo que enfrentar la administración fueron la presión de los poderes coloniales vecinos, como Reino Unido y Francia, y la amenaza de la insolvencia financiera. Ambos amenazaron la soberanía del país. Liberia conservó su independencia durante la repartición de África, pero perdió extensos territorios, que pasaron al control británico o francés. El desarrollo económico se vio retrasado por el declive de los mercados de los bienes liberianos a finales del siglo XIX y el pago de deudas, que afectaron gravemente a la economía.

Primera parte del siglo XX

El presidente liberiano Edwin Barclay (derecha) reunido con el presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial, 1943.

Dos acontecimientos jugaron un papel importante en alterar el aislamiento al que Liberia se había impuesto. El primero fue la concesión en 1926 de una gran plantación de la empresa Firestone. Este suceso fue un gran paso hacia la evolución de la economía liberiana. El segundo ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los Estados Unidos empezaron a proporcionar una asistencia técnica y económica que permitiría a Liberia progresar económicamente e introducir cambios sociales.[cita requerida] En el libro Grandes meteduras de pata de Joseph M. Walker se cuenta que Charles D. B. King ganó a Thomas J. Faulkner por 234 000 votos y que el escritor Graham Greene descubrió que en Liberia solo había 15 000 electores censados en las elecciones presidenciales de 1928, por lo que el Libro Guinness de los récords de 1995 consideró estas elecciones como "las más sucias de la Historia de la Humanidad" por la gran diferencia entre gente censada y votos a favor del candidato ganador.

Golpe de estado de 1980

Samuel Doe, primer presidente nativo de Liberia.

En la medianoche del 12 de abril de 1980 varios agentes Krahn liderados por el sargento mayor Samuel Doe dieron un golpe de Estado en el que mataron a William R. Tolbert, Jr., que había sido presidente durante 9 años. Bajo la denominación de "Concilio de Redención del Pueblo", Doe y sus aliados consiguieron el control del gobierno en Monrovia y acabaron con el sistema de dominación de la élite américo-liberiana. Doe fue el primer Presidente de Liberia que no provenía de la élite américo-liberiana.

A principios de la década de 1980 los EEUU proporcionaron a Liberia más de 500 millones de dólares para expulsar a la Unión Soviética del país y para asegurar a Washington DC los derechos exclusivos de uso de los puertos y tierra liberianos (incluyendo el permiso a la CIA para emplear el territorio liberiano para espiar a la Libia de Muamar Gadafi).

Doe gobernó de forma autoritaria, expulsó a los periódicos y proscribió a varios partidos de la oposición. Su táctica era etiquetar a estos partidos enemigos de "socialistas" y de esta forma declararlos ilegales de acuerdo con la Constitución liberiana, a la vez que permitía a partidos menores menos populares seguir existiendo como oposición inofensiva. Sin embargo, el apoyo popular se realineó con uno de estos partidos menores, lo que a su vez hizo que los etiquetaran como "socialistas".

Elecciones de 1985

En octubre de 1985 Liberia celebró sus primeras elecciones posteriores al golpe de Estado, con la intención clara de legitimar el régimen de Doe. Casi todos los observadores internacionales estuvieron de acuerdo en que el Partido de Acción de Liberia (LAP), liderado por Jackson Doe (sin relación con Samuel Doe) había ganado las elecciones con un ancho margen. Tras una semana de recuento de los votos, sin embargo, Doe despidió a los empleados que contaban y los reemplazó con su Comité Especial de Elección (SECOM), que anunció que el partido de Doe en el poder, el Partido Democrático Nacional de Liberia, había ganado con un 50,9% de los votos. En represalia, el 12 de noviembre se produjo un contragolpe liderado por Thomas Quiwonkpa, cuyos soldados ocuparon brevemente la Mansión Ejecutiva y la estación de la Radio Nacional de Liberia, con amplios apoyos en todo el país. Tres días más tarde, el golpe de Quiwonkpa fracasó. Tras este golpe fallido, la represión del Gobierno liberiano se intensificó y las tropas de Doe mataron a más de 2.000 civiles y encarcelaron a más de 100 políticos de la oposición, incluyendo a Jackson Doe, a la futura presidenta Ellen Johnson-Sirleaf y al periodista de la BBC Isaac Bantu.

Guerras civiles de 1989 y 1999

A finales de 1989 empezó la Primera Guerra Civil Liberiana y en septiembre de 1990 Samuel Doe fue depuesto y asesinado por las fuerzas de la facción encabezada por Yormie Johnson y miembros de la tribu Gio. Como condición para terminar con el conflicto, el presidente provisional Amos Sawyer dimitió en 1994, entregando el poder al Consejo de Estado.

Charles G. Taylor fue elegido presidente en las elecciones de 1997, tras encabezar una sangrienta insurrección respaldada por el líder libio Muamar el Gadafi. El régimen de Taylor se marcó como objetivo acabar con los dirigentes de la oposición. En 1998 el gobierno de Taylor intentó asesinar al activista por los derechos de los niños Kimmie Weeks, por un informe que publicó sobre la instrucción militar a menores. El gobierno de Taylor, autocrático e incapaz, condujo al país a una segunda guerra civil en 1999. Se calcula que más de 200.000 personas perecieron en las dos guerras civiles. El conflicto se intensificó a mediados de 2003 y la lucha se desplazó hasta Monrovia, la capital del país.

En 2002 surgió el movimiento Mujeres de Liberia por la Paz, coordinado por Leymah Gbowee y en el que participaron miles de mujeres cristianas y musulmanas que pedían pacíficamente la paz. Sus representantes se reunieron con el presidente Taylor y lograron que concluyese con éxito la conferencia de paz, que en 2003 puso fin a la segunda contienda civil. El poder gubernamental menguaba, y debido al incremento de la presión internacional para que dimitiese, el presidente Taylor aceptó la oferta de asilo en Nigeria, afirmando “Si Dios quiere, volveré”.

Gobierno de transición

Tras la marcha de Taylor, Gyude Bryant fue nombrado Presidente del Gobierno de Transición a finales de 2003. La primera tarea del Gobierno de Transición fue prepararse para unas elecciones libres. Con las tropas de la ONU y la ECOMOG velando por la paz, Liberia celebró unas elecciones pacíficas en otoño de 2005. Se presentaron 23 candidatos a estas elecciones, en las que se esperaba que George Weah, futbolista liberiano de fama internacional, embajador de UNICEF y miembro de la etnia Kru, dominara el voto popular. Ningún candidato consiguió la mayoría necesaria para gobernar, así que se celebró una segunda ronda entre los dos más votados, Weah y Ellen Johnson-Sirleaf. El 8 de noviembre de 2005 se declaró que Johnson-Sirleaf, economista formada en Harvard, había ganado los comicios. Tanto las elecciones generales como la segunda vuelta se celebraron en paz y en orden, con miles de liberianos esperando pacientemente para votar. Hasta el día de hoy se sospecha que las elecciones fueron fraudulentas, a pesar de los grandes esfuerzos hechos por el país.

Presidencia de Johnson-Sirleaf (2005-2018)

Hija del primer indígena liberiano electo en una legislatura nacional, Jahmale Carney Johnson, Ellen Johnson-Sirleaf nació en la Liberia rural. Ampliamente aclamada por ser la primera mujer jefa de Estado electa de África, la victoria de Johnson-Sirleaf concentró la atención internacional en Liberia. Antigua empleada del Citibank y del Banco Mundial, trató de lograr que la deuda externa del país, de 3'5 millones de dólares, sea cancelada, también invirtiendo en el país y participando en los esfuerzos de reconstrucción de Liberia.[5]

Además de centrar sus primeros esfuerzos en restaurar los servicios básicos como el abastecimiento de agua y electricidad a la capital, Monrovia, Johnson-Sirleaf dispuso una Comisión por la Verdad y la Reconciliación[7]​ Johnson-Sirleaf también pidió que Nigeria extraditase al expresidente Charles Taylor, acusado de crímenes de guerra.

Johnson-Sirleaf vivió gran parte de su vida en los Estados Unidos, por lo que se la ha acusado de desconocer la realidad liberiana desde dentro y de haber ganado las elecciones en forma fraudulenta con el apoyo manifiesto de Washington DC.

Extradición y juicio de Charles Taylor

En marzo de 2006 la presidenta Ellen Johnson-Sirleaf envió una carta en la que pedía formalmente la extradición de Charles Taylor, exiliado en Nigeria, para someterlo a la justicia. Aunque el presidente nigeriano Olusegun Obasanjo confirmó que había recibido esta petición y notificado al presidente de turno la Unión Africana, Denis Sassou-Nguesso, y al del ECOWAS, Mamadou Tandja, el 17 de marzo de 2006 los planes de Nigeria no quedaron del todo claros. Tras reuniones entre representantes nigerianos y liberianos para tratar la cuestión, Nigeria anunció el 25 de marzo que permitiría a las autoridades liberianas que arrestasen a Taylor. Se temía que Taylor, multimillonario, pudiese escapar fácilmente antes de que compareciese ante el Tribunal Internacional de Crímenes en Sierra Leona. El 28 de marzo de 2006 el expresidente Taylor había desaparecido del recinto nigeriano en el que se encontraba. El 29 de marzo fue capturado de nuevo por la guardia fronteriza nigeriana cuando trataba de pasar a Camerún. Taylor fue llevado rápidamente a Liberia, desde donde se le transportó en un helicóptero hasta Sierra Leona, donde se enfrentó a acusaciones de crímenes contra la humanidad. Según la web Trial Watch,[8]​ el 4 de junio de 2007 fue la fecha provisional dispuesta para el juicio. Aunque finalmente comenzaría en enero de 2008, en agosto de 2010 todavía seguía abierto.

A Charles Taylor se le acusa de haber dirigido, formado y armado a los rebeldes del Frente Revolucionario Unido (RUF) de Sierra Leona a cambio de diamantes en bruto, comenzando una guerra que dejó 120.000 muertos. Además es juzgado por muertes, violaciones y por haber usado niños soldado. Durante el juicio, el expresidente afirmó que nunca tuvo en su poder diamantes en bruto, declaración controvertida pues la modelo Naomi Campbell aseguró haber recibido por parte de dos hombres no identificados tres diamantes en bruto durante una cena en la que estuvo Charles Taylor.

Elecciones de 2017

El 10 de octubre de 2017 se celebraron nuevas elecciones presidenciales. Los candidatos que lograron alcanzar la segunda vuelta fueron la leyenda del fútbol George Weah y el oficialista Joseph Boakai. En dicha segunda vuelta, celebrada el 26 de diciembre, Weah se impone ampliamente a Boakai, logrando alcanzar al segundo intento la presidencia de su país natal[9]​.

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