Libación

La libación (del latín libatio, griego λοιβή o σπονδή) es un ritual religioso o ceremonia de la antigüedad que consistía en la aspersión de una bebida en ofrenda a un dios. Los líquidos ofrecidos en las libaciones eran variados, normalmente de vino sin mezclar,[1] leche, miel, aceite y otros líquidos, incluso agua pura, que se vertían en el suelo.

Fue muy practicada en la religiones de la Antigüedad: griega, romana, judaica:

Y Jacob levantó un monumento en el lugar en el que Yavé le había hablado; un monumento de piedra, sobre el cual hizo una libación y vertió aceite.

Génesis 35, 14

Lugares, líquidos y recipientes

Una escena de libación sobre un altar de un kílix ático en cerámica con figuras rojas, alrededor del 480 a. C., Louvre (Inv. G149).

El líquido era esparcido en algo que tuviera un valor sagrado o simbólico, como un altar o una piedra. En estos como en otros casos el sitio de la ofrenda era un altar, o el ónfalo délfico, signos evidentes de un destino divino.

Pero también se podría ofrecer en la tierra o sobre la calle, como ofrenda para la Tierra misma, a los difuntos o divinidades infernales.

En el ambiente griego, dentro del ámbito del sacrificio cruento, la libación se usaba para extinguir la llama sobre el altar sacrificial, antes del inicio de la parte profana del rito. En casos como este se puede también conjeturar que la evaporación del líquido implicaba su elevación hacia los dioses celestiales.

Diversos podían ser los líquidos usados en las libaciones: muchas veces vino pero también agua, leche, miel, aceite de oliva y, en India, el ghi o mantequilla india. El empleo de líquidos como el aceite hace difícil la definición de los tipos de líquidos que se utilizaban, pues evidentemente no se trata de una bebida.

Los recipientes destinados a este uso ritual, incluida la pátera, a menudo tenían una forma peculiar que las distinguía de las de uso común. En el ámbito griego eran muy usadas la kílix y la phiale que, gracias también a su longitud y poca profundidad, se prestaban particularmente a la dinámica del gesto ritual. Asimismo se empleaban imágenes de la libación con el Cántaro (cerámica griega)kántharos de los rituales dionisíacos.

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