Li Si

Pintura de Li Si

Li Si (chino: 李斯, pinyin: Lǐ Sī, Wade-Giles: Li³ Si¹; c. 280 a. C. - Xianyang, septiembre o octubre, 208 a. C.) fue un político chino de la dinastía Qin. Sirvió como canciller de la dinastía de Qin (246 - 208 a. C.), escritor y político reconocido de la filosofía Legalista y notable calígrafo. Él sirvió a dos soberano: Qin Shi Huang, el rey del estado de Qin y más tarde primer emperador; Qin Er Shi, el hijo más joven de Qin Shi Huang y Segundo Emperador.[2]

John Knoblock de la Universidad de Stanford consideró a Li Si como:

Una de las dos o tres figuras más importantes de la historia china ... en gran medida responsable de la creación de las instituciones que convirtieron a la dinastía Qin en el primer estado universal de la historia china. Unificó las leyes, las ordenanzas gubernamentales, los pesos y las medidas. Estandarizó carruajes, carros y caracteres utilizados en la escritura ... facilitando la unificación cultural de China ... Él creó un gobierno basado únicamente en el mérito, de modo que los hijos y hermanos menores del clan imperial no fueron ennoblecidos, sino los ministros capaces, pacificó las regiones fronterizas sometiendo a los bárbaros del norte y del sur, llevando las armas de los estados feudales a la capital, Xianyang, donde fueron fundidas para producir campanas y enormes estatuas ornamentales, relajó los castigos draconianos heredados de Shang Yang y redujo los impuestos, actuando desde la visión de un imperio universal, nadie ante él tenía una idea tan clara de un mundo que abarcara a todos los chinos, trayendo consigo el dominio universal de la paz.

Xunzi Volumen 1. p 37. John Knoblock

Primeros años

Li Si fue originalmente de Shang Cai (上蔡) en el estado de Chu. Durante su juventud fue un funcionario menor en la administración local de Chu. De acuerdo con los recuerdos del gran historiador, un día Li Si observó que las ratas en la dependencia estaban sucias y hambrientas, pero las ratas en el establo estaban bien alimentadas. De repente se dio cuenta de que "no hay un estándar establecido para el honor ya que la vida de todos es diferente. Los valores de las personas están determinados por su estatus social. Y al igual que las ratas, la condición social de la gente a menudo depende puramente de los eventos aleatorios alrededor de ellos. Siendo restringidos por códigos morales, la gente debería hacer lo que considerara mejor para ellos en el momento". Decidió tomar la política como una carrera, que era una opción común entre los eruditos de una familia carente de nobleza durante el período de los estados combatientes.

Li Si no pudo avanzar en su carrera política en Chu. Él creía que no lograr nada en la vida siendo tan inteligente y educado traería vergüenza no sólo a sí mismo sino a todos los eruditos. Después de haber terminado su educación con el famoso pensador confuciano Xun Kuang (Xunzi), se trasladó al Estado de Qin, el estado más poderoso en ese momento con la intención de avanzar en su carrera política.

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