Levon Helm

Levon Helm
LevonHelmWoodstockNY2004.jpg
Levon Helm en un concierto en Village Green, Woodstock, en 2004.
Datos generales
Nombre realMark Lavon Helm
NacimientoElaine, Arkansas,
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos,
26 de mayo de 1940
NacionalidadEstadounidense
MuerteNueva York, Nueva York,
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos,
19 de abril de 2012 (71 años)
HijosAmy Helm
OcupaciónMúsico, cantante, actor
Información artística
Género(s)Rock'n'roll, americana, rock, blues, country
Instrumento(s)Batería, mandolina, guitarra, armónica
Período de actividad1957–2012
Discográfica(s)Capitol, MCA, ABC, Vanguard, Dirt Farmer Music
Artistas relacionadosThe Band, Ronnie Hawkins, Bob Dylan, Ringo Starr & His All-Starr Band
Web
Sitio webwww.levonhelm.com
Facebooklevonhelm
FichaLevon Helm en IMDb

Mark Lavon Helm (Elaine, Arkansas, 26 de mayo de 1940Nueva York, 19 de abril de 2012), más conocido como Levon Helm,[5]

Tras el estreno de The Last Waltz y la separación de The Band, Helm alternó una carrera musical en solitario con una emergente carrera como actor, caracterizada en películas como Coal Miner's Daughter, The Right Stuff, The Three Burials of Melquiades Estrada y Shooter.[8]

Después de superar un cáncer de garganta en 1996,[12]

A comienzos de 2012, Helm sufrió una recaída de su cáncer y falleció el 19 de abril en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York.[13]

Biografía

Primeros años y orígenes musicales (1940–1957)

Helm nació en Elaine (Arkansas) y creció en Turkey Scratch, una aldea al oeste de Helena.[15]

En las décadas de 1940 y 1950, Arkansas fue un sitio de confluencia de varios estilos musicales como el blues, el country y el R&B, que acabaron sirviendo de base a la creación del rock and roll y despertaron un interés especial en Helm.[17]

Otra influencia temprana de Helm fue el cantante y armonicista Sonny Boy Williamson II, que tocaba blues y R&B en el programa de radio King Biscuit Time de KFFA en Helena y ofrecía frecuentes conciertos en Marvell con el guitarrista Robert Jr. Lockwood.[19]

Helm fue también testigo de varias de las primeras actuaciones de artistas de country, blues y rockabilly como Elvis Presley, Conway Twitty, Bo Diddley y Ronnie Hawkins.[20]

Con Ronnie Hawkins (1958–1963)

Levon Helm con The Band en el Santa Cruz Civic Auditorium.

Tras finalizar la escuela secundaria, Helm fue invitado a unirse a la banda de Ronnie Hawkins, The Hawks, popular en bares y clubes en el sur de Estados Unidos y en ciudades fronterizas entre este país y Canadá como Buffalo, Detroit y Cleveland, donde se había extendido el rockabilly.[1]

Entre 1960 y 1961, Hawkins reclutó a varios músicos canadienses para suplir las continuas bajas del grupo, que solo mantuvo a Helm como único miembro de la formación original y como único músico estadounidense.[29]

Entre 1961 y 1963, The Hawks continuó ofreciendo conciertos con Hawkins en clubes de Canadá y de los Estados Unidos y participando en sesiones para Roulette Records, donde grabaron sencillos como «Who Do You Love», «Come Love» y «There's a Screw Loose».[32]

Con Levon and The Hawks (1964–1965)

Tras la ruptura con Hawkins, el grupo comenzó a ofrecer conciertos bajo el nombre de The Levon Helm Sextet, que incluyó la futura formación de The Band junto al saxofonista Jerry Penfound y el vocalista Bob Bruno.[37]

Durante sus conciertos en Toronto, los miembros de Levon and The Hawks entablaron amistad con el músico John P. Hammond y participaron en la grabación de su álbum So Many Roads.[41]

Con Bob Dylan (1965–1967)

En agosto de 1965, Bob Dylan estaba buscando una banda de respaldo para su primera gira «eléctrica» por los Estados Unidos, después de abandonar la música folk y comenzar a publicar trabajos de rock como Bringing It All Back Home y Highway 61 Revisited.[46]

En septiembre, Dylan contrató al resto de The Hawks como grupo de respaldo, pero siguió sufriendo abucheos por parte de un sector purista que acusaba a Dylan de traicionar el movimiento folk.[50]

En ausencia de Helm, los miembros de The Hawks establecieron su residencia en un chalé de Woodstock donde trabajaron a diario con Dylan escribiendo y ensayando nuevas canciones, muchas de las cuales fueron grabadas en un improvisado estudio en el sótano y fueron decisivas en el futuro estilo musical y compositivo del grupo.[nota 1]

Con The Band (1968–1977)

Music from Big Pink y The Band (1968–1969)

De izquierda a derecha, Rick Danko, Levon Helm y Richard Manuel tocando con The Band en Hamburgo, Alemania en 1971.

En noviembre de 1967, Rick Danko llamó a Helm pidiéndole que regresara a Woodstock. A su regreso, The Hawks habían desarrollado un estilo propio que atrajo la atención de Albert Grossman, representante de Bob Dylan, el cual se encargó de asegurarles un contrato discográfico con Capitol Records bajo el nombre de The Band.[61]

La ausencia de conciertos y la limitada exposición pública del grupo permitió a The Band centrar su actividad dentro del estudio de grabación. A comienzos de 1969, el grupo alquiló un chalé en Hollywood Hills y convirtió el salón en un estudio improvisado, con el fin de recrear la atmósfera de club que habían disfrutado en Big Pink. El álbum resultante, The Band, fue publicado en septiembre de 1969 y obtuvo buenas críticas de la prensa musical, así como un mayor éxito comercial al alcanzar el puesto nueve en la lista estadounidense Billboard 200.[65]

Stage Fright, Cahoots y Moondog Matinee (1970–1973)

El éxito comercial de The Band continuó con el lanzamiento de Stage Fright en agosto de 1970, grabado en el escenario del Woodstock Playhouse de Woodstock con la colaboración de Todd Rundgren.[70]

A pesar de la creciente tensión interna, el grupo volvió a grabar un nuevo álbum, Cahoots (1971), que contó con la colaboración del arreglista Allen Toussaint e incluyó una mayor contribución vocal de Helm en temas como «Life is a Carnival», «When I Paint My Masterpiece» y «Smoke Signal».[73]

Reunión con Bob Dylan (1974–1975)

En junio de 1973, The Band trasladó su residencia a Malibú y volvió a trabajar con Bob Dylan en los preparativos de su primera gira conjunta en ocho años, precedida por una alta demanda de entradas por correo postal.[77]

Durante su estancia en Malibú, el grupo alquiló un rancho cerca de Zuma Beach llamado Shangri-La habilitado como estudio de grabación.[83]

The Last Waltz (1977–1978)

Concierto de despedida de The Band a finales de 1976, filmado por Martin Scorsese.

The Band volvió a ofrecer conciertos en junio de 1976, pero un accidente de Richard Manuel a mitad de la gira obligó a cancelar el resto de los conciertos programdos.[87]

El concierto, ofrecido en el Winterland Ballroom el 25 de noviembre de 1976, fue diseñado como una gala que incluyó una cena de Acción de Gracias servida al público y fue seguida de un concierto de The Band junto a invitados como Ronnie Hawkins, Muddy Waters, Paul Butterfield, Dr. John, Bob Dylan, Eric Clapton, Van Morrison, Neil Diamond, Joni Mitchell y Neil Young, entre otros.[91]

Después de The Band (1978–2012)

The RCO All-Stars, Levon Helm y American Son (1978–1982)

Con la separación de The Band tras el estreno de The Last Waltz, Helm desarrolló una carrera musical en solitario que estrenó con Levon Helm & The RCO All-Stars.[94]

Su debut en solitario fue seguido un año después por Levon Helm, un álbum grabado en los Muscle Shoals Sound Studio de Sheffield (Alabama) con Donald «Duck» Dunn como productor y con la colaboración de músicos como Steve Cropper y Cate Brothers.[95]

En 1979, grabó una versión de la canción de Bill Monroe «Blue Moon of Kentucky» para la banda sonora de la película Coal Miner's Daughter, en la que además interpretó el papel de padre de Loretta Lynn.[98]

Dos años después publicó un nuevo álbum homónimo, Levon Helm, grabado en los Muscle Shoals de Sheffield y seguido de una gira por clubs con el apoyo de The Muscle Shoals All-Stars.[101]

Reformación de The Band sin Robbie Robertson (1983–1998)

El regreso de Rick Danko a Woodstock facilitó una reunión con Helm, que comenzaron a ofrecer conciertos en acústico a comienzos de 1983.[103]

Durante la década de 1980, Helm alternó su trabajo en The Band con su emergente carrera cinematográfica. En 1984 actuó en el telefilme The Dollmaker junto a Jane Fonda, seguido de de diversos papeles en películas como Smooth Talk (1985) y Man Outide (1986).[7]​ A pesar de la adversidad, Helm, Hudson y Danko prosiguieron su trabajo en The Band con Richard Bell en sustitución de Manuel. Además, Helm continuó su trabajo como actor en filmes como End of the Line (1987) y Staying Together (1989).

Helm, Hudson y Danko participaron también en la primera edición de Ringo Starr & His All-Starr Band, formada en 1989, junto a músicos como Joe Walsh, Dr. John, Nils Lofgren, Billy Preston, Clarence Clemons y Jim Keltner.[107]

En 1993, The Band publicó Jericho, su primer trabajo de estudio en quince años, integrado por nuevas composiciones y versiones de otros artistas. Jericho quedó lejos de obtener el éxito de los primeros trabajos de The Band y solo alcanzó el puesto 166 en la lista Billboard 200. El mismo año, Helm colaboró en los álbumes Silver Lining de Nils Lofgren y Longing in Their Hearts de Bonnie Raitt,[110]

Jericho fue seguido en 1996 por High on the Hog, un álbum que repitió la fórmula de su predecesor pero que no entró en ninguna lista de éxitos.[8]

Helm fue también diagnosticado con cáncer de garganta después de sufrir un periodo prolongado de ronquera, por lo que fue sometido a un arduo tratamiento de radioterapia en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York.[114]

The Midnight Ramble Sessions (2001–2006)

Levon Helm tocando la batería en Central Park, Nueva York, en 2007.

A pesar de la lenta recuperación de su cáncer de garganta y del fin de The Band con la muerte de Rick Danko, Helm siguió tocando la batería como miembro de Levon Helm & The Barn Burners, un grupo integrado por su hija Amy Helm, Pat O'Shea, Chris O'Leary y Frankie Ingrao con quien tocó hasta 2003.[118]

The Midnight Ramble es el resultado de una idea que Helm relató a Martin Scorsese durante el rodaje de The Last Waltz.[120]

En 2005 publicó Midnight Ramble Sessions Volume I y Midnight Ramble Sessions Volume II, dos volúmenes con conciertos ofrecidos en su hogar de Woodstock entre 2004 y 2005.[125]

Dirt Farmer, Electric Dirt y Ramble at the Ryman (2007–2011)

En 2007 publicó Dirt Farmer, su primer álbum de estudio en solitario en veinticinco años.[129]

Levon Helm tocando la mandolina en el Austin City Limits Music Festival de 2009.

Un año después, clausuró el Mountain Jam Music Festival de Hunter junto a Warren Haynes y participó en el Bonnaroo Music Festival de Manchester.[132]

Electric Dirt, el sucesor de Dirt Farmer, fue publicado el 30 de junio de 2009.[140]

En marzo de 2010, se estrenó Ain't In It For My Health: A Film About Levon Helm, un documental sobre el día a día de Helm dirigido por Jacob Hatley que debutó en el festival de cine South by Southwest de Austin (Texas).[142]

En mayo de 2011, Helm publicó Ramble at the Ryman, un álbum en directo que recoge su concierto en el Ryman Auditorium de Nashville, Tennessee ofrecido el 17 de septiembre de 2008.[145]

Últimos conciertos y muerte (2011–2012)

Helm en el «Life is Good Festival» en 2011.

A comienzos de 2012, Helm fue sometido a una cirugía por una hernia discal que le obligó a posponer tres conciertos.[147]​ El 17 de marzo de 2012, su hija Amy y su mujer Sandy publicaron el siguiente comunicado en su web oficial:

«Levon está en los últimos momentos de su batalla contra el cáncer.

Enviadle vuestras oraciones y amor mientras afronta esta parte del viaje. Gracias, seguidores y amantes de la música, por haber llenado su vida de alegría y fiesta... Siempre amó por encima de todo tocar, llenar la habitación con música, marcar el ritmo y hacer bailar a la gente. Lo hizo cada vez que subió al escenario.

Apreciamos todo vuestro amor, apoyo y preocupación».[148]

Dos días después, el 19 de abril, Helm fallecía a las 13:30 horas en el Memorial Sloan-Kettering Cancer Center de Nueva York.[152]

El 26 de abril, cerca de 2 000 amigos y seguidores se despidieron de Helm en un servicio funerario público en su hogar de Woodstock.[155]

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