Leva

Se conoce como leva al reclutamiento obligatorio de la población para servir en el ejército.

Bajo el reinado del rey inglés Alfredo el Grande ( Wessex, 849-899), los súbditos se encontraban divididos en dos, la mitad de los granjeros en sus casas atendiendo las cosechas y la otra mitad reclutada para servir en el ejército, por lo que las tareas militares eran rotatorias entre la población.

Durante la época feudal, las levas de los campesinos eran usuales para cubrir las necesidades de hombres de armas, normalmente como zapadores, exploradores, leñadores, etc., y no como guerreros. En algunos lugares como Francia se desarrolló la institución del diezmo, por la cual los labradores pagaban anualmente un impuesto en especie o bien eran reclutados para trabajar para los señores feudales, ya fuera en labores militares o de otro tipo.

Sin embargo, ninguna de estas levas fueron de la magnitud que posteriormente se hicieron durante la Revolución francesa en Europa.

Las levas en China

Hasta las Guerras Revolucionarias Francesas, el arte de la guerra en China se emprendía a una escala totalmente diferente que en Europa. Durante el siglo XV, Francia e Inglaterra mantuvieron unos ejércitos permanentes de menos de 50.000 hombres en la Guerra de los Cien Años. En contraste, la Dinastía Ming tenía un ejército permanente en tiempos de paz de 1,8 a 1,9 millones de hombres.

Por supuesto, esto es principalmente debido a la población muchísimo mayor de China, pero el Reino de Qin, en el periodo de los Estados guerreros y la Rebelión Taiping, fue un ejemplo de levas en masa en China anteriores al siglo XX.

El Estado legalista

La primera manifestación real de levas en masa en la historia de la humanidad, donde el término fue acuñado por primera vez, ocurrió durante el periodo de los Reinos Combatientes de la historia de China, en el que un número de diferentes escuelas filosóficas se encontraban enfrentadas: las cuatro principales escuelas eran el Confucionismo, Daoismo, Moísmo y el Legalismo. La filosofía legalista proponía que las leyes fueran reforzadas mediante castigos y recompensas de acuerdo con las mismas leyes y un sistema de meritocracia. Sin embargo, los legalistas también pensaban que el aspecto más importante del gobierno era hacer fuerte al Estado. Esto, naturalmente, significaba la creación de fuertes ejércitos.

El legalista más prominente fue Gongsun Yang, señor de Shang, que fue primer ministro de Qin desde 361 a 338 a. C. Gongsun Yan opinaba que si toda la ciudadanía de un Estado pudiera ser dividida entre agricultores y militares, el Estado resultante sería invencible. El objetivo era transformar la nación en poco más que un arma; cada ciudadano debía poner su parte para apoyar a la milicia. El sistema legalista de rígidas leyes y autocracia, de líderes autoritarios y totalitarios era un importante aspecto de dicho Estado.

Todos los recursos del Estado Qin fueron movilizados en sus esfuerzos para subyugar a sus vecinos y unificar China, cosa que consiguieron en el 221 a. C., tras nueve años de guerra constante. A estas alturas, el ejército Qin había alcanzado la cifra de 2 millones de efectivos,[2] de una población de sólo cinco millones. Este fue probablemente el mayor porcentaje de personal alistado respecto al total de la población en la historia humana, y ciertamente es un buen ejemplo del concepto de leva en masa.

Por supuesto, considerando la notoria falta de fiabilidad de las fuentes antiguas, estos datos son probablemente exagerados (como lo eran los de Heródoto cuando afirmaba que el ejército persa de Jerjes era de 2.641.610 hombres cuando invadió Grecia, aunque con el tren de bagaje esta masa alcanzaría las 5.283.220 personas).[7]

Sin embargo, entre los ejemplos clásicos de las grandes masas de soldados movilizados figuran la monumental batalla de Changping ( 262 a. C.- 260 a. C.), a la que el antiguo historiador chino Sima Qian atribuye el enfrentamiento de 500.000 soldados de Zhao y 650.000 de Qin resultando derrotado el primero. Gracias a esta batalla, el poder de Qin se vuelve indetenible para el resto de los Estados combatientes.[11] La siguiente dinastía mantuvo los grandes ejércitos de cientos de miles, sobre todo para hacer frente a las tribus de las estepas septentrionales y las rebeliones locales.

Durante el período de los Tres Reinos, la población china se redujo enormemente y con ella el tamaño de los ejércitos. Al inicio de dicho período, al caer la dinastía Han la población era de 56 millones ( 220), a fines del período de las guerras civiles constantes era de solo 16 millones ( 280). Cao Cao, caudillo y posteriormente rey de Wei, dominó todo el norte de China entre 200 y 220. La alta población de su territorio le permitió tener un ejército de 800.000 a 1.000.000 de soldados.[13]

India Antigua

Cifras exageradas por historiadores antiguos, incluyen cifras de aliados y fuerzas no entrenadas.

Estado Fecha Infantería
(miles)
Caballería
(miles)
Elefante de guerra
(miles)
Carro de guerra
(miles)
Total
(miles)
Nanda 320 a. C. 200[15] 20[15] 3[15] 2[15] s/i
Harayuk 1553 s/i s/i s/i s/i 100[16]
Kalinga[17] 265 a. C. 60 1 0,7 s/i s/i
Satavahana[18] S. I 100 2-30 1-9 s/i s/i
Maurya 265 a. C. 500[20] 30[20] 10[20] s/i s/i
Pratiharas[21] 915 s/i s/i s/i s/i 800
Chahamana 1192 s/i s/i s/i s/i 300[22]
Narwar 1234 s/i s/i s/i s/i 200[22]
Sultanato de Delhi 1303 s/i s/i s/i s/i 475[22]
Vijayanagara S. XIV s/i s/i s/i s/i 2.000[23]
Dinastía Chalukya 1251 s/i s/i s/i s/i 200[16]

Levas masivas en la Edad Media y la Edad Moderna

Estado Fuerzas
(miles de soldados)
Año Estado Fuerzas
(miles de soldados)
Año
Japón Edo 500[25] 1615 aprox. Imperio Mogol 4.000[26] Siglo XVII
Tamerlán 800[27]
600[28]
1.400[29]
1402 Imperio Otomano 400[27]
120[28]
800; 1.000; 1.100; 1.600[29]
1402

Levas masivas en África

Estado Etnia Fuerzas Año Estado Etnia Fuerzas Año
Imperio de Malí Mandingas 100.000[30] c. 1350 Imperio songhay Songhais 12.500-18.000 jinetes y
9.700-30.000 infantes[31]
1591
Reino del Congo Kikongos 100.000[32] 1665 Reino de Benín Edos 10.000[33] 1603-1604
Imperio asante Ashantis 80.000[34] c. 1820 Imperio wassoulou
( Samory Touré)
Dioulas 20.000 guerreros y
120.000 no combatientes[36]
1898
Imperio etíope - 100.000[37] 1896 Reino de Dahomey Fon 50.000[38] 1833
Basutos - 6.000 jinetes[39]
20.000[40]
35.000[41]
1851
1858
1898
Reino zulú Zulúes 50.000[42] 1828
Califato de Sokoto
( Usman dan Fodio)
Fulani 25.000[43] 1804 Imperio de Macina
( Seku Amadu)
Fulani 10.000[44] 1825
Imperio tukulor
( El Hadj Umar Tall)
Tukulor 30.000[45] 1848-1854 Emirato Adamawa
( Modibo Adama)
Fulani 20.000-25.000[46] 1809

Posteriores milicias chinas

Aunque a través de gran parte de la historia de China se había conservado un ejército de más de un millón de hombres por el Imperio, el Estado Qin permaneció sin rivales en cuanto a eficiencia, y si se considera la historia de la población de la China unificada, el tamaño de su ejército, aunque impresionante, no podía realmente verse como resultado de las levas en masa, sino que era meramente de tipo feudal, reclutado de una inmensa base poblacional.

Durante las campañas contra el reino coreano de Goguryeo, la dinastía Sui movilizó 1.333.800 soldados al frente[48]

Durante el período previo a la conquista de Gengis Khan, China se dividió en varios reinos: el reino Xi Xia, el imperio Jin, el reino Song y el reino no chino de Kitán. Los Kitán tenían 400.000 soldados en 1009[51]

En 1368 los Ming se rebelaron y expulsaron a los mongoles, pero necesitaron armar a un millón de hombres.[53] Con la decadencia del imperio, un campesino llamado Li Zicheng tomó con 1.300.000 seguidores Pekín[ cita requerida] hasta que fue derrotado y muerto por los manchúes.

La Rebelión Taiping

A mediados del siglo XIX, Hong Xiuquan ( 1812- 1864) organizó la Rebelión Taiping (llamada también Taiping Tianguo, el Reino Celestial o Paz Perfecta) en 1850. Este movimiento separatista se fundó sobre el culto de los cristianos fanáticos de Hong, todos los cuales recibían entrenemiento militar. Esencialmente, cada ciudadano del Taiping Tianguo era un soldado, y sus hijos recibían un entrenamiento militar básico como preparación del futuro servicio en el ejército Taiping. Las mujeres no recibían un trato diferente respecto a los hombres, y en la estructura de mando había más o menos el mismo número de hombres y de mujeres.

A principios de los años 1860, el ejército Taiping disponía sólo de 1[55] si bien habían sido reclutados de una población mucho mayor que la del reino Taiping.

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