Letterbox

Imagen de pantalla ancha tras pasar por un letterbox.

Letterboxing es la práctica de transformar películas filmadas en pantalla ancha a otros formatos de vídeo, preservando la relación de aspecto de la imagen. Como los formatos en general son menos anchos, este sistema añade dos barras negras (llamadas mattes) en la parte superior e inferior en cada fotograma de la pelicula para poder ver la imagen en su totalidad .

Para identificar a las peliculas formateadas con este sistema, se utilizan las abreviaturas LBX o LTBX. El término letter box en inglés significa buzón, el nombre se deriva de la forma alargada que tienen las ranuras de estos.

Descripción

El letterboxing es una alternativa al proceso de pan and scan, que a menudo daña la composición original de la película, las dos son técnicas inventadas para poder adaptar las películas pensadas para el cine a la televisión. El pan and scan consiste en recortar la imagen siguiendo el formato de destinación, que usualmente es el de una pantalla de televisión (4:3), de esta manera se pierden los laterales de la película. En cambio, el letterboxing conserva la composición de la imagen original. Esta técnica también es necesaria para representar en una pantalla de formato 16:9 la composición original de la película. [1]

Los mattes (las barras negras) son simétricos generalmente, pero en algunos casos la imagen se puede elevar, y en consecuencia la anchura de estos cambia, con el propósito de incluir subtítulos en el matte inferior para evitar la superposición de la imagen. Esta práctica se lleva a cabo normalmente en los animes de VHS, aunque no siempre, también existen muchas peliculas con mattes simétricos y con subtítulos en el inferior. [2]

La posición de los subtítulos en el conjunto de la imagen y los mattes depende del reproductor de DVD que se use, aunque también parece que cambia según la película en los discos Blu-ray.[3]

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