Letra

A Specimen: muestrario de fuentes de composición tipográfica y lenguas, realizado por William Caslon; obtenido de Cyclopaedia ( 1728).
Letras griegas antiguas en una vasija

Una letra es cada signo gráfico de un sistema de escritura. Los signos de varias escrituras, como algunas muy antiguas, son llamados silabogramas (si describen una sílaba) o logogramas (si reflejan una palabra, como algunos jeroglíficos).

Como símbolo que denota un segmento del discurso, las letras se vinculan con la fonética. En un alfabeto fonético puro, un fonema simple es denotado por una letra simple, pero tanto en la historia como en la práctica, las letras, por lo general, denotan a más de un fonema. Un par de letras que designan a un fonema simple reciben el nombre de dígrafos. Algunos ejemplos de dígrafos en inglés son ch, sh y th; mientras que en español encontramos ch, ll, rr, gu y qu. Un fonema también puede ser representado por tres letras, que reciben el nombre de trígrafo. Un ejemplo de esto último es la combinación "sch" en alemán.

Las letras también tienen nombres específicos asociados a ellas. Estos nombres pueden diferir con la lengua, el dialecto y la historia. La z, por ejemplo, en inglés, se le conoce como zed, menos en los Estados Unidos, donde se le llama zee.

Las letras, como elementos de los alfabetos, tienen un orden prescrito. Esto, generalmente, se conoce como "orden alfabético", aunque la clasificación alfabética es la ciencia dedicada a la tarea compleja de ordenar y clasificar las letras en los diferentes idiomas. En español, por ejemplo, la ñ es una letra separada en vez de una "n" que necesita de otra "n" para preceder a la ñ en la clasificación alfabética. En inglés, tanto n como ñ son clasificadas de la misma forma.

Las letras, además, pueden tener un valor numérico. Es el caso de los números romanos y las letras de otros sistemas de escritura. En español y en otros idiomas como el inglés, se emplean los numerales arábigos en vez de los romanos.

Historia

La creación de las letras se vio precedida por la escritura semítica occidental, que apareció en Canán hacia el año 1000 a. C. Se estima que hay antecedentes en la escritura proto-canita, que se remonta hacia el 1800 a. C. En última instancia, todos los alfabetos tienen sus orígenes en este sistema.

Se da el nombre de letra a cada uno de los sonidos o articulaciones que contribuyen a formar una lengua, y también a los signos o figuras con que dichos sonidos se representan. Según esta definición, debemos considerar en toda letra su forma o figura (escritura) y su sonido (pronunciación). A este sonido, es decir a la letra hablada o pronunciada, se le llama también fonema elemental, la cual se define como la voz con que se modula o articula un sonido simple y determinado.

Other Languages
Afrikaans: Letter
Alemannisch: Buchstabe
aragonés: Letra
العربية: حرف (أبجدية)
asturianu: Lletra
azərbaycanca: Hərf
تۆرکجه: حرف
Boarisch: Buachstob
žemaitėška: Raidie
беларуская: Літара
беларуская (тарашкевіца)‎: Літара
български: Буква
brezhoneg: Lizherenn
bosanski: Slovo
català: Lletra
Mìng-dĕ̤ng-ngṳ̄: Cê-mō̤
کوردی: پیت
qırımtatarca: Arif
čeština: Písmeno
Чӑвашла: Саспалли
Cymraeg: Llythyren
dansk: Bogstav
Deutsch: Buchstabe
Ελληνικά: Γράμμα
Esperanto: Litero
euskara: Letra
estremeñu: Letra
suomi: Kirjain
føroyskt: Bókstavur
Nordfriisk: Buksteew
Frysk: Letter
贛語: 拼音字
galego: Letra
Avañe'ẽ: Tai
עברית: אות
hrvatski: Slovo
Kreyòl ayisyen: Lèt (glif)
magyar: Betű
Հայերեն: Տառ
Bahasa Indonesia: Huruf
Iñupiak: Aglak
Ido: Litero
íslenska: Bókstafur
日本語: 字母
la .lojban.: lerfu
ქართული: ასო (ნიშანი)
Qaraqalpaqsha: Ha'rip
Taqbaylit: Asekkil
Адыгэбзэ: Тхыпкъэ
한국어: 자모
къарачай-малкъар: Хариф
Kurdî: Tîp
Latina: Littera
Lëtzebuergesch: Buschtaf
lietuvių: Raidė
latviešu: Burts
македонски: Буква
മലയാളം: അക്ഷരം
монгол: Үсэг
मराठी: अक्षर
Bahasa Melayu: Huruf
Mirandés: Letra
Plattdüütsch: Bookstaav
नेपाली: अक्षर
Nederlands: Letter
norsk nynorsk: Bokstav
norsk: Bokstav
occitan: Letra
Ирон: Дамгъæ
ਪੰਜਾਬੀ: ਅੱਖਰ
polski: Litera
پنجابی: اکھر
português: Letra
Runa Simi: Sanampa
română: Literă
armãneashti: Gramâ
русский: Буква
саха тыла: Буукуба
srpskohrvatski / српскохрватски: Slovo
Simple English: Letter
slovenčina: Písmeno
slovenščina: Črka
Soomaaliga: Xaraf
shqip: Shkronja
српски / srpski: Слово
svenska: Bokstav
Kiswahili: Herufi
тоҷикӣ: Ҳарф
Tagalog: Titik
Türkçe: Harf
українська: Літера
اردو: حرف
oʻzbekcha/ўзбекча: Harf
Tiếng Việt: Chữ cái
walon: Lete
ייִדיש: אות
中文: 字母
Bân-lâm-gú: Jī-bó
粵語: 單隻字母