Lesoto

Reino de Lesoto
Muso oa Lesotho
Kingdom of Lesotho

Flag of Lesotho.svg
Coat of arms of Lesotho.svg

Lema: Khotso, Pula, Nala
(sesotho: «Paz, lluvia, prosperidad»)
Himno: Lesōthō fatše la bo ntat'a rōna
(sesotho: «Lesoto, tierra de nuestros padres»)

Lesotho (orthographic projection with inset).svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Maseru
29°19′S 27°29′E / 29°19′S 27°29′E / 27.48 Ver y modificar los datos en Wikidata
Idiomas oficialesInglés y sesoto
GentilicioLesotense[1]
Forma de gobiernoMonarquía parlamentaria
Rey
Primer ministro
Letsie III
Tom Thabane
Órgano legislativoParlamento de Lesoto Ver y modificar los datos en Wikidata
Independencia
- Fecha
del Reino Unido
4 de octubre de 1966
SuperficiePuesto 141.º
 • Total30 355[2]km²
 • Agua (%)0[2]
Fronteras1106 km[2]
Línea de costa0 km[2]
Punto más altoThabana Ntlenyana Ver y modificar los datos en Wikidata
Población totalPuesto 141.º
 • Censo2 203 821 hab.
 • Densidad72.60 hab./km²
PIB (PPA)Puesto 159.º
 • Total (2017)US$ 7.287 millones
 • Per cápitaUS$ 3.752
IDH (2015)Crecimiento 0,497[3]​ (160.º) – Bajo
MonedaLoti (LSL)
Huso horarioUTC+2
 • En veranoUTC+2
Código ISO426 / LSO / LS
Dominio internet.ls Ver y modificar los datos en Wikidata
Prefijo telefónico+266
Prefijo radiofónico7PA-7PZ
Siglas país para automóvilesLS
Código del COILES Ver y modificar los datos en Wikidata

Lesoto,[1]​ cuyo nombre oficial es Reino de Lesoto (en sesotho, Muso oa Lesotho), es un país del sur de África, geográfica y políticamente enclavado dentro de Sudáfrica. Su capital y ciudad más poblada es Maseru. Es un miembro de la Mancomunidad de Naciones, y anteriormente era conocido como Basutolandia. El nombre vernáculo del país, Lesotho, puede traducirse como "el país de los que hablan sesoto".

Historia

El rey Moshoeshoe I con sus ministros.

En los primeros años del siglo XIX, como consecuencia directa del período Mfecane, el rey de los basutos, Moshoeshoe I, fundó el reino; si bien una serie de enfrentamientos militares con los bóeres entre 1856 y 1868, le llevaron al poco tiempo a solicitar ayuda al Reino Unido, convirtiéndose en protectorado británico en mayo de 1868.

Surgido después de la nación histórica de los basutos, Lesoto obtuvo la independencia del Reino Unido el 4 de octubre de 1966. En enero de 1970, Leabua Jonathan, del Partido Nacional de Basotho (BNP), asumió el poder, disolvió el Congreso Nacional y exilió al rey Moshoeshoe II. En 1974, bajo el mandato de Leabua, el Partido del Congreso de Basotho (BCP) ganó las elecciones. Leabua las anuló y rehusó ceder el poder al BCP, encerrando, además, a su líder.

El BNP gobernó por decreto hasta enero de 1986, cuando un golpe de Estado lo obligó a dejar el poder. La junta militar devolvió el poder ejecutivo al exiliado rey Moshoeshoe II. En 1987, después de un desacuerdo con las fuerzas armadas, el rey fue forzado nuevamente al exilio. Su hijo asumió la corona bajo el título de rey Letsie III.

El presidente de la Junta Militar, el general Metsing Lekhanya, fue expulsado en 1991 y luego reemplazado por el general Elias Phisoana Ramaema, quien devolvió el poder a un gobierno del BCP (democráticamente elegido) en 1993. Moshoeshoe II regresó desde el exilio en 1992 como un ciudadano ordinario. El rey Letsie III intentó sin éxito persuadir al gobierno del BCP para dejar a su padre (Moshoeshoe II) como jefe de Estado.

En agosto de 1994, Letsie III protagonizó un golpe de Estado, el cual fue diluido por los militares, que además quitaron del gobierno al BCP. El nuevo gobierno no fue reconocido formalmente por el resto de los países de la comunidad internacional. Moshoeshoe II fue repuesto como rey de Lesoto en 1995, si bien un año después falleció, pasando la corona de nuevo a Letsie III.

Se suele considerar el año 1820, como la fecha de nacimiento de la nación de Lesoto, cuando el rey Moshoeshoe unió bajo su dirección a las comunidades basotho dispersas tras los ataques e intentos de ocupación del territorio de Lesoto, por los ejércitos Zulu y Ndebele. Moshoeshoe, junto a su gente, se hizo fuerte, primero en Butha-Buthe, y luego en los montes de Thaba-Bosiu, a unos 30 km de donde está la actual capital del país, Maseru. En 1868, Moshoeshoe, para defenderse tanto de otras pueblos hostiles como de la posible ocupación de sus tierras por los bóeres, pidió la ayuda del ejército británico, quién se la brindó a cambio de convertirse en protectorado británico.

En 1966 Moshoeshoe II proclamó la independencia del Reino de Lesotho. La nación es una amalgamación étnica de comunidades Sotho, San, Griqua y otros. Desde la independencia, Lesotho ha sido gobernado por el Basutoland National Party (BNP), un partido conservador que se mantuvo en muy buenas relaciones con los países de la Línea del Frente anti apartheid (Angola, Zimbabue, Mozambique, Zambia y Namibia) y sirvió a menudo de refugio para los opositores al régimen racista sudafricano.

Las formas autocráticas de gobierno del presidente del BNP, Leabua Jonathan, favorecieron el surgimiento de una fuerte oposición que llegó a manifestarse en forma de enfrentamientos violentos a través del Ejército de Liberación de Lesoto, que a su vez contaba con apoyo del Gobierno sudafricano.

Su posición con Sudáfrica fue contestada por ésta con el cierre de sus fronteras con Lesoto en 1983, lo que ayudó a provocar una crisis alimentaria y económica, y el 20 de enero de 1986, Leabua Jonathan fue derrocado por un golpe de Estado dirigido por el general Lekhanya. Aunque el Gobierno sudafricano negase vehementemente cualquier implicación en dicho golpe, el hecho del acercamiento del gobierno de Lekhanya a los deseos del gobierno sudafricano parece desmentir esa negativa.

Lekhanya, que se había enfrentado en repetidas ocasiones con la política del rey Moshoeshoe II, fue derrocado en 1991 por otro golpe de Estado, cuyo gobierno tomó entre sus primeras medidas la de obligar al rey a exiliarse en Londres, siendo sustituido por su hijo, que gobernaría con el nombre de Letsie III. Tras negociaciones entre el nuevo dirigente del Gobierno, el general Elias Ramaema, y Moshoeshoe II, el monarca volvió al país en agosto 1992, aunque permitiendo que siguiera ocupando el trono su hijo.

Ramaema, que se comprometió a la celebración de elecciones libres y a la entrega del poder al gobierno civil que resultara de las mismas, cumplió su promesa y en marzo de 1993 se llevaron a cabo las elecciones para la Asamblea Nacional. Curiosamente, a pesar de que los 65 escaños del Parlamento fueron ganados por el Partido del Congreso Basotho (BCP) y, en contra de las acusaciones de los partidos de la oposición, un comité "independiente" declaró "libres y justas" dichas elecciones.

El gobierno del BCP, dirigido por el primer ministro Ntsu Mokhehle, pronto tuvo enfrente a importantes sectores del Ejército, que no dudaron en realizar dos intentos de golpe de Estado desde 1994. Lestsie III disolvió entonces el Parlamento y el Gobierno, aduciendo al descontento popular existente, y se puso él mismo a la cabeza de ambas instituciones.

El rechazo nacional e internacional a esta postura del monarca fue seguido de fuertes presiones diplomáticas que obligaron al rey a abdicar un mes después y devolver el trono a su padre Moshoeshoe II. Sin embargo, en enero de 1996, tras la muerte de su padre en accidente automovilístico, Letsie III fue de nuevo llamado por el Parlamento para ocupar la jefatura de Estado.

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