Lesoto

Kingdom of Lesotho
Reino de Lesoto
Flag of Lesotho.svg
Bandera
Coats of arms of Lesotho.svg
Escudo
Lema: Khotso-pula-nala
Paz, lluvia, prosperidad
Himno: Lesōthō fatše la bo ntat'a rōna

Lesotho (orthographic projection with inset).svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Maseru
29°19′20″S 27°29′16″E / -29.322222222222, 29°19′20″S 27°29′16″E / 27.487777777778
Idiomas oficiales Inglés y Sesotho
Gentilicio Lesotense[1]
Forma de gobierno Monarquía parlamentaria
Rey
Primer ministro
Letsie III
Pakalitha Mosisili
Órgano legislativo Parlamento de Lesoto
Independencia
- Fecha
del Reino Unido
4 de octubre de 1966
Superficie Puesto 141.º
 • Total 30,355 km²
 • Agua (%) insignificante
Fronteras 909 km
Línea de costa 0 km
Punto más alto Thabana Ntlenyana
Población total Puesto 141.º
 • Censo 2,031,348 hab.
 • Densidad 73 hab./km²
PIB ( PPA) Puesto 152.º
 • Total (2005) US$ 5.113.000.000
 • Per cápita US$ 2.163
IDH (2014) Sin cambios 0,497[2] ( 161.º) – Bajo
Moneda Loti ( LSL)
Huso horario UTC+2
 • En verano UTC+2
Código ISO 426 / LSO / LS
Dominio internet .ls
Prefijo telefónico +266
Prefijo radiofónico 7PA-7PZ
Siglas país para automóviles LS
Código del COI LES
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Lesoto,[1] cuyo nombre oficial es Reino de Lesoto (en sesotho, Muso oa Lesotho), es un país del sur de África, geográfica y políticamente enclavado dentro de Sudáfrica. Es un miembro de la Mancomunidad de Naciones (británica), y anteriormente era conocido como Basutolandia. El nombre vernáculo del país, Lesotho, puede traducirse como "el país de los que hablan sesotho".

Historia

En los primeros años del siglo XIX, como consecuencia directa del período Mfecane, el rey de los basutos, Moshoeshoe I, fundó el reino; si bien una serie de enfrentamientos militares con los bóers entre 1856 y 1868, le llevaron al poco tiempo a solicitar ayuda al Reino Unido, convirtiéndose en protectorado británico en mayo de 1868.

Surgido después de la nación histórica de los basutos, Lesoto obtuvo la independencia del Reino Unido el 4 de octubre de 1966.

En enero de 1970, Leabua Jonathan, del Partido Nacional de Basotho (BNP), asumió el poder, disolvió el Congreso Nacional y exilió al rey Moshoeshoe II. En 1974, bajo el mandato de Leabua, el Partido del Congreso de Basotho (BCP) ganó las elecciones. Leabua las anuló y rehusó ceder el poder al BCP, encerrando, además, a su líder.

El BNP gobernó por decreto hasta enero de 1986, cuando un golpe militar lo obligó a dejar el poder. La junta militar devolvió el poder ejecutivo al exiliado rey Moshoeshoe II. En 1987, después de un desacuerdo con las fuerzas armadas, el rey fue forzado nuevamente al exilio. Su hijo asumió la corona bajo el título de rey Letsie III.

El presidente de la junta militar, el general Metsing Lekhanya, fue expulsado en 1991 y luego reemplazado por el general Elias Phisoana Ramaema, quien devolvió el poder a un gobierno del BCP (democráticamente elegido) en 1993. Moshoeshoe II regresó desde el exilio en 1992 como un ciudadano ordinario.

El rey Letsie III intentó sin éxito persuadir al gobierno del BCP para dejar a su padre (Moshoeshoe II) como jefe de estado.

En agosto de 1994, Letsie III protagonizó un golpe de estado, el cual fue diluido por los militares, que además quitaron del gobierno al BCP. El nuevo gobierno no fue reconocido formalmente por el resto de los países de la comunidad internacional.

Moshoeshoe II fue repuesto como rey de Lesotho en 1995, si bien un año después falleció, pasando la corona de nuevo a Letsie III.

Se suele considerar el año 1820, como la fecha de nacimiento de la nación de Lesotho, cuando el rey Moshoeshoe unió bajo su dirección a las comunidades basotho dispersas tras los ataques e intentos de ocupación del territorio de Lesotho, por los ejércitos Zulu y Ndebele. Moshoeshoe, junto a su gente, se hizo fuerte, primero en Butha-Buthe, y luego en los montes de Thaba-Bosiu, a unos 30 km de donde está la actual capital del país, Maseru. En 1868, Moshoeshoe, para defenderse tanto de otras pueblos hostiles como de la posible ocupación de sus tierras por los Boers, pidió la ayuda del ejército británico, quién se la brindó a cambio de convertirse en Protectorado británico.

En 1966 Moshoeshoe II proclamó la independelcia del Reino de Lesotho. La nación es una amalgamación étnica de comunidades Sotho, San, Griqua y otros. Desde la independencia, Lesotho ha sido gobernado por el Basutoland National Party (BNP), un partido conservador que se mantuvo en muy buenas relaciones con los países de la Línea del Frente antiapartheid (Angola, Zimbabwe, Mozambique, Zambia y Namibia) y sirvió a menudo de refugio para los opositores al régimen racista sudafricano.

Las formas autocráticas de gobierno del presidente del BNP, Leabua Jonathan, favoreció el surgimiento de una fuerte oposición que, llegó a manifestarse en forma de enfrentamientos violentos a través del Ejército de Liberación de Lesotho, que a su vez contaba con apoyo del gobierno sudafricano.

Su posicíón con Sudáfrica fue contestada por ésta con el cierre de sus fronteras con Lesotho en 1983, lo que ayudó a provocar una crisis alimentaria y económica, y el 20 de enero de 1986, Leabua Jonathan fue derrocado por un golpe militar dirigido por el general Lekhanya. Aunque el gobierno sudafricano negase vehementemente cualquier implicación en dicho golpe, el hecho del acercamiento del gobierno de Lekhanya a los deseos del gobierno sudafricano parece desmentir esa negativa.

Lekhanya que se había enfrentado en repetidas ocasiones con la política del Rey Moshoeshoe, fue derrocado en 1991 por otro golpe militar, cuyo gobierno entre las primeras medidas que tomó fue la de obligar al rey a exiliarse en Londres, siendo sustituido por suhijo que gobernaría con el nombre de Letsie III. Tras negociaciones entre el nuevo dirigente del gobierno, el General Elias Ramaema y Moshoeshoe, el monarca volvió al país en agosto 1992, aunque permitiendo que siguiera ocupando el trono su hijo. Ramaema, que se comprometió a la celebración de elecciones libres y la entrega del gobierno al gobierno civil que saliera de las mismas, cumplió su promesa y en marzo de 1993, se llevaron a cabo las elecciones para la Asamblea Nacional. Curiósamente, a pesar de que los 65 escaños del Parlamento fueron ganados por el Partido del Congreso Basotho (BCP), y en contra de las acusaciones de los partidos de la oposición, un comité "independiente" declaró "libres y justas" dichas elecciones.

El gobierno del BCP, dirigido por el Primer Ministro Ntsu Mokhehle, pronto tuvo en frente a importantes sectores del ejército que no dudaron en realizar dos intentos de golpe de estado desde 1994. Lestsie III disolvió entonces el Parlamento y el Gobierno, aduciendo el desconteto popular existente y se puso él mismo a la cabeza de ambas instituciones. El rechazo nacional e internacional de esta postura del monarca fue seguido de fuertes presiones diplomáticas que obligó al rey a abdicar un mes después y devolver el trono a su padre Moshoeshoe. Pero en enero de 1996, tras la muerte de su padre en accidente automovilístico, Letsie III fue de nuevo llamado por el Parlamento para ocupar la Jefatura del Estado.

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