Leopoldo de Albany

Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Gotha
Duque de Albany
Prince Leopold (edited).jpg
Información personal
Nombre secular Leopoldo Jorge Duncan Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha (en inglés: Leopold George Duncan Albert of Saxe-Coburg and Gotha)
Otros títulos Conde de Clarence
Barón Arklow
Nacimiento 7 de abril de 1853
Palacio de Buckingham, Londres,
Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fallecimiento 28 de marzo de 1884 (30 años)
Cannes, Bandera de Francia Francia
Entierro Albert Memorial Chapel
Familia
Casa real Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha
Padre Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha
Madre Victoria del Reino Unido
Cónyuge Elena de Waldeck-Pyrmont
Descendencia Princesa Alicia de Albany
Carlos Eduardo de Sajonia-Coburgo-Gotha

Coat of Arms of Leopold, Duke of Albany.svg
Escudo de Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Gotha

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Leopoldo del Reino Unido (cuyo nombre completo fue Leopoldo Jorge Duncan Alberto, en inglés Leopold George Duncan Albert; palacio de Buckingham, Londres, 7 de abril de 1853 - Cannes, 28 de marzo de 1884), duque de Albany, fue el octavo de los 9 hijos de la reina Victoria del Reino Unido, y de Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha.

Biografía

Es conocido oficialmente como el primer niño nacido en un parto sin dolor, luego de que su madre recibiera cloroformo por parte del Dr. John Snow, quien por este hecho recibió el título de Sir.

Fue bautizado en la Capilla Privada del palacio de Buckingham, el 28 de junio de 1853, por Juan Bird Summer, arzobispo de Canterbury, siendo sus padrinos el rey Jorge V de Hannover, Augusta de Sajonia-Weimar-Eisenach, por matrimonio princesa de Prusia (luego reina de Prusia y emperatriz de Alemania), María Adelaida de Hannover (hija del duque de Cambridge y prima de la reina Victoria), y el príncipe Ernesto I de Hohenlohe-Langenburg. Fue llamado Leopoldo en honor a su tío-abuelo, el rey Leopoldo I de Bélgica.

Heredó la enfermedad de la hemofilia de su madre, lo que hizo que viviera gran parte de su niñez como un semi-inválido.

En 1872 el príncipe Leopoldo ingresó en la Christ Church, Oxford, donde estudió una variedad de materias. Abandonó la universidad con un doctorado honorario en Ley Civil en 1876. Además, viajó por Europa, y en 1880, visitó Canadá y los Estados Unidos con su hermana, la princesa Luisa, cuyo esposo, John George Campbell, marqués de Lorne, era el Gobernador General de Canadá. Incapacitado para seguir la carrera militar por su padecimiento, Leopoldo se dedica a patrocinar las artes y la literatura. En 1878 se convierte en presidente de la Real Sociedad de Literatura, y al año siguiente, en 1879, asume el cargo de vicepresidente de la Real Sociedad de Artes. Desde 1876 hasta su muerte, sirvió como secretario privado de su madre, la reina Victoria.

Subyugado por su madre, que deseaba tenerlo siempre a su lado, Leopoldo vio que la única salida para conseguir su independencia era el matrimonio. En 1881 fue creado duque de Albany, conde de Clarence y Barón Arklow.

La heredera Daisy Maynard fue considerada como una posible novia en algún momento. Como la hemofilia que padecía le impedía conseguir una esposa por su propia voluntad, el duque de Albany se vio obligado a recurrir a la ayuda de su madre.

La reina sugirió entonces a la princesa Elena de Waldeck-Pyrmont. El matrimonio entre Leopoldo y Elena se celebró en la Capilla de San Jorge, en el castillo de Windsor, el 27 de abril de 1882. De la unión nacieron dos hijos:

  • Princesa Alicia de Albany (n. castillo de Windsor, 25-2-1883 - m. palacio de Kensington, 3-1-1981), casada con el príncipe Alejandro de Teck, luego creado conde de Athlone.
  • Carlos Eduardo, Duque de Albany (n. póstumo, Claremont House, 19-7-1884 - m. Coburgo, 6-3-1954), duque de Sajonia-Coburgo-Gotha al suceder a su tío Alfredo (30-7-1900).

Leopoldo partió a Cannes, en Francia, por recomendación médica en febrero de 1884: el dolor agudo es un síntoma común de la hemofilia y el clima invernal en Inglaterra fue siempre difícil para él. Su esposa, embarazada para ese entonces, permaneció en casa pero Leopoldo le pidió que se reuniera con él. El 27 de marzo sufre un accidente al caerse en el Yacht Club, en Villa Nevada, Cannes, dañando su rodilla.

Murió en las primeras horas del día siguiente, 28 de marzo, al parecer a causa de los efectos de la morfina que le había sido aplicada y del vino claret que le fue servido en su cena. Tenía 30 años de edad. Fue sepultado en el Albert Memorial Chapel, en el castillo de Windsor.

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