Leopoldo II de Bélgica

Leopoldo II de Bélgica
Leopold ii garter knight.jpg
Rey de los belgas
10 de diciembre de 1865
17 de diciembre de 1909
(44 años)
Predecesor Leopoldo I
Sucesor Alberto I
Información personal
Otros títulos Duque de Brabante
( 1840 - 1865)
Nacimiento 9 de abril de 1835
Castillo de Laeken cerca de Bruselas, Bélgica
Fallecimiento 17 de diciembre de 1909
(74 años)
Château de Bouchout, Meise
Entierro Cripta de la Iglesia de Laeken, Bruselas, Bélgica
Familia
Casa real Casa de Sajonia-Coburgo-Gotha
Padre Leopoldo I
Madre Luisa María de Orleans
Consorte María Enriqueta de Austria
Descendencia

Coat of Arms of the King of the Belgians (1837-1921).svg
Escudo de Leopoldo II de Bélgica

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Leopoldo II, cuyo nombre de nacimiento era Leopoldo de Sajonia-Coburgo-Gotha y Borbón-Orleans (Léopold Louis Philippe Marie Victor de Saxe-Cobourg et Gotha) ( Bruselas, Bélgica, 9 de abril de 183517 de diciembre de 1909) fue el segundo rey de los belgas, recordado por ser propietario del Estado Libre del Congo, que fundó y explotó como si de una empresa privada se tratara. Sucedió a su padre, Leopoldo I, en el trono de Bélgica en 1865 y permaneció hasta su muerte. Reinó durante 44 años, con lo que se convirtió en el reinado más largo de cualquier monarca belga hasta el momento.

Leopoldo fue el fundador y único propietario del Estado Libre del Congo, un proyecto privado encabezado por él mismo. Utilizó al explorador Henry Morton Stanley para ayudarle a reclamar el Congo, un área que actualmente ocupa la República Democrática del Congo. En la Conferencia de Berlín de 1884-1885, las naciones europeas con intereses coloniales –que pactaron el reparto de África– se comprometieron a mejorar la vida de los habitantes nativos del Congo, al tiempo que confirmaron su posesión por parte de Leopoldo II. Sin embargo, desde un principio el monarca ignoró estas condiciones y amasó una gran fortuna gracias a la explotación de los recursos naturales del Congo – caucho, diamantes y otras piedras preciosas– y la utilización de la población nativa como mano de obra forzada y esclava.

Su régimen africano fue responsable de la muerte de entre 2 y 15 millones de congoleños.[5]

Primeros años

Ingresó en el ejército belga siendo joven y realizó numerosos viajes por el mundo, lo que marcaría su política expansionista.[ cita requerida] Contrajo matrimonio con María Enriqueta de Austria en agosto de 1853.[6]

En política exterior, el rey Leopoldo determinó que Bélgica se mantuviera neutral ante la guerra franco-prusiana de 1870-1871.

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