Leopard 2

Leopard 2
Holland Leopard 2A6.jpg
Un Leopard 2A6 del ejército neerlandés.
Tipo Carro de combate
País de origen Bandera de Alemania  Alemania
Historia de servicio
En servicio 1979-presente
Operadores ver "usuarios"
Historia de producción
Diseñado Años 1970
Fabricante Bandera de Alemania Krauss-Maffei-Wegmann
Coste por unidad 8,5 millones de (Leopard 2A7+ en 2011)[1]
Producido 1979-presente
Variantes Véase "variantes"
Especificaciones (Leopard 2A6)
Peso 59 700 kilogramos (131 616 lb)
Longitud 7,7 metros (303 in)
Anchura 3,74 metros (147 in)
Altura 2,64 metros (104 in) (3 m con periscopio)
Tripulación 4 (comandante, artillero, cargador y conductor)

Blindaje 110 mm.[2] Compuesto de 3ª generación; incluye acero de alta resistencia, tungsteno y relleno plástico con componentes cerámicos, y torreta titanio-tugsteno.
Arma primaria Cañón Rheinmetall L44 calibre 120 mm y ánima lisa con 42 proyectiles (hasta Leopard 2A4)
Cañón Rheinmetall L55 calibre 120 mm (desde Leopard 2A5).
Arma secundaria Ametralladora coaxial MG3A1 calibre 7,62 mm con 2000 proyectiles
Ametralladora MG3A1 calibre 7,62 mm con 2750 proyectiles[3]

Motor MTU MB 873 Ka-501 con un consumo de 2,5 litros/km, 12 cilindros en V a 90º diésel turboalimentado
47 600 cm3, 1500 caballos de fuerza (1119 kW)
Relación potencia/peso 25,1 caballos de vapor (25 HP)/t
Velocidad máxima 72 kilómetros (45 mi)/h[4] (31 km/h marcha atrás)
Capacidad de combustible 1200 litros[3]
Autonomía 550 kilómetros (342 mi)[3]
Transmisión Tipo hidromecánica Renk HSWL-354, con freno hidrostático y mecánico de doble disco refrigerado por aire
Rodaje Orugas con 7 ruedas de tiro y 4 rodillos de apoyo a cada lado
Suspensión Barras de torsión con amortiguadores rotativos y 5 topes hidráulicos a cada lado
[ editar datos en Wikidata]

El Leopard 2 es un carro de combate desarrollado en Alemania a comienzos de la década de 1970 por Krauss-Maffei-Wegmann. Entró en servicio por primera vez en 1979, reemplazando al Leopard 1 en su función de carro de combate principal en el Ejército Alemán. Después de sucesivas actualizaciones y mejoras, su versión más moderna es la A7+ y está al nivel de los mejores y más avanzados vehículos blindados de combate del mundo. En total se han fabricado más de 3480 Leopard 2, y actualmente son utilizados por Alemania, y sus diferentes versiones están en servicio en otros doce países europeos y varios lugares fuera de Europa. Entró en combate por primera vez en Kosovo con el Ejército Alemán y también se ha visto en acción en Afganistán con la ISAF danesas y canadienses.

Desarrollo

Prototipo PT 19 (1978).

El diseño del Leopard 2 comenzó como consecuencia del proyecto conjunto entre Estados Unidos y Alemania MBT-70 de Krauss-Maffei, con el trabajo de desarrollo procedente de la década de 1970, el diseño fue seleccionado de 17 prototipos en 1974. El diseño sería conocido como Leopard 2, y el original se convertiría retroactivamente en el Leopard 1. Utilizaba como arma principal un cañón de 120 mm de Rheinmetall, el blindaje inicial era de acero perforado (pero no como a menudo se ha afirmado, de Chobham), y otras nuevas características. Tuvo tanto éxito en Europa que el fabricante comenzó a llamarlo Euro Leopard. Fue elegido por las fuerzas armadas de Suiza a finales de los años 1980 contra el AMX-56 Leclerc francés y el estadounidense M1 Abrams. Aunque Francia, Italia y Reino Unido tienen sus propios tanques de combate, países más pequeños han adoptado al Leopard 2.

Incluso mientras que el Leopard 1 entraba en servicio en 1965, un nuevo Leopard con el cañón de 120 mm Rheinmetall L44 estaba siendo considerado para mantener la distancia con los nuevos diseños soviéticos, pero fue cancelado a favor de supertanque MBT-70. El proyecto del MBT-70 era revolucionario, pero después de sobrepasar los costes, Alemania se retiró en 1969.

El nuevo proyecto dio lugar a 17 prototipos, del cual uno fue elegido en 1974 para su producción. El tanque estaba mucho mejor blindado que el diseño anterior, e incluía una torreta de mayor tamaño y aspecto de bloque debido al uso de blindaje de acero perforado y el depósito interno de munición en la parte trasera.

En 1976, los Estados Unidos mostraron su interés, y varias torretas de pruebas fueron construidas siguiendo los estándares estadounidenses, una con un cañón L7A3 de 105 mm y un sistema de control de disparo Hughes; una segunda con el mismo sistema de disparo pero con la posibilidad de cambiar el cañón por el diseño de Rheinmetall de 120 mm; y dos torretas más con el sistema de disparo Hughes-Krupp Atlas Elektronik EMES 13, una con el cañón L7 y otro con el de 120 mm.

Los prototipos, denominados Leopard AV llegaron a Estados Unidos a finales de agosto de 1976, y se realizaron pruebas entre el Leopard 2 y el XM1 (nombre del prototipo del M1 Abrams) hasta diciembre. Los informes decían que ambos tanques eran similares en potencia de fuego y movilidad, pero que el XM1 era superior en protección. Actualmente se conoce que esto solo es cierto en impactos de carga hueca; contra impactos cinéticos el Leopard 2 está el doble de protegido que el M1 original (650 mm frente a 350 mm). Además, el cañón de 120 mm de Rheinmetall demostró ser superior al de 105 mm en diversas pruebas de artillería de la OTAN.

Hay dos líneas de desarrollo principales del tanque, los modelos originales hasta el Leopard 2A4 con la parte frontal de la torreta en vertical, y una línea mejorada, a partir del Leopard 2A5, con la torreta modificada en forma de cuña y otro número de mejoras.

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