Leonel Sánchez

Leonel Sánchez
Leonel Sanchez.JPG
Datos personales
Nombre completo Leonel Guillermo Sánchez Lineros
Apodo(s) León, Leonello, El Gran Leonel
Nacimiento Santiago de Chile, Chile
25 de abril de 1936 (80 años)
Nacionalidad(es) Bandera de Chile
Altura 1,74 metros
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1953
( Universidad de Chile)
Posición Puntero izquierdo
Goles en clubes 246
Retirada deportiva 1973
( Ferroviarios)
Part. (goles) 85 (24)
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Leonel Guillermo Sánchez Lineros ( Santiago, 25 de abril de 1936) es un ex futbolista chileno, reconocido como uno de los máximos referentes históricos del fútbol de su país.

Considerado uno de los mejores jugadores chilenos de la historia —especialmente en el puesto de delantero, el cual ocupó durante toda su carrera— y uno de los máximos ídolos del club Universidad de Chile, donde fue uno de los referentes de la época del Ballet Azul (1959-1969), es recordado por haber sido el líder de la selección chilena que ocupó el tercer lugar en la Copa Mundial de Fútbol de 1962, torneo en el que además fue uno de los goleadores. Cabe destacar que en la Roja, Leonel Sánchez es el cuarto máximo goleador histórico con un total de 24 goles.

Sus actuaciones tanto en Universidad de Chile como en la selección de su país lo hicieron posicionarse como el 40.º mejor jugador sudamericano del siglo XX, superando a varios referentes internacionales como los brasileños Domingos Antônio da Guia y Ademir Marques de Menezes, el uruguayo José Pedro Cea y el argentino Raimundo Orsi.

Luego de su retiro como futbolista en 1973, tuvo breves pasos como entrenador de Universidad de Chile entre 1985 y 1987.

Trayectoria

Universidad de Chile

Leonel Sánchez en la final por el campeonato nacional de 1959 frente a Colo-Colo.

Se formó en las divisiones inferiores del club Universidad de Chile, a las que llegó con once años. Ya durante su estancia en el conjunto juvenil de la «U» todos comenzaron a hablar de un zurdo que con 16 años jugaba como un veterano y que apuntaba muy alto. No destacaba por su físico pero sí por sus condiciones y por su magnífico disparo con la pierna zurda.

Comenzó a jugar como entreala izquierdo y destacaba tanto en la creación de juego como en la finalización, aunque no tenía las cualidades de un armador del juego. Hizo su debut con la camiseta de Universidad de Chile el 13 de septiembre de 1953 frente a Everton de Viña del Mar en el Estadio Santa Laura. El primero en darle la oportunidad fue Luis Álamos quien lo ubicó de puntero zurdo, una posición en la que rindió a gran nivel. Desde esa posición con su carácter, su instinto y su calidad marcó una época en el fútbol chileno y en Universidad de Chile.

Durante su permanencia de 10 temporadas en Universidad de Chile, vivió una época dorada. Con el llamado « Ballet Azul» conquistó seis campeonatos chilenos —aquellos de 1959, 1962, 1964, 1965, 1967 y 1969—. Después del mundial de 1962 recibió ofertas desdé Europa, primero fue el poderoso Real Madrid de España, luego de la gira de Universidad de Chile por tierras europeas vino interés del Benfica de Portugal, la Juventus y el A.C. Milán de Italia. Fue en este último club que aceptó su oferta, jugando un cuadrangular y conformando junto a Bruno Mora, Dino Sani, el brasileño José Altafini y Gianni Rivera la delantera del cuadro rossonero. A pesar de que Leonel gustó mucho en los dirigentes del equipo, no llegaron a un acuerdo económico y retornó a Chile, así el domingo 8 de diciembre de 1963 apareció publicado en los periódicos nacionales "Leonel no irá al Milán".

U de chile

En 1969 Leonel Sánchez, considerado uno los más grandes jugadores que han vestido la camiseta de Universidad de Chile y de la Selección Chilena, se marcha de la "U" debido a que Héctor Pilassi, presidente del club en esa época, lo despidió del equipo de sus amores. Más adelante, teniendo el pase en su poder, ingresa a las filas de Colo-Colo, conjunto en el que conquistaba un nuevo título nacional en 1970.

Palestino y Ferroviarios

Su siguiente destino fue el Club Deportivo Palestino, conjunto en el que jugó en 1971, luego pasó a Ferroviarios, donde jugó entre 1972 y 1973 compartiendo camarín con sus ex compañeros del Ballet azul Sergio Navarro y Luis Eyzaguirre. Finalmente tras la campaña de 1973 el gran león colgó definitivamente las botas a la edad de 37 años.

Despedida de Luis Musrri

El 22 de diciembre de 2004, a la edad de 68 años, jugó durante 9 minutos en la despedida de Luis Musrri formando parte del equipo de "jugadores históricos" de la " U" , siendo reemplazado por Mauricio Pinilla.

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