Leonel Álvarez

Leonel Álvarez
Leonel de Jesús Álvarez Zuleta.jpg
Datos personales
Nombre completo Leonel de Jesús Álvarez Zuleta
Nacimiento Remedios, Antioquia29 de julio de 1965 (51 años)
País Colombia
Altura 1,80 m (5 ft 11 in)
Carrera como entrenador
Equipo Independiente Medellín
Debut como entrenador 2009
(Bandera de Colombia Independiente Medellín)
Carrera como jugador
Posición Mediocampista
Debut como jugador 1983
(Bandera de Colombia Independiente Medellín)
Retirada deportiva 2004
(Bandera de Colombia Deportes Quindío)
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Leonel de Jesús Álvarez Zuleta ( Remedios, Antioquia, 29 de julio de 1965) es un ex- futbolista y técnico colombiano que actualmente dirige al Independiente Medellín.

Integró la gran generación de futbolistas colombianos de finales de los ochenta y comienzos de los noventa, en la que jugó junto a René Higuita, Arnoldo Iguarán, Faustino Asprilla, Carlos Valderrama, Freddy Rincón, Adolfo "el Tren" Valencia, entre otros.[1]

Como técnico obtuvo el título del torneo finalización 2009 con el Independiente Medellín. Entre septiembre y diciembre de 2011 se desempeñó como Director Técnico de la Selección colombiana. Entre julio y diciembre de 2012 dirigió al club Itagüi, y entre 2013 y 2014 se desempeñó como Director Técnico del Deportivo Cali, equipo con el que consiguió el campeonato de la Superliga 2014. Luego de una exitosa campaña con el Independiente Medellín en el primer semestre de 2016 se corona nuevamente campeón con este club luego de derrotar 3-1 a Junior de Barranquilla

Futbolista

Leonel Álvarez comenzó su carrera en el Independiente Medellín en 1983. También ha jugado en el Dallas Burn de la MLS norteamericana, Veracruz de México, en el América de Cali, Atlético Nacional, Real Valladolid de España, y en el Deportes Quindio. Obtuvo un campeonato colombiano (1992) con el América de Cali y fue campeón de la Copa Libertadores con el Atlético Nacional en 1989 frente al Olimpia de Paraguay, partido celebrado en el estadio El Campin de Bogotá en una final por penaltis en la cual Leonel anotó sin ser cobrador habitual el penal decisivo que le valió el título al Atlético Nacional de Medellín.

Álvarez firmó con la Major League Soccer antes de la temporada inicial de 1996, siendo asignado al equipo Dallas Burn. En su primer año con el equipo, Álvarez demostró claramente sus cualidades, con tres goles marcados y cinco pases que terminaron en anotación para el equipo desde su posición de centrocampista defensivo, lo cual le valió ser nominado uno de los mejores mediocampistas de la liga.

Posteriormente Álvarez fue trasladado a México en 1997, donde jugó para el Veracruz. No regresó hasta 1998, cuando rápidamente recuperó su posición inicial; Leonel se convertiría en un jugador sumamente importante para el medio campo del Burn por los siguientes dos años, sin embargo, finalizando en 1999 en que fue vendido al New England Revolution por Ariel Graziani. Jugaría para el Revolution durante todo el 2001, siempre como titular, antes de que el equipo decidiera no renovar su contrato para la temporada 2002.

Selección nacional

Leonel Álvarez jugó un total de 101 partidos con la Selección Colombia. Hizo su debut el 14 de febrero de 1985 ante Polonia. Fue jugador mundialista en Italia (1990) y Estados Unidos (1994) apareciendo en un total de siete partidos. Adicionalmente, jugó la Copa América con la selección colombiana en 1987, 1989, 1991, 1993, y 1995.

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